Jump to content
Новости
  • Форум обновлен до последней версии
  • Новая базовая тема оформления!

Nomakh the dragon

Пользователи
  • Content Count

    44
  • Joined

  • Last visited

  • Days Won

    2

Nomakh the dragon last won the day on July 23 2015

Nomakh the dragon had the most liked content!

Community Reputation

4 Обычный

1 Follower

About Nomakh the dragon

  • Rank
    Продвинутый пользователь

Race

  • Race
    Дракон

Recent Profile Visitors

2,716 profile views
  1. Ван Зан очнулся, уже лёжа в лазарете своего замка. Над ним склонились две головы - сержант Джонс и хирург по прозвищу Пазл. Генерал Корпорации осмотрел себя - и не увидел своей правой руки. Вместо неё была огромная рана с торчащими хрящами и лохмотьями кожи и мяса, рану опутывали пластиковые шланги с кровью, а доктор Пазл держал в руках... ещё одну механическую руку. Скосив глаза, Ван Зан обнаружил, что у него отсутствует часть живота, вместо неё огромная рваная дырка, из которой блестящие механические манипуляторы сейчас выковыривали осколки бетона и стекла. Правой половины лица у Ван Зана тоже не было, попытавшись второй рукой пощупать лицо, Ван Зан сразу же наткнулся на собственный язык и нижнюю челюсть, не нащупав щеки. На второй руке отсутствовало три пальца, а одна из ног превратилась в обгорелую котлету, сейчас её медленно отпиливал манипулятор с циркулярной пилой. -Почему я ещё не сдох от боли? - прохрипел Ван Зан, удивляясь собственному голосу. -Генерал? - произнёс негромко сержант Джонс. - Спокойно, генерал, доктор вас на ноги поставит, хоть и не на ваши. -Твою мать... - прошептал Ван Зан, увидев воткнутый в вену огромный шприц, по которому текла жёлтая жидкость. - Что это? -Анестезия, - ответил Пазл. - И препарат-модификатор. Без этого вы не сможете полноценно жить, так как взрывом вам вырвало часть внутренностей. Ван Зан удовлетворённо закрыл глаза и отключился... -Проснитесь, генерал. Ван Зан открыл глаза... и услышал странный гудящий звук, как от включившегося ПНВ. Что-то странное произошло со зрением - в углу обзора появились какие-то надписи... -Со вторым днём рождения, генерал, - услышал Ван Зан голос Джонса. Ван Зан поднял голову, поднёс к лицу руку... Механическую руку, с сервомоторами в локте и запястье, опустил глаза, увидев металлические суставчатые ноги, опутанные трубками, с сервомоторами в колене, ноги словно являлись продолжением плоти- никаких швов или следов соединения видно не было. На второй руке было заменено одно запястье, также без стыков переходящее в плоть, а на правой руке на тыльной стороне ладони был приделан гипербластер. -Генерал, мы сохранили столько кусков, сколько смогли, - виновато сказал Пазл, подведя Ван Зана к зеркалу. Вместо правой половины лица у Ван Зана был металлический корпус со светящимся красным глазом и половинкой дыхательного апппарата, на груди и животе виднелись многочисленные металлические пластины с трубками и проводами, красноватыми припухлостями там, где металл переходил в плоть. Несколько скоб тянулись от механической половины лица и исчезали в голове. На плечах расположились два мини-ракетомёта, сзади к спине был намертво приделан ранец с ракетами, на бедре возле механической ноги был приделан многоствольный пулемёт. На подошвах механических ступней были парные водородные двигатели. Ван Зан воздел к потолку руки, сжав механические кулаки, и вскричал: "Твою мааааааааааать...!" -Генерал, мы сохранили столько плоти, сколько смогли, - развёл руками доктор Пазл. -Этот Каратель! Эти драконы! Эти лопоухие мразоты! Немедленно атакуйте их поселения! Убейте всех! Это мой мир! *** Над Долиной летали по разным направлениям эскадрильи драконов, груженые нано-металлом, запчастями или образцами захваченного вооружения. Глубоко под землёй, в гигантских подземных или внутригорных помещениях, укреплённых уже по технологиям UMC, разворачивалось производство вооружения. По огромным конвейерам плавно ехали пистолеты, автоматы, дробовики, пулемёты, гранатомёты, бластеры, плазмомёты... По огромным транспортным магистралям двигались колонны свежепостроенных грузовиков, перевозившие сырьё с рудников на заводы. На рудниках работали драконы, устанавливая лазерные резаки, а люди и эльфы следили, чтобы огромные вращающиеся колонны, испускающие в разные стороны лучи, не кромсали сырьё слишком мелко. Установив лазерные резаки, драконы выбирались на поверхность и летели разносить чертежи оружия и техники инженерам. В мастерских Лесных Гор, Лазурного Берега и других окрестностей Долины закипела работа - инженеры не сидели сложа руки. Драконы стояли на сканирующих площадках, в то время как согласно результатам сканирования, специальная аппаратура создавала каркасы доспехов. Тонны нано-металла обрабатывались и соединялись в специальные драконьи доспехи, к которым крепились орудия, пулемёты и ракетомёты залпового огня. Неустанно синтезировали плазму мощные реакторы в глубоких подземельях, потоки синей энергии затекали в специальные контейнеры и тщательно укупоривались. По чертежам драконьих инженеров собирались мощные наспинные турели, пулемётные, ракетные, плазменные, магические, комбинированного огня... Каратель стоял на центральной башне цитадели Долины и наблюдал за снующими в воздухе драконами, а также за тренирующимися внизу и на крышах некоторых зданий военными Долины. Рядом стоял Аргхронгх, уже оттаскавший свою порцию металла и разбросавший чертежи механикам. -Вы вооружены были холодным оружием, своим дыханием и ещё использовали боевую магию, - сказал Каратель. - С такими-то технологиями? -Наши технологии развивались в мирном направлении после того, как Селдрик и Оуэн были повержены, - ответил дракон. - Не с кем было воевать. Но когда враг пришёл в наш дом, мы начали использовать все технологии в военном направлении. Огромные подземные комплексы были сооружены ещё давно для того, чтобы не "сдвигать" природу возведением заводов на поверхности. Технологии людей, эльфов и нашей расы развивались в мирном направлении до того, как пришёл Ван Зан. Теперь же мы обратим всё это в военное дело, и реакторы, и электрические установки, и синтезаторы высокотемпературной плазмы... А когда у нас есть образцы вооружения ванзановцев, мы сможем по их подобию создать куда более мощное оружие. -Они надеются, что вы на них мечами махать будете, - хмыкнул Каратель. - О-о, их ожидает крайне неприятный сюрприз! *** С одной из баз Корпорации выдвинулась небольшая группа военных, вооружённая автоматами и несколькими ручными американскими пулемётами. Человек тридцать, на пяти "Хаммерах", по шестеро в каждом, в кузове первого хаммера был установлен пулемёт. Колонна ехала к небольшой деревне местных, которые, по словам Ван Зана, были виновны в гибели полевой исследовательской группы, местные напали на группу в лесу и перебили всех учёных, а сопровождавшую научников охрану расстреляли из кустов с помощью арбалетов с горящими стрелами. Разумеется, такую наглость нельзя оставить безнаказанной и в качестве демонстрации силы нужно перебить всю деревню, а дома сравнять с землёй. Конечно, могут появиться и драконы, но застигнутые врасплох не выдержат бронебойных пулемётов, к тому же, автоматы у ванзановцев были с подствольниками. Да и драконов вряд ли много в той деревеньке. Колонна подъезжала к деревне, уже открывая пальбу издалека. Кто-то даже выстрелил в сторону домов из гранатомёта, но тут командир крикнул по внутренней связи: "Прекратить огонь!" Хаммеры неторопливо въехали в деревню, и солдаты начали вылезать наружу. Некоторые стали стрелять по окнам домов, но жителей нигде видно не было, вся деревня словно вымерла. -Э, местные! - крикнул один из военных. - Выходите, петухи, базар есть! -Ассхолс! Ви вилл килл ю олл! -Шайззе! Думмкопфс! -Тихо, мля! - крикнул военный с нашивками на рукаве. - Начинайте взрывать дома. Один из солдат вскинул автомат, щёлкнул переключателем подствольника и... с грохотом разлетелся в кровавые клочья. Тут же из окна одного из домов вылетела дымная линия и вонзилась в один из хаммеров. Грохнул мощный взрыв, от внедорожника полетели обломки, солдаты попадали на землю, но тут на крыше появилось двое людей в доспехах, вооружённых РПГ. Две гранаты прочертили воздух и ударили прямо в лежащих на земле военных. Ванзановцы исчезли в клубах пламени и дыма. Уцелевшие человек девять побежали к спасительным "Хаммерам", но тут из окон затарахтели автоматы. Семеро военных упали сразу, ещё двое повалились плашмя на землю, начав отползать к джипам, но тут дверь одного из домов открылась и высунувшаяся оттуда эльфийка с "узи" одной очередью превратила в решето обоих солдат. Тут же жители деревни, среди которых было несколько эльфов, вышли из укрытий и подошли к уцелевшим хаммерам. Отогнав внедорожники во дворы, люди убрали подальше трупы и куски ванзановцев, перекидав их в овраг недалеко от небольшой базы Корпорации. *** Каратель стоял посреди огромного подземного зала, в котором располагались практически бесконечные стойки с оружием, как артефактным, так и нет. Он погулял вдоль стоек с видом любителя шоппинга и выбрал себе два "Дезерт Игла" с усиленной пробиваемостью и возможностью стрельбы электрическими патронами, два АК-740 с артефактом, позволявшим стрелять "микроподрывными" пулями и "дум-думами", два шотгана с электрическим эффектом, пулемётогранатомёт, два револьвера с поджигающими пулями, лук с взрывными стрелами, рейлган, винторез, усиленный артефактом, плазмомёт, ракетомёт "Компакт", гипербластер Mk-1 и сверх того множество ручных гранат, несколько блоков взрывчатки на радиоуправлении и два десантных ножа, а также штук пять метательных. При себе у Карателя также имелся бинокль с инфракрасным захватом, ПНВ четвёртого поколения, который не делал светлые предметы яркими, а яркие - ослепляющими. Одет он был уже не в опостылевшую броню элитной охраны, а в драконий бронекостюм, усиленный лечащими артефактами. Чешуйчатая броня словно не надевалась, а "наползала" на Карателя, поверх этого костюма была надета разгрузка с аптечками, несколькими дополнительными обоймами и магазинами, крест-накрест грудь перехватывали патронные ленты, через плечо шла ещё и гранатомётная лента, а поверх всего Каратель надел новенький чёрный плащ с тройной кевларовой сеткой. В броню драконы добавили ещё и систему терморегуляции пользователя, чтобы не получить тепловой удар в жарком климате. Помимо того на нём был цельнокевларовый пояс, на котором были петли и чехлы для оружия и патронов. На бедре Карателя расположились револьверы, на другом бедре - Дезерт иглы, а посередине за пояс было заткнуто два двуствольных обреза. Так, вооружившись до зубов, Каратель вышел из арсенала Долины, надевая на ходу солнечные зеркальные очки. На выходе из арсенала стояло пятеро эльфов с "калашами", оживлённо о чём-то болтавших. Проходя мимо группы молодых солдат, он повернул голову и чётко произнёс: "Я вернусь", после чего ускорил шаг и вскоре вышел из подземного комплекса за главным городом Долины. Ещё раз обернулся, посмотрев на прекрасные архитектурные творения, буйную зелень, резвящихся в небе и возле берега реки дракончиков... -Нет, не видать Ван Зану и его людишкам этого прекрасного мира, - произнёс Каратель и, не оглядываясь, зашагал прочь от города в направлении большого лесистого плато. Там его уже ожидала армия Долины и её командиры. Недалеко от холма Карателя подобрал какой-то дракон и любезно подвёз до плато. Спрыгивая с чешуйчатой спины на траву, Каратель окинул взглядом небольшую поляну, на которой стояло восемь эльфов, людей и драконов. Все были в броне "SA Prototype", как такую конструкцию назвал тот учёный, что помог Карателю освободить драконов. Название расшифровывалось как Scale Armor Prototype или "Прототип чешуйчатой брони", такая же была на Карателе. Поверх бронекостюмов на людях и эльфах были цветные мантии с узорами. Головная броня у них пока была откинута, и Каратель мог видеть их лица. Драконы помимо своей двухсотсемидесятичетырёхмиллиметровой чешуи также были одеты в специальные доспехи, но не чешуйчатые, а из больших бронепластин. Незащищёнными оставались частично лапы, хвост и непосредственно рога. Всё остальное скрывала чёрная, серебристая или камуфляжная блестящая броня. -А вот и Каратель, - произнёс один из драконов. - Познакомься с нашими командирами, дружище. -Фэнор, командир Первого Драконьего Корпуса, - эльф в камуфляжной броне с ярко-зелёной с жёлтыми узорами мантией и пулемётом за спиной подошёл к Карателю, пожимая ему руку. -Рад знакомству, - произнёс Каратель, пожимая руку эльфу. -Мелфис, командующий пехотой войск Долины - к Карателю подошёл человек в золотистой броне с накинутым поверх камуфляжным плащом. -Кель, командир войск диверсионного назначения, - к Карателю приблизился эльф во всём красном, но тоже с камуфляжным плащом поверх брони, пожав ему руку. -Негоро, командир Первого Драконьего Корпуса и боевой лидер сил воздушного десанта, - человек в небесно-синей броне и таком же шлеме, тоже с камуфляжным плащом сверху, пожал Карателю руку. -Милления, командующая силами гидромантов среди людей, - девушка в серебристой броне и маскировочном плаще также пожала руку Карателю. -Аурика, командующая электромантами людей, - девушка в тёмно-синей броне с жёлтым узором пожала руку Карателя. -Иггельд, командующий элитной истребительной группы "Крыло Смерти", - человек в чёрной броне с красными узорами обменялся с Карателем крепким рукопожатием. Точно также Каратель обменялся рукопожатиями с остальными командующими Долины - людьми Рогвальдом, Домиником, Рокартом, эльфийками Нариэль, Шеолидор, Лэкхариэль и Амелией, эльфами Саэнором и Элираном и драконами Аррсайром, Хальвором, Айденом, Деккефаром, Дельгифтом, Файроном, Элиазаром и Аргхронгхом. *** Армия Долины двинулась в путь. Большинство войск отправилось вперёд на драконах, направляясь к той деревне, которая уже подвергалась атаке ванзановцев. Часть армии передвигалась на новеньких вездеходах, которые собрали по образу и подобию ванзановских и нескольких сотнях танков. Каратель же улетел вперёд на драконе Аргхронгхе, направляясь в форт Каеля. Необходимо было оказать помощь в случае чего, а также проверить местность вокруг на наличие ванзановских лагерей и баз. Аргхронгх нёсся со скоростью истребителя времён Второй Мировой, так что Карателю пришлось одеть шлем своей брони. Огневая система на драконе позволит в случае чего обратить в руины целый лагерь за пару минут, обе руки Карателя лежали на гашетках. Часа три полёта спустя внизу показался форт Каеля, вокруг него сверкало множество вспышек, а вскоре в прицел Каратель разглядел и многочисленные грузовики, БТРы и "хаммеры" Ван Зана. На губах Карателя появилась злорадная ухмылка, когда на мониторе обозначились квадраты вокруг машин и надпись справа вверху: "Target Lock". Крикнув: "Трах-тарарах!", Каратель изо всех сил нажал на кнопки на обеих гашетках, послав полдюжины ракет к земле. Тут же выстрелил ещё раз, ещё и ещё... Внизу всё окуталось сполохами взрывов, и тут же Аргхронгх запустил вниз очередь из взрывающихся сфер. Карателю даже показалось, что он видит летящие вверх обломки БТРа, но, скорее всего, это был обман зрения. Тут с земли взлетело две серых полосы и рванулось к дракону. -Тепловые ловушки! - рыкнул Аргхронгх, дёрнув лапой за кольцо предохранителя и затем нажав когтем на рукоять залпа ловушками, каждая из которых вдобавок ещё и взрывалась, падая на землю. Ракеты ушли по мишеням, а Аргхронгх, перевернувшись в воздухе через себя, выдохнул длинный сиреневый луч, грохнул взрыв, снизу опять затарахтели выстрелы, но Каратель, дождавшись, пока дракон повернётся так, чтобы враг оказался в зоне поражения, нажал на обе гашетки гипербластеров. С характерным цвирканьем трассирующие сапфировые очереди протянулись к земле, а затем из пасти Аргхронгха ударила лиловая молния, с грохотом врезавшаяся в землю, туда, где были ванзановцы. Тем временем дым кое-как рассеялся и стало видно, что из напавших на форт ванзановцев уцелело только два танка, которые резво удирали по просёлочной дороге, преследуемые выстрелами из РПГ и подствольников. -Врёшь, америкашка, не уйдёшь! - Каратель нажал на ракетные гашетки и ракетомёты залпового огня выплюнули десятка два ракет в сторону дороги. Полоса взрывов пересекла дорогу, пронзив насквозь "Абрамс" и ещё один танк, машины исчезли в клубах пламени и дыма. С одного из танков взлетела ракета, пронеслась мимо дракона и разорвалась далеко вверху. -Так вам! - Каратель показал два средних пальца в сторону горящих танков. - Давай, дракоша, на посадку. Описав круг над фортом, Аргхронгх приземлился перед воротами укрепления. Каратель соскочил со спины дракона и подбежал к городской стене, возле которой... стоял ванзановец, целящийся в Карателя из пистолета. Каратель неуловимым движением выхватил револьвер и зарядил пулю точно между глаз солдату. Тот качнулся и, медленно заваливаясь, сполз на землю. -Каратель! Дружище! - раздались возгласы со стены. - И Аргхронгх тут! Спасибо! Как вы их уделали-то! -Сколько ещё их в нападении? - поинтересовался Каратель. -Их просто неисчислимое количество! Несколько деревень и больших посёлков уже просто сметены с лица земли! Хорошо, что жители успели убежать, когда всё стало ещё хуже. Держались всего несколько часов против ванзановцев. Сначала расстреляли десятка три воплощений, потом некоторых ванзановцев, а потом те принялись издалека обстреливать деревню ракетами и из пушек стрелять. Жители отошли в лес, в катакомбы, в которых раньше партизаны скрывались от Селдрика и Оуэна. -Ну точно американец этот Ван Зан... - процедил тихо Каратель и громко добавил: "Где сейчас ближайший лагерь этих мерзавцев?" -Они расположили палатки, технику расставили, какие-то навесы построили, чтоб там боеприпасы хранить... Партизаны пару раз обстреляли всё это дело, два штабеля мин уничтожили и убили десятка два военных - то ли людей, то ли воплощений. -Ясно, - произнёс Каратель. - Армия Долины подтягивает свои силы к атакованным районам. Есть ли системы ПВО в том лагере? -Ракета на ракете! - ответили со стены. - Вдобавок, там стоят гипербластерные установки - что-то вроде "лазерного пулемёта". Одному дракону туда соваться слишком рискованно. -Понятно... - протянул Каратель. - Значит, я отправлюсь туда один. Вряд ли они будут стрелять по своей же базе. -Мы можем дать тебе небольшой отряд... - начал было говорить один из тех, кто стоял на стене. -Не стоит. Если мне понадобится помощь, я запущу две красных ракеты. Говорите, лагерь недалеко? -Да, километрах в двух отсюда. Из центральной башни форта его видно. Большой пологий холм за озером, там расположились ванзановцы. -Спасибо за информацию, - Каратель поправил ремень АК и зашагал по неширокой дороге. - Помните, две красных ракеты, без этого никуда не высылайте своих бойцов. С этими словами Каратель ускорил шаг, на ходу сверившись с картой местности. Его личный КПК по прежнему выдавал сигнал "Место не определяется", что, впрочем, было неудивительно. Минут двадцать спустя Каратель ощутил сырой запах озера, а вскоре услышал и плеск воды. Свернув с дороги в кусты, Каратель двинулся напрямки через густую рощу, чтобы не тратить время. Наконец, впереди засинела гладь озера, за которым виднелся холм, на котором даже издалека были видны отдельные вагончики, грузовики и даже небольшая вращающаяся антенна связи, напоминающая насаженный на ажурную вышку металлический кувшин. Каратель ускорил шаги, размышляя о том, как он будет пересекать озеро, как вдруг заметил небольшой отряд ванзановцев с автоматами М4 и М4А2, которые сопровождали десятерых людей в самодельных металлических доспехах. Те держали руки за головой, и Каратель понял, что это были военнопленные. Он пригнулся и, двигаясь боком, забрался за густой куст, где быстро снял с себя лук и зарядил его стрелой с взрывающимся наконечником. Тем временем солдаты Ван Зана провели пленных мимо Карателя и, толкая их, заставили сесть на колени. Тут по недавно наведённому понтонному бревенчатому мосту через озеро переехал небольшой открытый джип и из него вышел военный с нашивками младшего лейтенанта, с эмблемой UMC и белой звездой на широкополой шляпе, которую носили офицеры войск США в жарких странах. -So, hello there! - произнёс он. - You, dirty assholes, do you know who you messed with?! You messed with UMC american army! You killed too many american soldiers to deserve your life! Nobody can mess with humans and with army of USA especially! С этими словами он достал из-за голенища сапога полицейскую дубинку, и тут Каратель спустил тетиву. Стрела свистнула в воздухе и вонзилась в горло офицеру, после чего взорвалась, разорвав американца на мелкие куски. Не теряя времени, Каратель выстрелил в следующего ванзановца, затем в ещё одного... Три взрыва убили девятерых военных, ещё четверо начали разбегаться, но первого настигла стрела, грохнул взрыв и отлетевшее, как бумеранг, горящее ребро пробило глаз второму беглецу. Оставшихся двоих Каратель убил одним выстрелом, пустив стрелу с боеголовкой между ними. Между тем пленники со всех ног чесанули в лес, так что спасать было некого. Впрочем, желательно было бы сопроводить бывших военнопленных в безопасное место, но времени на это у Карателя не было, так как уехавший было джип, в котором оставалось ещё три солдата, возвращался вместе с отрядом из двадцати воплощений. Каратель опознал их по монотонной походке, словно у врагов в компьютерной игре. Дождавшись, когда большинство врагов окажутся на понтонном мосту, Каратель выпустил стрелу по джипу. Прогремел двойной взрыв - и от стрелы, и от бензобака автомобиля, штук десять воплощений оказались разорванными в клочья, остальные стали разбегаться вдоль берега, видимо, намереваясь обойти озеро с другой стороны, так как от понтонного моста осталось лишь несколько кое-как связанных бревён, по которым вряд ли даже один человек пройдёт, не навернувшись в воду. Ещё одну стрелу Каратель выпустил в самую гущу врагов, подорвав пятерых, а затем вытащил винторез и принялся, словно в тире, расстреливать бегущих воплощений. Вскоре от них остались лишь два дробовика и три автомата. Удовлетворённо хмыкнув, Каратель двинулся в обход озера, примериваясь, с какой стороны ему лучше подобраться к лагерю ванзановцев. Единственными укреплениями в лагере были четыре бетонных вышки, стоявшие по углам холма. На каждой вышке сидели снайпер и пулемётчик, простреливавшие всю округу. Каратель двинулся по лесной опушке, стараясь не выходить из зарослей, как вдруг увидел стоявший впереди на берегу небольшой грузовик с тентом, около которого стояло трое военных Ван Зана, один из них точно был воплощением - такого тупого выражения лица и такой манекенной позы со взглядом в одну точку Каратель ещё не видел среди живых. Каратель лёг на землю и пополз по-пластунски по высокой траве к грузовику, стараясь подслушать разговор. -Когда сюда прибыли наши войска, Ван Зан рассчитывал использовать буйную растительность как укрытие, а потому уничтожать заросли нечем кроме молекулярных огнемётов, так как различные агрессивные химические вещества, кислоты и токсины в этом измерении теряют свои свойства даже будучи загерметизированными. Учёные не могут найти причину столь странного изменения любого химиката. -Да и неважно. Значит, будем выжигать здесь всё, что скажут, - произнёс второй военный. Каратель подполз ещё чуть ближе, а затем, приподнявшись на локте, бросил осколочную гранату между солдатами. -Grenade! - оба военных метнулись в стороны, прогремел взрыв, оба упали и больше не поднялись. Воплощение отбежало за грузовик, но Каратель уже кинулся туда, выхватил из-за пояса обрез и бабахнул дуплетом воплощению в голову. То рухнуло, исчезая в зелёных искрах. Обойдя грузовик и не найдя больше военных, Каратель залез в автомобиль и, заведя его, поехал в сторону ещё одного понтонного моста. Перебравшись на тот берег, Каратель увидел неширокую тропу, ведущую на холм, на ней виднелись следы шин. Каратель поехал по этой дорожке и вскоре уже подъезжал к небольшому брустверу из камней и мешков с песком, за которыми стояло трое солдат с М-60, а за самим бруствером была припрятана небольшая турель ПЗРК. Взяв это на заметку, Каратель сбавил скорость и затормозил под вышкой, находившейся рядом с бруствером. -Hi, Tony, well come back, - произнёс один из солдат с пулемётом. -Yeah, have a good day, - махнул рукой Каратель, сделав вид, что вытирает лицо от жары, в тени кабины стоявшие на солнце военные пока не заметили его шлем. -What's up, Tony? What's wrong with your voice? Do you feel sick? We can call a doctor. Meeedic! -No, no, I'm fine, thanks. -You got a heatstroke, man, you need medic right now. Meeeeediic! Каратель снял с пояса ручную гранату, выщелкнул чеку и, резко выбросив руку из кабины, засунул гранату в разинутый рот солдата, после чего сильно распахнул дверь, оттолкнув военного прочь. Грохнул взрыв, грузовик осыпало дымящимся фаршем американца. -Motherfucker! Fucking motherfucker! Каратель выхватил два револьвера и боком выпрыгнул из кабины, стреляя в растерявшихся ванзановцев. Один из пулемётчиков тут же упал с простреленной головой, второй схватился за бедро и повалился на землю за бруствер. Каратель тут же метнул туда ручную гранату и моментально перекатился по земле, стреляя в ещё двоих солдат с дробовиками, которые прибежали на шум. Оба повалились мёртвыми, тем временем с вышки вслепую кинули пару осколочных гранат, но одну швырнули слишком далеко, а вторую Каратель ловко отфутболил обратно. Раздалось ругательство, грохнул взрыв, с вышки упало два трупа. Каратель повесил револьверы на пояс, а затем снял с плеча ракетомёт "Компакт" наподобие тех, что эльфы захватили на Западном Кордоне, но ракет в него влезало больше - десять против пяти. Вскинув ракетную установку, Каратель направился прочь от места сражения. Миновав несколько кустов, Каратель увидел огромную вырубку, на которой и расположился лагерь. Сейчас несколько десятков воплощений плотной кучей бежали в сторону Карателя, но пока не заметили его. Ухмыльнувшись гневно, Каратель нажал на кнопку ракетомёта, отправившую ракету в цель. Прогремел взрыв, и толпа врагов заметно поредела. Каратель выпустил вторую ракету чуть рядом, третьей выстрелил по стоявшим под навесом джипам, возле которых возилось несколько ванзановцев, четвёртую ракету запустил в вышку, видневшуюся на другой стороне вырубки. От взрыва верхняя часть вышки с грохотом рухнула на землю. Ещё две ракеты тоже ушли по вышкам на углах лагеря, а остальные Каратель выпустил по лагерю, целясь в крупные палатки и технику. Прогремели взрывы, вспыхнуло несколько пожаров, забегали растерявшиеся ванзановцы, Каратель отбежал назад, повесил ракетомёт на плечо, взяв в руки два "калаша", после чего начал короткими очередями отстреливать из кустов воплощений, вооружённых М4, G36 и "Сайгами". Однако воплощения всё прибегали и прибегали, хотя лагерь был не таким уж и большим, а большинство солдат Каратель уничтожил выстрелами из ракетной установки. К тому же, никто из живых ванзановцев на Карателя не нападал, и это было очень подозрительно. Прорваться внутрь лагеря не было возможности - оттуда напирали воплощения по несколько десятков одновременно, Каратель еле успевал отстреливать их с двух рук из АК. Перебегая от куста к кусту, от дерева к дереву, Каратель двигался вдоль вырубки, преследуемый десятками тупых, как пробки, воплощений, которые даже не пытались отступить вдоль лагеря, а просто пёрли на Карателя, обстреливая его из автоматов. Тот отстреливался короткими точными очередями из АК, убивая за один магазин около двадцати врагов. И тут Каратель разглядел между двумя грузовиками странное сооружение, напоминающее телепортационную площадку, но заключённую под круглую крышу и цилиндрические стены с какими-то трубами и коробками снаружи. Неожиданно внутри странной постройки засверкало зелёным, и оттуда выбежало сразу пятеро воплощений. -Ага! - Каратель переключил АК на режим стрельбы из подствольников и выстрелил двумя гранатами по ноосферному генератору. Грохнули взрывы, от устройства посыпались искры, но воплощения продолжали появляться внутри. Каратель отбежал ещё левее, выстрелил из гранатомёта по генератору ещё два раза, кинув ещё и осколочную гранату и... тут грохнул куда более сильный взрыв, из его эпицентра во все стороны ударили красные молнии, Каратель повалился в траву и молния прошла над ним, но вот дюжина воплощений попала под одну из молний и... все они словно испарились, сверкнув зелёными искрами. На месте постройки курились дымом и сыпали алыми искрами руины, воплощения там больше не появлялись. -Значит, это генератор! - воскликнул Каратель. - Нужно разрушать такие штуки. Тем временем из глубины лагеря выбралось ещё штук двадцать воплощений. Каратель достал пулемётогранатомёт и открыл по воплощениям беспорядочный огонь, выкашивая их, будто траву. Заметив зелёную вспышку в одной из палаток, Каратель тут же высадил туда весь барабан гранатомёта, грохнул взрыв, сопровождаемый разрядами красных молний, часть воплощений просто испарилась от попадании молнии. И тут же бешеная и бессмысленная атака прекратилась, только ещё три или четыре воплощения с обрезами выбежали из-за кустов. Каратель расстрелял их одной короткой очередью, после чего стал перезаряжать гранатомёт. Перезарядившись, он поднёс ко рту запястье, куда было вмонтировано устройство связи. -Всем кто слышит, говорит Каратель! Обнаружено и уничтожено два полевых генератора воплощений на холме близ форта номер семнадцать! По имеющимся данным один полевой генератор производит пять воплощений в секунду! -Каратель, это Фэнор! Пять штук в секунду?! Значит, за минуту их выходит оттуда триста! -Да, но, видимо, ванзановцам не хватает энергии для полевых генераторов, потому генераторы не могут работать постоянно! И да, только что "родившиеся" воплощения довольно тупы, точь в точь как враги из компьютерной игры! Ну, я рассказывал что это такое. -Да, я помню, - ответил эльф. -Вот! Два полевых генератора я уничтожил, но сколько их ещё - неизвестно!
  2. Танк весело взревел двигателем и тронулся с места. Попутно Каратель проверил систему управления огнём - всё работало на отлично. Ухмыляясь, Каратель навёл ствол орудия на только что прибежавших ко входу в ангар солдат. -Твою налево... - прошептал один из них, и тут же Каратель нажал на гашетку орудия. Грохнул выстрел, снаряд угодил в самый центр скопища врагов, разнеся в клочья штук сорок человек, от взрывной волны сам танк "подвинуло" назад, а часть ангара рухнула. -Йууухуу! - Каратель в восторге хлопнул кулаком по гашетке ещё раз. Новый выстрел превратил в руины одну вышку и часть ограды. -Арррр! - Каратель выехал из ангара наружу, заметил на мониторе около трёх десятков людей, которые начали стрелять по танку с подствольных гранатомётов, и, ухмыльнувшись, вдавил гашетку пулемёта, ведя по монитору прицелом, выкашивая ванзановцев, отрывая им конечности, головы, превращая их в кровавый фарш. -Трата-та-та-тататата-трата-та-та-тататата, КААБУМ! - Каратель опять выстрелил из орудия, стреляя в трёхэтажное здание, откуда вели огонь по нему ранее. Снаряд объёмного взрыва разнёс в клочья фасад, среди летящих во все стороны обломков виднелись ошмётки тел. Второй выстрел пришёлся на правую часть здания, из-под падающих обломков побежали ванзановцы, но Каратель стал расстреливать их из пулемёта. Третьим выстрелом Каратель уничтожил остатки здания, но углы его, укреплённые балками из странного металла сине-чёрного цвета, выстояли. Сбоку раздался хлопок РПГ, в танк ударила граната, но броня выдержала. Каратель резко развернул машину в сторону выстрела, благо на экране показывалось, откуда пришёлся такой чувствительный удар, и увидел прямо по курсу закрывающиеся ворота и торчащий из окна будки КПП ствол РПГ. Орудийный выстрел не оставил шансов гранатомётчику, заодно пришибив ещё четверых солдат, которые были на КПП. Чуть ли не в камеру прилетела граната из подствольника, затем рядом разорвался снаряд ещё одного танка. -Давай один на один! - Каратель чесанул пулемётной очередью по приземистому зданию, из окон которого стреляли, и развернул орудие на Абрамс М1000, выкатившийся из-за развалин трёхэтажного здания. Выстрелы грохнули одновременно. Снаряд Абрамса пришёлся в лобовую часть корпуса и взорвался "вскользь", снаряд же, выпущенный танком Карателя, сломал вражескому танку орудие или повредил его. Не давая экипажу опомниться, вторым выстрелом Каратель снёс башню "Абрамса", машина вспыхнула и бабахнула ещё раз - взорвалась боеукладка. -Мэйдэй, мэйдэй, тут настоящая война! - услышал Каратель переговоры. -А вы думали! - крикнул он. -Кто там на линии? - спросил голос. -Я - твой ночной кошмар, кто бы ни был ты. Считай меня двуногим драконом, ублюдок. -Внимание, этот... Палач здесь! - раздался крик. - Выводите против него всю технику! -Да, я ваш палач. И казнь уже началась, - с этими словами Каратель влепил из орудия в одноэтажное здание, дождался перезарядки и выстрелил ещё раз. Снаружи больше солдат не было - все уцелевшие разбежались по зданиям, прячась от танка. Усмехнувшись, Каратель выстрелил ещё раз, затем проехал чуть вперёд и очередным выстрелом взорвал какое-то безоконное здание, которое сразу же вспыхнуло, а спустя пару минут, грохнул ещё один взрыв. Следующим выстрелом Каратель разнёс вдребезги ещё одну вышку и тут увидел три танка, которые мчались прямо на него, стреляя из орудий на ходу. Каратель резко сдал назад, одновременно поворачивая башню, прицелился в передний танк и выстрелил. Взрыв, башня, вращаясь, улетела прочь, второй танк выстрелил и снёс пулемёт в башне, система наведения доложила, что оружие повреждено. Каратель выстрелил в ответ, сбив гусеницу, третий танк выстрелом в лоб вывел из строя механизм поворота башни. Ответный выстрел взорвал второй танк, третий Каратель уничтожил, довернув корпус. -Мэйдэй, мэйдэй, Каратель уничтожил всю технику! - запаниковал голос в устройстве связи. -Вам хана, мазафаки! - Каратель выстрелил в одно здание, в другое, третье... Ещё семь построек базы обратились в горящие руины, из них два трёхэтажных здания. И тут на мониторе высветилась надпись: "Нет боеприпасов". -Ладно... - Каратель сосредоточился на управлении самим танком, направив его в стену большого трёхэтажного здания с радарной установкой на крыше. Бронированная машина протаранила стену, сломав её, и влетела на первый этаж здания, переломав сваленные внизу ящики и раздавив пару бочек, которые с грохотом взорвались. -Лейтенант, да этот Каратель совсем чокнутый! - один из ванзановцев бросился бежать, бросив оружие. -Шайзе! - раздалось одновременно с этим и ещё один из солдат отпрыгнул в сторону, споткнулся и упал. -Surround the tank! Punisher, get the fuck out of this tank! - раздался крик в громкоговоритель. -Видимо, Ван Зан собрал солдат со всего мира. И англичане, и немцы, и русские... Что ж, это радует - я убью поровну нелюдей всех наций. -Выметайся из танка, сука! Каратель ухмыльнулся и полез к водительскому люку. Передом танк упёрся в стальной контейнер, пробив его насквозь, так что, выйдя из танка через водительский люк, Каратель не попадал под перекрёстный огонь. Глянув в переднюю камеру, Каратель сквозь дым от горящих бочек различил какую-то эстакаду, примыкавшую к стене. На ней виднелась пулемётная турель. Вдоль эстакады шли перила, рядом с турелью на эстакаде стояли металлические щиты с бойницами, из них торчали автоматные стволы. Ухмыльнувшись, Каратель зарядил РПГ и, высунув его в водительский люк, запустил гранату по эстакаде. Грохнул взрыв, прогремели взрывы послабее, люди или воплощения посыпались в разные стороны, часть эстакады обрушилась. -Он в салоне! - крикнул кто-то. - Залезайте в салон через эвакуационный люк сзади! -Подходи по одному, покрошу на шаурму! - Каратель выхватил два страшенных десантных ножа с зазубринами на лезвии из нержавеющей укреплённой стали и двинулся в заднюю часть танка. Тем временем группа воплощений вскрыла эвакуационный люк и ноосферные клоны стали пробираться внутрь бронированной машины, где их уже поджидал Каратель. Первый клон получил ножом в горло и свалился на пол, исчезая в зелёных искрах, второго Каратель встретил ударом колена под дых и, приложив воплощение башкой об стенку, проткнул ему ножом сонную артерию. Третьему повезло ещё меньше - едва он вошёл, как тут же в глаза ему воткнулись два ножа. Воплощение рухнуло на пол, исчезая. Ухмыльнувшись, Каратель стал дожидаться остальных. Неожиданно у входа в салон появился человек, а не воплощение. Каратель прыгнул на него, ударил коленом в подбородок и, прижав к стене салона, четыре раза ширнул под рёбра, а затем ударил головой в лицо и воткнул нож прямиком в рот ванзановцу. Захрипев, тот упал, кровь хлестала в стороны из перерезанных артерий. Второй ванзановец попытался вскинуть дробовик, но Каратель прыгнул на него, повалив на пол, и тут же дважды ширнул ножом в грудь. Военный заорал и тут же заткнулся, когда тридцать сантиметров легированной стали вошли ему в глотку. Каратель спрятал ножи в ножны и достал зажигательные пистолеты-пулемёты. Группа из семи воплощений с М-16 приблизилась к лежащему на полу Карателю, и тут же все семеро упали на пол, вопя от боли, вспыхнув, как спички. Расхохотавшись, Каратель приподнялся с пола, но лишь затем, чтобы перекатиться в сторону, под прикрытие обломков стены, уходя от автоматной очереди с эстакады. И тут он заметил придавленное куском стены тело, из-под бетона торчали ноги, вокруг растеклось красное, из-под стальной балки свешивались внутренности. Но внимание Карателя привлекло не это, а висящая на ремне ванзановца дымовая граната. Ухмыльнувшись, Каратель оторвал гранату с куском ремня и, выщелкнув предохранитель, бросил её посреди помещения, как раз тогда, когда в его сторону побежали силуэты вооружённых людей. Густой белый дым повалил во все стороны, Каратель пробежал немного, с размаху сел на колени и опустил на глаза инфракрасный сканер. Треск пистолетов-пулемётов, гудение огня и вопли горящих военных Корпорации наполнили помещение. Из дыма выкатился горящий ванзановец, попытался содрать с себя одежду, но Каратель добил его пятью огненными пулями в голову. Тем временем некоторые военные тоже использовали инфракрасные сканеры, оставаться вне укрытия было опасно, и Каратель побежал в сторону лестницы, ведущей на эстакады. Там он встретил замешкавшегося бойца Ван Зана, по-видимому, у него заклинило автомат. Каратель ударом ноги выбил у солдата оружие, схватил его за горло и выставил перед собой, одновременно стреляя из пистолета-пулемёта по военным, которые более-менее сориентировались в дымовой завесе. Тем временем дым постепенно рассеивался, и Каратель увидел, что в помещении не осталось врагов. Тогда Каратель потащил свой живой щит вверх по лестнице на эстакады, ещё не до конца решив, что он с ним сделает. -Где здесь арсенал? - Каратель приставил пистолет-пулемёт к виску заложника. -Чувак, не убивай меня, я всё скажу! - заголосил ванзановец. - Арсенал в другом здании, оно недалеко от этого радара, сразу за гаражами! -Что ж... - Каратель перехватил поудобнее пистолет-пулемёт. - Считай, что тебе повезло! С этими словами он столкнул солдата с эстакады, а сам подошёл к пулемётной турели, рассматривая здоровенную четырёхствольную дуру, которая не была приварена к турельной оси, а была надета на неё. -Хорошее оружие, - Каратель повесил пистолет-пулемёт на пояс и подошёл к пулемёту. - Ага, а вот и зажимы! В несколько манипуляций с рычажками Каратель отсоединил держатели пулемёта и ухватился за рукоятку оружия, снимая пулемёт со станка. -Сдохни, драконофил несчастный! - снизу прогремел выстрел, пуля попала Карателю в плечо. Внизу стоял тот самый солдат, которого пощадил Каратель. -Ах ты сука! Йеееааааааа! - Каратель вдавил гашетку, направив пулемёт на солдата. Очередь бронебойных пуль, предназначенных для поражения техники, разорвала ванзановца в мелкий фарш вместе с его бронежилетом. Каратель положил пулемёт на пол и осмотрел плечо - ранение было неглубокое, а уж аптечками солдат элитной охраны снабжали по самое не хочу. Введя анестезию, Каратель вытащил пулю специальным пинцетом, продезинфицировал и замазал рану регенероном. Боль прошла, и, хотя плечо самую малость онемело, можно было продолжать действовать. Вся операция заняла не более минуты, но за это время около дюжины военных набежало с противоположного конца эстакады. Каратель поднял пулемёт и отошёл под прикрытие уцелевшего щита с бойницей, перехватил поудобнее четырёхстволку и открыл огонь. Пули пошли дырявить бетонную стену напротив, а заодно и прибежавшую солдатню. Ответом были автоматные очереди, которые, однако, не смогли пробить щит. Тогда военные начали стрелять из подствольных гранатомётов. Одна из гранат сбила щит на пол, и Каратель вынужден был отступить. Отойдя в коридор позади, Каратель осмотрел своё оружие - в пулемётной ленте было ещё много патронов, лента опутывала сам пулемёт и ещё и свисала до пола. Более чем достаточно для уничтожения ещё одной кучи ванзановцев. В коридоре было множество раздвижных одностворчатых дверей, над каждой горели зелёные лампочки. Каратель вошёл в одну из дверей и оказался в небольшой комнате, в которой стояли кушетка, тумбочка и небольшой сейф у стены. На тумбочке лежал пистолет и несколько эротических журналов, на сейфе лежал противогаз. Видимо, во всех комнатах располагались солдаты, а здание служило чем-то вроде казармы, по крайней мере, его второй этаж. Каратель заглянул мельком в ещё несколько комнат, где была примерно такая же обстановка, затем вернулся в коридор... столкнувшись с отрядом ванзановцев, которые целились по сторонам в комнаты. Не теряя ни секунды, Каратель нажал гашетку пулемёта, оружие весело загрохотало, посылая очереди свинца во врагов, солдаты задёргались, когда пули начали дырявить их, несколько военных сразу же лишились рук и ног, заорав, упали на пол, но пули достали их и там. Каратель не отпускал гашетку, разнося в клочья отряд Ван Зана, вошедший в этот коридор, так, подобно Терминатору, Каратель вышел обратно на эстакаду, не прекращая обстрела. Гильзы уже усыпали всё вокруг, на противоположной стороне эстакады валялось уже штук пятнадцать убитых ванзановцев, из коридоров продолжали выбегать военные, открывали по Карателю огонь и тут же падали, изрешечённые крупнокалиберными пулями. Сбоку неожиданно выскочил ванзановец с дробовиком, но Каратель, уловив боковым зрением движение, резко развернулся в его сторону и скосил наглеца градом пуль, буквально размазав его по стене. Следом из глубины коридора выступило ещё штук пять воплощений, их всех Каратель раскрошил из пулемёта. Развернувшись, Каратель продолжил обстрел эстакады, тем временем, на базе, походу, закончились живые солдаты, так как на Карателя попёрли безмозглые воплощения, которые вели себя, словно враги из компьютерной игры - вроде бы и прятались, вроде и пригибались, однако тягаться с пулемётом Карателя не смогли. -А-а-а-а!! - Каратель повёл пулемётом из стороны в сторону, накрывая очередями свинца всю противоположную часть эстакады, выкашивая выбегавших из коридоров воплощений, будто траву. - Получите, безмозглые приспешники Ван Зана! Так, не прекращая стрельбу, Каратель убил ещё около пятидесяти воплощений и двинулся по эстакаде вперёд, отстреливая остатки выбегающих воплощений. И тут враги, наконец, закончились, и наступила тишина, только пламя на первом этаже потрескивало. Каратель осмотрелся и заметил, что один из проходов ведёт не в коридор с жилыми помещениями, как все, а приводит прямо к металлической лестнице, наверху которой была тяжёлая бронированная дверь. Глянул на ленту - ещё патронов пятьсот, хватит на несколько дюжин врагов. На время положив пулемёт на пол, Каратель взял РПГ и выпустил гранату по бронированной двери. Прогремел основной взрыв, затем сдетонировали кластеры, огромная дверь вмялась внутрь и рухнула вглубь помещения. Каратель ухмыльнулся, однако идти вверх по лестнице не спешил. Вместо этого он вернулся назад, покопался среди кучи трупов ванзановцев на эстакаде и взял с тел несколько дымовых гранат. Каратель был уверен, что наверху за дверью его поджидает засада, поэтому он кинул вверх по лестнице пару дымовых гранат. Раздалось характерное шипение, а затем затарахтели выстрелы. Враги решили, что Каратель решил под прикрытием дымовой завесы ворваться в комнату наверху и перестрелять их, потому открыли пальбу вслепую. Усмехнувшись, Каратель швырнул наверх штуки три осколочных гранаты, а затем начал взбираться сам, прихватив четырёхствольный пулемёт. Наверху грохнуло, но затем раздался какой-то треск, даже сквозь дым замигало синим, запахло палёной пластмассой, а затем опять что-то взорвалось, зазвенело и донеслось трещание огня сквозь разноязычный мат. -Оп-па, неаккуратно вышло, - произнёс Каратель, поднимаясь наверх и заходя в комнату на третьем этаже. Раньше там располагался пульт управления радаром и мониторы, позволявшие отслеживать местность вокруг, а также ещё какие-то ящики, но теперь в комнате была лишь развороченная горящая панель, переломанные экраны, куча металлических обломков да горящая бочка. С надписью "Взрывоопасно-горючие материалы". -Ё! - Каратель повалился на пол, и тут же бочка взорвалась, только острые обломки разлетелись по комнате. Поднявшись с пола, Каратель осмотрелся. Неизвестно какой идиот приволок взрывоопасные бочки и ящики в комнату контроля радара, быть может, их было некуда девать и их временно свалили наверху, однако, помимо переломанного оборудования и обломков ящиков в комнате лежало штук двадцать расчленённых трупов, некоторые горели. -Да уж, устроил я разнос этой базе! - хмыкнул Каратель, ещё раз осмотрелся, убедившись, что больше ничто не взорвётся, и подошёл к остаткам пульта управления. Его внимание привлёк человек в бронежилете с погонами, лежавший в углу комнаты, с оторванными ногами. В руке он продолжал сжимать чёрный бронированный кейс, закрытый на обычные замки. Каратель взял кейс из руки убитого и, отложив пулемёт, вернулся на эстакаду, поразмыслив, спрыгнул вниз и, опять забравшись в танк, открыл кейс, предварительно проверив его карманным миноискателем. В кейсе лежал ноутбук и штук семь флэш-накопителей. Закрыв кейс, Каратель повесил его на спину, вернувшись на эстакаду, подобрал пулемёт, и тут снаружи раздался шум автомобильных двигателей. -Оп-па, походу, у меня гости, - Каратель перебежал на ту часть эстакады, под которой располагался пролом в стене, и присел, держа наготове АК. Пулемёт он положил рядом, так как, вполне возможно, потребуется быстро передвигаться, уходя от возможных врагов. Тем временем шум двигателей стих, хлопнули автомобильные двери, послышались голоса. -Ох ни хрена себе... Вот это дырища! Интересно, чем её этот... Каратель проделал? -Не знаю. Но даже для РПГ слишком большая. -Fuck, ограда проломлена, все строения в руинах либо сильно повреждены, часть вышек повалена, кучи трупов... Да он маньяк! -Разговорчики! Заходите в здание радара. Только осторожно! Каратель вскинул АК и затаил дыхание. Внизу показались стволы автоматов АК, "Galil" и М-16, а после внутрь прошло десять солдат, трое с пулемётами РПК и в экзоскелетах. Вслед за ними внутрь вошло ещё трое с гранатомётами РГ-6, а следом штук двадцать одинаковых, как близнецы, воплощений с "калашами" и "эфэнами". Шли они цепью, однако, воплощения двигались довольно плотной кучей, а потому являлись идеальной мишенью для РПГ. Каратель прицелился и нажал курок, граната влепилась в самый центр толпы, буквально аннигилировав всю двадцатку, а разлетевшиеся кластеры взорвали ещё с полдюжины военных. -Твою срать! - ванзановцы обернулись, но Каратель уже успел вскинуть пулемёт и, прежде, чем солдаты успели выстрелить, Каратель открыл шквальный огонь, расстреливая растерявшихся ванзановцев. Из-под крупнокалиберных пуль не ушёл никто - все военные остались лежать разорванными, изрешечёнными, потерявшими конечности трупами. -Валим отсюда! Валим! - раздались крики снаружи, затем раздался топот ног, а вскоре и гудение двигателей. Каратель выбежал из здания и увидел быстро уезжающую автоколонну. Вскинув РПГ, он выпустил вслед колонне гранату, взорвав военный грузовик, набитый солдатами. В ответ раздалось вялое постреливание наугад, но Каратель уже выходил через пролом в ограде базы, покидая разгромленный форпост ванзановцев. Он отошёл уже метров на триста от базы, как сзади неожиданно раздался шум пропеллеров. Каратель обернулся: к базе летело семь боевых вертолётов, вооружённых ракетами. С ходу они начали беспорядочно обстреливать свою же базу, надеясь таким образом уничтожить Карателя. -Стреляй, стреляй, - злорадно усмехнулся Каратель, неспешно шагая прочь от базы. По пути он решил заглянуть на реку, посмотреть, там ли драконята с эльфами, однако, окинул взглядом свой бронекостюм, заляпанный кровью и обгорелыми шмотьями мяса, и решил, что постирается где-нибудь не на виду у остальных. Направление он взял в сторону форта, сверившись с картой. Было довольно жарко, идти было далеко, и Каратель не отказался бы если бы ему встретился попутный дракон. Куинн Амберкромби вытер кровь с забрала шлема и поправил ремень BFG. Отряд, шедший за ним, успел подсократиться, двух американцев утащили неведомо куда умры и какие-то скелеты с ракетомётами на плечах, раненый Ганс Браун остался в медцентре, вместе с ним, заблокировав дверь, остался ещё один боец. Теперь за Куинном шло лишь пятеро бойцов, однако, готовых идти за своим командиром до конца. Вид у всех был неважный - ободранные, окровавленные бронники, у некоторых шлемы с выбитыми стёклами, все в крови, гари и саже... Впереди мерцала тускло надпись "Платформа переноса №1", но с дверью было что-то странное: по бокам она "заросла" огромными кишками, которые двигались с отвратительным чавканьем. По потолку тоже двигалась какая-то биомасса, и, казалось, что сквозь мясо проглядывают искажённые ужасом лица. Куинн шумно выдохнул, подошёл к двери и тут же отскочил, когда она распахнулась. За дверью оказался балкон, выходящий в помещение с высоченным потолком и бездонным полом - что-то вроде технического колодца. В центре протянулся яркий голубой луч, теряющийся и вверху, и внизу в синем "лазерном" тумане. Под балконом располагалась металлическая площадка, ведущая на мост, проходящий рядом с лучом, на другой стороне моста виднелась дверь с надписью "Хранилище опасных материалов". Внизу же, на мосту, спиной к отряду Куинна стоял учёный, перед ним, пардон, раком стоял... один из пропавших американцев. -Вот и конец пути, солдааат! - протянул учёный. Из его рук внезапно ударила какая-то оранжевая энергия, светящаяся спираль вонзилась в солдата, опутав его, как щупальцами, тот заорал, упав ничком. -А теперь... Восстаань!! - прокричал учёный, воздев руки к потолку. Пропавший боец начал медленно подниматься. Но явно с ним было что-то не так. Челюсть стала, как у гориллы, но безгубая, голова пошла буграми, мускулы словно затвердели, прорвав изнутри частично бронник, кожа стала грязно-рыжего цвета. -Готов служить! - хриплым голосом прокричал солдат, вскинув миниган. -Оберегай меня! - прокричал учёный и неспешно двинулся по мосту. Солдат двинулся за ним, издавая звуки, которые под стать были бы рыгающему крокодилу. -Что. Это. За. Хрень? - поинтересовался один из бойцов, когда учёный и его "телохранитель" скрылись за дверью хранилища. -Понятия не имею, - пробормотал Куинн. - Вот ведь хрень... Нужно двигаться дальше. Но тут начались вещи, вообще не поддающиеся законам физики. Мост неожиданно переломился пополам, его куски взмыли в воздух, завращавшись в бешеном вихре, луч из голубого стал оранжевым, а затем... далеко внизу как будто вспыхнуло пламя. Но это был не огонь, это было светящееся... мясо, которое, закручиваясь воронкой, поднималось со дна шахты. Одновременно в шахте пронеслись дичайшие завывания, а стена пошла трещинами, из которых... вниз потекла кровь. Дымящаяся кровь. Тем временем вихрь впитал в себя обломки моста и это оранжевое свечение. Неожиданно в самом центре вихря как будто прогремел взрыв и из рыжей вспышки вылетело три пылающих черепа, которые со звуком "Кхааа!" устремились к отряду Куинна. -Огонь! - выстрелы из автоматов "Энфорсер" сбили черепа вниз, падая, те взорвались ярким пламенем, но из огненного вихря стали вылетать новые черепушки, а снизу шахты начали вздыматься какие-то полупрозрачные лица, исчезавшие в такой же мясной воронке вверху. По всей шахте разнеслись жутчайшие завывания. -В обход этой хрени! - рявкнул Куинн, забегая обратно в дверь и отстреливая черепа. - За мной! Какими-то ремонтными коридорами, вентиляциями, на карачках отряд Куинна обошёл мистическую шахту, однако дальше ситуация тоже не радовала. Впереди находился терминал охраны, вокруг которого всё поросло каким-то мясом, из которого то и дело выпрыгивали умры и выскакивали бегающие на пальцах оторванные кисти рук, норовившие накинуться на кого-нибудь из бойцов. Отстреливая всё это нечто, отряд подошёл к терминалу охраны. Это было хорошо защищённое помещение, охрана держалась до последнего. Всюду валялись расстрелянные или разорванные трупы, и это не считая тех ошмётков, которые вообще не пойми кому принадлежали. Судя по нескольким автоматам, дробовикам и пулемётам, валявшимся тут же, это были останки охранников. Куинн подошёл к двери терминала охраны, прислушался и вдруг явственно различил сквозь вентиляцию, что из терминала охраны доносится частое дыхание. Он тут же вскинул BFG, направив его на дверь, и произнёс: "Это элитное подразделение UMC, открывайте!" Над дверью зажглись зелёные индикаторы и раздался характерный сигнал. Куинн, не опуская оружия, прошёл внутрь терминала, за ним последовали остальные. -Ё-моё... - произнёс Фурманов, заглянув в помещение охраны. Часть шкафов в терминале была опрокинута, какими-то железками было завалено окно терминала, пульт охраны и стены помещения были заляпаны кровью, внутри тоже лежало несколько мёртвых охранников, а возле монитора с камерами слежения сидел учёный, сжимавший в руке табельный пистолет обычного охранника. -Э-эй, спокойно, спокойно, - Куинн опустил BFG. - Мы из элитного подразделения UMC, я лейтенант Куинн Амберкромби. -Р-рад, в-вас в-вид-деть, - выговорил учёный. - Я Йэн Маккэфри, сот-трудник научной группы проф-фессора Биггинса. Я расскажу вс-сё, что знаю. -Успокойтесь, Йэн. Рассказывайте всё, что вам известно о происходящем на Фобосе. -Я работаю... то есть работал в научной группе профессора Биггинса, руководящего исследованием других измерений и являющегося заместителем командующего комплекса и военного руководителя вооружённых сил UMC Дентона Ван Зана. Наша группа занималась, в основном, мониторингом ближайших окрестностей портала на той стороне, наблюдением за состоянием членов экспедиций, по возможности, нам поручали исследование образцов живой материи, а также любых объектов из других измерений. Не так давно распоряжением свыше самого Ван Зана был отдан приказ о введении чёрного уровня доступа на Фобос, мотивируя это участившимися несчастными случаями, а также случаями психических расстройств у возвращавшихся из экспедиции людей. Сюда нагнали кучу охраны, притащили большое количество автоматического оружия... В общем, "усилили безопасность". Теперь нас уже не столь тянули новые открытия касаемо других измерений, но Биггинс словно помешался на этом - он не жалел персонала и призывал работать, не покладая рук, говорил, что вскоре произойдёт что-то важное... А однажды он сам отправился в портал. В одиночку, да ещё и наорал на охранника, который пытался его урезонить. Всем на Фобосе было прекрасно известно, что опасность исходит именно из этого портала, а не из земного. Но Биггинс отправился туда в одиночку и без оружия. И вернулся! Он выглядел также. Говорил также. Но... что-то с ним стало не так. Он изменился. Но в чём, никто конкретно сказать не мог. А несколько дней спустя Биггинс прихватил один из объектов, так называемых артефактов, найденных в другом измерении, и отправился прямо в портал! Минут двадцать спустя управление порталом отказало, и датчики зафиксировали множественную входящую телепортацию. А затем... Из портала полезли ОНИ. Эти твари. Целые орды. Одновременно с этим по базе прокатилась опустошающая волна, превратившая большинство людей в... в этих... зомби. Эта же волна сломала некоторые устройства, вырубила во многих местах освещение и... словно сама база взбесилась. Ничего нормально не работало, всюду какие-то утечки, поломки, даже взрывы... Прямо из труб начали выбираться эти бррр... ладони. Я убежал к терминалу охраны и вместе с кучкой выживших военных мы кое-как сдерживали монстров... Но, в конце-концов, последний из них погиб, взорвав себя вместе с тремя этими скачущими гуманоидами. Я остался один, заперся и... потом подошли вы. -Что за артефакт унёс Биггинс? - спросил Куинн Амберкромби. -Не знаю... Просто взял один из маленьких контейнеров и уволок его с собой... -Раз вы работали в команде Биггинса, вы знаете что-то и о земном портале? Ну то, что фотографии драконов подлинные, я уже знаю. Известно ли вам что-нибудь о самих драконах? -Нет, - ответил Маккэфри. - Биггинс на каком-то моменте моей работы в области "драконьего" измерения неожиданно заморозил мои исследования, скинув результаты в архив. А потом полностью отстранил от работы с драконами доктора Элизабет Маккэфри. -Она ваша сестра? - спросил Куинн. -Нет, просто однофамилица, - ответил Йэн. - Биггинс отправил её в отпуск, переведя на Землю. Однако разрешения покинуть комплекс она не получила, так и осталась в развлекательном секторе комплекса. -Любопытно, - произнёс Куинн. - Можно мне... увидеть результаты ваших исследований? -Конечно, - засуетился учёный, вытащил откуда-то чудом уцелевший ноутбук и включил его. Затем Йэн достал флэшку из ящика стола и вставил её в ноут. Покопавшись в ноутбуке, учёный открыл файл базы данных, показав длинный список снимков и текстовых документов. -Вот здесь мои исследования, - сказал Маккэфри. - Большинство вас вряд ли заинтересует, но есть кое-какие данные, касаемо "драконьего измерения". -Дай-ка глянуть, - Куинн подошёл к ноутбуку, пристально глядя на снимок дракона. -По предположительным данным, толщина чешуи достигает двухсот семидесяти четырёх миллиметров, все чешуйки располагаются под наклоном. Толщина чешуи во лбу достигает трёхсот миллиметров. Предполагаемое оружие драконов - огненное и электрическое дыхание, температура - до десятков тысяч градусов по Цельсию, мощность "электродыхания" равняется суммарной мощности десяти грозовых разрядов. Элизабет Маккэфри, побывавшая в экспедиции, отмечала огромные скопления драконов возле водоёмов. Вопреки всяческим сказкам и легендам, драконы держатся большими группами, вполне возможно, обладают разумом, приближённым к человеческому. Какие бы страшилки Ван Зан не травил своим солдатам, Элизабет Маккэфри также заметила, что случаев нападения или хотя бы угрозы со стороны дракона в сторону экспедиции не наблюдалось. После этого Биггинс и перевёл её на Фобос, но после того, как она поработала с существами из другого измерения, Малькольм Биггинс отстранил её от работы. -Хм... Любопытно, - сказал Куинн. - Это всё, что известно вам о драконах? -Да, - ответил Йэн. - Пока это вся известная информация. -Что ж, любопытно, интересно знать, насколько она достоверна, - произнёс Куинн. - Вы стрелять умеете? -Научился, - вздохнул Маккэфри. - А у вас есть лишнее оружие? -Есть, - кивнул Куинн. - Осталось кое-что от пропавших членов группы, в том числе автомат "Энфорсер". -Хорошо, - сказал учёный. - Я готов идти с вами. -Только предварительно нужно раздобыть бронежилет где-нибудь в окрестных помещениях, - заметил Куинн. - А до этого держись в серёдке, не отставай, но и вперёд не вырывайся. Эти твари либо спереди, либо сзади нападают. -Понял, - кивнул Йэн. - А что вы намерены делать дальше? -Мы пойдём в портал, - ответил Куинн Амберкромби. - Нужно закрыть его с другой стороны, если нельзя с этой. Заодно хочу встретиться с Биггинсом и задать ему несколько нескромных вопросов. *** Каратель неспешно шёл в обратный путь по высокой траве, обходя особо густые кусты. Высоких деревьев не было, солнце стояло высоко, до форта оставалось километров семь. Каратель тащил на себе ещё несколько образцов оружия для механика. Ни единой живой души в округе не было, однако Каратель не расслаблялся, держа верный АК наготове. Вскоре слева показался большой холм, заросший высокими кустами, Каратель взял инфракрасный бинокль, направив его на холм, и сразу же в окулярах появилось несколько белых рамок. Каратель подкрутил масштаб и увидел нескольких солдат-ванзановцев, вооружённых ручными ПЗРК. Неподалёку стоял пятиместный открытый джип с пулемётом между передними и задними сиденьями. -Та-а-ак... - протянул Каратель. - Похоже, они готовят засаду драконам. Но откуда они полетят и почему именно здесь? Взяв карту, Каратель сверился с местностью. В двух километрах от холма находилась река! -Видимо, знают, что дракоши возле водоёмов собираются, - Каратель взял в руки винторез и направился в сторону холма. Военных там вроде как было семеро, четверо с ракетомётами. Этих надо снять в первую очередь. Не доходя до холма шагов пятьдесят, Каратель резко свернул в заросли и начал карабкаться вверх, продираясь сквозь непролазные кусты. Минут двадцать спустя он забрался на вершину холма, где в небольшом ровном углублении и стоял джип, рядом с которым неспеша прогуливалось двое солдат, у одного был какой-то странный пулемёт, к которому снизу был приделан барабан от РГ-6 и виднелся ствол. -Пулемёт с шестизарядным подствольником, - хмыкнул Каратель. - Неплохо, неплохо... Военный продолжал гулять возле джипа и конца-краю этому не было. Но неожиданно походка солдата сбилась, он стал ходить как-то пританцовывая, а потом, сказав что-то своему напарнику, потрусил в кусты. Каратель усмехнулся и, убрав винторез, вытащил нож, после чего двинулся следом за солдатом. Тот тем временем нашёл подходящий куст и уже собирался справить нужду, как сзади на него налетел Каратель и резанул ножом в горло. Тот упал, не успев вскрикнуть, Каратель снял с него пулемёт и пошёл назад. Второй солдат стоял возле джипа, облокотившись на него, и неспешно курил сигарету. Каратель зыркнул по сторонам, убедился, что никто в сторону внедорожника не смотрит и, выметнувшись из зарослей, резанул курильщика по сонной артерии, после чего тело отволок внутрь джипа, перекинув его через дверцу. -Эй, Стэнли, тащи свою задницу сюда! - один из военных, вооружённый FN P90, махнул рукой в сторону джипа. - Скоро полетят эти ящеры, шмальни по ним со своего мегагранатомёта! Каратель перехватил нож за лезвие, приготовившись метнуть его. -Стэээнли! - солдат махнул рукой. - Сюда иди! Каратель резко вскочил и метнул нож. Лезвие влетело военному точно в открытый рот, пробив горло насквозь, порвав голосовые связки. Тот упал, даже не хрипнув. Усмехнувшись, Каратель выдернул нож изо рта ванзановца и перебежал правее, подкрадываясь к военному с ПЗРК. И тут послышался нарастающий шум крыльев. Нужно было торопиться. Каратель взял в руки трофейный пулемёт и пошёл обратно к позициям ванзановцев. Все четверо оставшихся военных засели по кустам чуть ниже того места, где стоял внедорожник. Каратель прицелился и открыл огонь по ближайшему ракетомётчику, моментально превратив его в красный дырчатый сыр, затем перевёл очередь на второго, тот обернулся, но упал, когда шесть или семь пуль попали ему в грудь и лицо, третий ванзановец бросил ракетную установку и кинулся бежать, несколько пуль попали в его бронник, но не убили, однако последняя пуля вошла солдату в голову. Четвёртый ракетомётчик развернулся и выпустил ракету в Карателя, впрочем, он сделал это слишком быстро, ракета просвистела мимо Карателя, обдав его горячим воздухом, а военный, не устояв на ногах, полетел вверх тормашками, тут же Каратель всадил в него дюжину пуль, расстреляв и этого ванзановца. Тем временем в воздухе появилась эскадрилья из двух десятков драконов. Каратель побежал к джипу, перемахнул через дверцу в салон, открыл бардачок и, выбросив оттуда несколько зажигалок, портсигаров и пустых пластиковых бутылок, наконец, нашёл осветительную шашку, поджёг её одной из зажигалок и кинул в воздух. Один из драконов заметил вспышку и дым, начал снижаться и вскоре приземлился на холм. Это был какой-то незнакомый дракон, на Карателя он смотрел с подозрением. -Ты кто? - поинтересовался крылатый, склонив голову на бок. - Зачем ты кинул эту светящуюся штуку? -Чтобы привлечь ваше внимание, - ответил Каратель. - Я свой, а эти люди - нет. Они хотели расстрелять вас специальными взрывающимися снарядами. Расскажу позже. -Ладно, - дракон присел на задние лапы. - А теперь скажи, почему ты весь в кровище и кусках горелого мяса? -Ну... уничтожение драконоборцев - негигиеничная работа, - развёл руками Каратель. -А зачем они нас убить хотели? - поинтересовался дракон. - Союзники Селдрика? -По дороге расскажу, - сказал Каратель. - Отвезите меня к эльфам, для них тоже есть информация, если они не в курсе ещё. -Хоррошо, - дракон опустил одно крыло на траву. - Залезай. Как тебя звать-то? -Каратель я. Такое вот имя. -Интерресно. Ладно, полетели к нашим. -Только захватите с собой эти штуки, - Каратель указал на ракетомёты. - И вон тот транспорт, называемый "внедорожник". Через минуту драконья эскадрилья уже полетела прочь от холма, унося в когтях джип и четыре ракетных установки. *** Огромный замок из рыже-серого камня с мрачными узкими окнами, высокими стенами с колючей проволокой, тяжёлыми стальными воротами и башнями с размещёнными на них ракетными установками, возвышался на высокой лесистой горе. Там обосновалась армия Ван Зана во главе с ним самим, сразу же укрепив свою базу орудиями, ракетными установками, установив на стене замка колючую проволоку, сейчас группа техников Корпорации прилаживала вторые ворота и расширяла приворотные башни, переделывая их по более современным технологиям. На крыше замка уже была установлена радарная установка. В новом оплоте Корпорации кипела работа - солдаты укрепляли стены и здания по новым технологиям, устанавливали металлические брустверы, пулемётные турели, размещали датчики движения, пеленгаторы и другие устройства. А внутри замка, в самой высокой башне, "украшенной" наростами антенн генераторов энергетического защитного поля, сидел за железным столом сам Ван Зан, нервно постукивая пальцами по столу. Двое охранников с плазмомётами, стоявшие возле дверей кабинета, переминались с ноги на ногу - не так давно Башня Связи потеряла связь с небольшой базой, а затем и с отрядом ракетомётчиков - их биологические метки просто исчезли с экранов. Выслали разведгруппу, чтобы выяснить ситуацию, выяснилось, что база подверглась атаке неизвестного противника и была полностью уничтожена. Высланное подкрепление доложило о глобальных разрушениях и потерях среди личного состава базы, а затем и само подверглось атаке. Ушло два грузовика из трёх, третий был уничтожен всё тем же противником. "Почерк" на убитых был везде одинаковый - куча пуль в голову и несколько в тело, либо расчленёнка, либо сожжение, а недавно нашли и мёртвых ракетомётчиков, а также ещё троих солдат - у всех перерезаны артерии, а у одного пробита острым предметом глотка. Ван Зан знал, кто этот "неизвестный противник". Это был Каратель. Конечно, группа зачистки сравняла базу с землёй, уничтожив возможные важные данные, чтобы они не достались Карателю, но Каратель после уничтожения базы вряд ли остался там, скорее всего, к моменту обстрела базы ракетами, он уже был далеко оттуда. Ван Зан посмотрел на экран ноутбука с отчётом о потерях и тихо выругался. Каратель уничтожил около трёхсот военных, четырёхсот воплощений, уничтожил примерно дюжину вертолётов, около семидесяти джипов-внедорожников, штук тридцать мотоциклов, штук семь БТРов, около двадцати грузовиков, вдобавок взорвал четыре танка. И это не считая взорванных складов с топливом и боеприпасами, а также двух захваченных грузовиков с оборудованием, четырёх захваченных учёных и захваченного "рейлгана" или рельсотрона - энергетического оружия, которым по глупости экипировали только одного солдата охраны автоколонны. -Генерал, - в кабинет забежал военный в экзоскелете, с РПК за спиной. - К вам прибыли ваши люди с Западного Кордона. Докладывают о том, что драконы неожиданно стали облетать эти места, после того, как мы взяли живьём несколько особей. Кстати, что делать с захваченными экземплярами? -Ничего... - протянул Ван Зан. - Я бы сказал, ставить эксперименты, но эти мягкотелые ботаны не хотят издеваться над "живыми существами". Ставят лишь базовые опыты, без вреда для подопытного, и то ладно... Прежде всего, нужно найти местоположение Карателя и уничтожить его. Высылайте разведку просто во все стороны. С драконами и с местными людишками не связывайтесь пока что - Каратель - первостепенная цель. -Вас понял! - сказал солдат. - Но есть одна сложность по поводу конфронтаций с местными. -Какая же? - поинтересовался Ван Зан. -Когда мы ловили экземпляр 152, то прежде, чем накрыли его в пещере энергосетями, за нами пыталась гнаться группа местных, вооружённых луками и мечами. Мы не придали им значения и просто ушли с добычей. -Идиоты! - взревел Ван Зан. - Швайнхундс! Эти людишки сейчас Карателю настучат о пленных! Немедленно переведите все экземпляры в подземелье Центра! -Будет исполнено, герр генерал, - кивнул солдат и выбежал из кабинета. Тем временем эскадрилья из трёх десятков драконов приближалась к небольшому городу, а точнее, коттеджному посёлку городского типа, как сказали бы в измерении Земли. Где-то справа на опушке леса мигнули зелёные огоньки, и сейчас же все драконы направились в ту сторону, постепенно снижаясь. Вскоре они приземлились на просторную поляну, по краям которой и мигали зелёные фонарики. К драконам сейчас же со всех сторон начали стекаться люди и эльфы - которые отличались от людей лишь довольно спецэфическими ушами. Отовсюду слышались шутки, весёлые восклицания, кто-то уже добрался до драконов и оживлённо общался с ними. Однако Каратель миновал эту весёлую сутолоку, направляясь к приземистому, обвитому лианами зданию, из блоков тёмно-зелёного цвета, так что постройка терялась в окружавших её деревьях. Возле постройки стояло двое эльфов в доспехах и с мечами. -Куда это вы, незнакомец? - спросил один из них. -Мне нужно видеть предводителя города. У меня для него информация. -Какая же? - поинтересовался охранник. -Объявились враждебно настроенные люди из другого измерения, хотят драконов извести. -Ого! Мало нам расистов и "Довакопфов" было, ещё и эти незванцы нарисовались, - произнёс эльф. - Ладно, проходи. Внутри обычно сидит наш начальник, он может пообщаться с городским лидером. -Спасибо, - Каратель прошёл внутрь здания, оказавшись в коридоре со стенами светло-голубого цвета. По бокам коридора было несколько дверей, в конце виднелась ещё одна, расписанная замысловатыми узорами. В неё и вошёл Каратель. За дверью был кабинет, похожий на кабинет Каеля в форте, отличался он лишь наличием ещё одного шкафа и несколькими железными ящиками в углу. За столом в кресле сидел рослый эльф, одетый в ярко-зелёную с золотистыми узорами мантию. -Приветствую, незнакомец, - произнёс он. - Я Эльнор, руководитель этого поселения. Что привело вас ко мне? И кто вы? -Меня зовут Каратель. Я прибыл к вам из другого измерения, препятствуя действиям одной организации, которая что-то имеет против драконов и всячески старается их уничтожить. Возможно, хотят захватить ваши земли. -Вот как... - произнёс Эльнор. - Да, слухи о пришельцах и боестолкновениях с ними были, но всё же... Чем они вооружены? -Различным оружием, так называемым, огнестрельным, - сказал Каратель. - Это долго объяснять... Пару часов спустя Каратель рассказал Эльнору как можно больше о технологиях измерения Земли, ввёл в курс дела, также сказал ему всё, что знал о Корпорации сам. -Нда... Вот какая ситуация... - протянул Эльнор. - Выходит, нам нужно будет готовиться дать отпор. -Информация, видимо, просто пока не дошла до вас, - сказал Каратель. - Сейчас она всячески распространяется в другие поселения. И не только информация, но и оружие, созданное нашими инженерами по образцу. Куда сложнее приходится с обучением использовать это вооружение, но всё же ваши друзья постепенно осваивают это дело. -Хорошо, - сказал Эльнор. - Скажите, Каратель, было ли нападение на наших людей? -Не знаю... - начал было Каратель, но тут дверь открылась и внутрь вошли трое эльфов. Вид у всех был крайне измотанный. -Чем могу быть полезен? - поинтересовался Эльнор. -Каратель! Хорошо, что и ты тут! - произнёс один из эльфов. - Эти ублюдки на наших глазах поймали десяток драконов, какими-то светящимися сетями издалека накрывали, сначала луч, но он распадался на такую световую сеть! Накрыли их, когда крылатые с озера возвращались. Среди захваченных семь драконят... Каратель резко вскочил с кресла, так что один из стражников даже рефлекторно дёрнулся за мечом. -Нужно вытаскивать дракош! - крикнул он. - Выделите мне одного дракона, мне нужно добраться до форта Каеля. А это ещё что?! Передатчик Карателя мигал входящим сигналом. -На связи, - Каратель нажал кнопку на устройстве связи. -Нас отслеживают, буду краток, - раздался незнакомый голос. - Они собираются перевести драконов с Западного Кордона Ван Зана в центральный замок. Конвой отбывает через восемь часов. Я отметил тебе на карте... -А вы, собственно, кто? - спросил Каратель. Ответом были нарастающие помехи и голос: "Конец связи". -На какой карте, интересно, он мне отметил, она же бумаж... Что за мистика? - Каратель удивлённо смотрел на свою карту местности. Недалеко от высокой горы с плато виднелся обведённый красным прямоугольник с пометкой "Западный Кордон". Надпись смотрелась так, словно её только что отпечатали на лазерном принтере. -Мистика, - хмыкнул Каратель. - Но полезная. Эльнор, дайте мне комнатку, где я вздремну пару часиков и отправлюсь в путь. Нужно научить этих нелюдей вежливости! -Я отправлю за тобой группу своих людей, - сказал Эльнор. - Они помогут, чем смогут. -Лучше послать уже тех бойцов, кто обучен владению огнестрелами, - возразил Каратель. - Разошлите бойцов в селения, уже обеспеченные оружием. Высылайте их вслед за мной, в эту точку на карте - Каратель ткнул пальцем в карту. -Хорошо. Отдохнуть можешь в соседней комнате, - сказал Эльнор. -Благодарю, - Каратель прошёл в небольшую дверку слева, увидел диван, улёгся на него, только сняв ботинки, и заснул. Проснулся он как по будильнику через два часа. Быстро обувшись и взяв АК, "Беретту", дробовик с "черепом", винторез, огненные пистолеты-пулемёты, тот пулемёт с подствольным шестизарядным гранатомётом, и лук с разрывными стрелами, Каратель вышел обратно в кабинет Эльнора. Перед столом уже стояло трое людей Каеля, прибывшие для сопровождения Карателя, двое с М-16, один с АКС. АКС был с поджигающим эффектом. -А вот и Каратель, - произнёс Эльнор. - Он немного отдохнул и, судя по всему, готов продолжать надирать задницы драконоборцев. -Приветствуем, Каратель, - сказал один из людей. - Мы готовы идти с тобой. -Отлично, - проговорил Каратель. - А далековато-то пешком идти. -А кто сказал, что пешком? - в окно просунулась драконья морда. -Это Аргхронгх, один из лучших бойцов элитного драконьего корпуса долины, - пояснил Эльнор. - За его крыльями не одна тысяча битв и побед. Прилетел специально для тебя, Каратель. -Весьма польщён, - сказал Каратель. - Итак, полетим на Аргхронгхе. -Да... Эй, Каратель, ну дверь же есть... -Так быстрее, - произнёс Каратель, перемахнув через окно прямо на спину тёмно-фиолетового с красной грудью и крыльями дракона. -Ладно... - трое людей прыгнули следом за Карателем. -Полетели, дружище! - Каратель взял наизготовку пулемётогранатомёт, сопровождающие тоже сняли оружие с предохранителей, и Аргхронгх полетел в указанном направлении, где располагался Западный Кордон. *** Место не определяется. Комната, освещённая лампами дневного света. Посередине стоит стул, перед стулом находится пульт управления и несколько ЖК экранов. По нескольким боковым мониторам бегут светящиеся фиолетовые символы, на мониторе побольше эти символы складываются в карту местности с видом сверху, на центральном мониторе символы бегут по невидимым контурам, складываясь в горы, деревья из бегущих зелёных символов, реки, водопады и озёра из бегущих голубых символов, некоторые контуры из разноцветных символов на мониторе двигались, складываясь в очертания драконов, некоторые символы сами по себе выглядели как силуэты людей, и двигались весьма хаотично. Среди всего этого великолепия символов вырисовывался состоящий из фиолетовых символов дракон, на котором из светящихся золотистых символов сидел человек, сзади сидело ещё трое людей из голубых, зелёных и тёмно-синих символов. Перед мониторами сидел человек с гарнитурой на голове, одетый в чёрную футболку и такие же шорты. За его спиной стоял второй, на нём была точно такая же одежда, но тёмно-синего цвета. -Он тащит на себе около сотни килограмм, - сказал человек с гарнитурой. - При этом бегает и прыгает со всей этой ношей, ещё и устал только через девять часов непрерывной беготни и стрельбы. Сейчас его выносливость, как у дракончика. -Проверь его, - сказал второй человек. - Нам нельзя ошибаться. -Сейчас, - человек с гарнитурой пощёлкал на клавиатуре, изображение приблизилось, теперь стали видны отдельные крупные символы внутри человека из золотистых символов. -Что за...? - человек нажал ещё пару кнопок, на соседнем мониторе появилась надпись: "Расшифровка органов". и появилась полоса-индикатор прогресса. Она быстро заполнилась, и на экране высветилась надпись: "Ошибка данных. Данный тип реальности неизвестен.". -Ого! - человек опять забегал пальцами по клавиатуре, на одном из мониторов высветилась надпись: "Данные организма homo-sappiens". Человек нажал ещё несколько кнопок, поводил пальцем по тачпэду, на экране засветилась надпись: "Сравнение информации", после чего появилось сообщение: "Выбранный объект сканирования не принадлежит к нооданным типа "человек". Нажмите для более подробной информации" -Кажется это тот, кого мы ищем, - сказал человек, стоящий сзади. - Это он. -А что с драконами? -Наши группы уже близки к цели. Одна из рек уже трансинформацирована в мощный источник. -Прекрасно. Когда ожидать драконьего усиления? -Растяжимые сроки. Но мы уже близко. -Замечательно! Постарайся как можно чаще перенаправлять дешифраторы. -Хорошо. *** -Бойцы, нас стало меньше, но мы не сдадимся! - громко произнёс Куинн Амберкромби. - Мы должны идти до конца и положить конец безумию, творящемуся на Фобосе! А также узнать всю правду, которую от нас скрывают Ван Зан и Биггинс! Все со мной, солдаты? -Да! - хором откликнулись пятеро бойцов и учёный, одетый теперь также, как и бойцы Куинна. -Тогда вперёд! - Куинн взял поудобней BFG и шагнул в светящееся марево портала, который напоминал тот, что вёл в драконье измерение, но по бокам от портала были огромные "заросли" вращающегося мяса, а на стенах виднелись горящие надписи иероглифами. Куинн проходил глобальную телепортацию всего два раза, когда сопровождал первые экспедиции в мир драконов, но оба раза всё ограничивалось яркой вспышкой, как будто выскочившим перед глазами солнцем. Но сейчас перед глазами бешено вращалась воронка из мяса и крови, по которой и летел стремительно Куинн. Одновременно с этим откуда-то доносился гулкий смех и жуткие стоны, похожие на скрежет металла о камень. Следом за ним по кровавой воронке летели его бойцы. С коротким "вздохом" воронки Куинн кубарем вылетел на ту сторону портала, следом высыпались его бойцы. -Где это мы, твою мать? - прошептал один из военных. Под ногами была пепельная земля, испещрённая трещинами, в которых текло что-то красное, густое и дымящееся. На горизонте громоздились какие-то циклопические сооружения из тёмного камня, то ли башни, то ли небоскрёбы. С других сторон над горизонтом в небо вздымалось жёлтое пламя, горящее монотонно и словно нехотя. Сзади в воздухе висела часть портала и валялось несколько ящиков с оружием: пулемётами, гранатомётами и дробовиками, а рядом с ящиками лежало несколько разорванных трупов охраны. Недалеко виднелись торчащие из земли гигантские кости. Небо было красным с жёлтыми и серыми облаками, изредка в нём пролетали огромные человеческие черепа с рёвом реактивного истребителя. -Ну, в пламя идти смысла нет, - произнёс Куинн, ошарашенный таким пейзажем. - Пойдём туда, где виднеются какие-то здания. И бойцы двинулись в путь по пепельному полю, смотря под ноги, чтобы не провалиться в трещину с дымящейся кровью. Но не прошли они и ста шагов, как раздался жуткий хохот, пепельная земля вздыбилась и из неё начали выбираться люди с кожей серого цвета, с пустыми глазами, кривыми руками и перекошенной либо наполовину вырезанной челюстью. Хрипя, рыча и мыча, они неровной походкой двинулись на отряд Куинна. -Валите их! - Куинн повесил BFG на спину, достал РМП и открыл огонь из ручного минигана. Остальные солдаты тоже открыли огонь - кто из минигана, кто из "Энфорсера". Куски плоти так и полетели в разные стороны, остро завоняло гнилыми лимонами, однако наступавшие всё шли и шли. Теперь некоторые зомби держали в руках гаечные ключи, монтировки и топоры. На некоторых были остатки рабочих комбинезонов, другие были в чудом сохранившихся трусах. Вокруг отряда уже валялось более трёхсот разорванных и изрешечённых пулями зомби, но конца краю этой орде не было. -Прорываемся! - крикнул Куинн и рванул вперёд, расстреливая зомби. За ним побежали остальные бойцы, стреляя на бегу и запуская реактивные гранаты из подствольников. Спустя минут пять непрекращающейся резни, отряд оторвался от многочисленных зомби, выбежав к каменной ограде с кривой зубчатой решёткой, из-за которой доносилось громкое сопение. Куинн убрал миниган и достал BFG, после чего двинулся вдоль ограды в поисках прохода. Наконец, он нашёл ажурные ворота, которые были приоткрыты, и вошёл внутрь. Немедленно изнутри раздался жуткий рёв, а затем загрохотали по земле чьи-то ноги. Остальные друг за другом пролезли в ворота и увидели впереди сооружение, напоминавшее сельский туалет для баскетболистов, слишком уж оно было большое. Рядом с "сортиром" стояло что-то с человеческим телом, вроде бы человеческой головой, правда угловатой, но с козлиными чуть витыми рогами и кривыми когтями. В лапах монстра светилось что-то зелёное. Он занёс лапу над головой и, размахнувшись, швырнул зелёный энергетический сгусток, пролетевший в метре от Куинна и с грохотом взорвавшийся сзади. Взрывной волной Куинна повалило на землю, но он быстро опомнился и, вскочив, выстрелил из BFG в "козла". Огромный светящийся зелёный шар вылетел из ствола оружия и врезался прямо в монстра. Грохнул гигантский взрыв, ещё и с каким-то визгом вместе с грохотом, в воздухе мелькнули куски монстра, мимо одного из солдат, словно бумеранг, пролетело ребро твари. Когда дым рассеялся, стало видно, что на месте монстра валяется дымящаяся груда фарша, а с красного неба продолжают падать мелкие кусочки. -Вот бл... - один из солдат не договорил. Его по голове шарахнул упавший с неба глаз монстра. -Твою за ногу, - Куинн опустил BFG и направился к низкому строению. Ударом ноги вышиб железную дверь, закрывавшую вход, и тихо выругался. Тем временем остальные солдаты опомнились от увиденного и, проследовав за Куинном, увидели в полу "туалета" большое круглое отверстие, над которым висел на цепях обглоданный труп одного из охранников. Из дыры в полу доносились страшные крики. -Нам явно не сюда, - сказал Куинн, спиной выходя из страшного "сортира". Отряд последовал дальше, по бугристой пепельной земле, пока впереди не показалась очередная дымящаяся трещина. Слишком широкая, чтобы перепрыгнуть, как хорошая река. На горизонте теперь уже чётко виднелся готический замок, а тем временем погода в измерении начала портиться - сгустился тёмно-красный туман, похожий на кровавую взвесь, и без того жуткое небо наполнилось громовыми раскатами, каждый из которых сопровождался жутким визгом. -Замечательно... - пробурчал Куинн, крепче сжимая BFG. - Как будем перебираться через эту трещину? -В обход, - сказал учёный. -Да уж, мост тут не соорудишь, - хмыкнул Куинн и зашагал вдоль трещины. За ним направился весь отряд. Некоторое время спустя они обнаружили в земле уходящее вниз под углом отверстие, из которого воняло горелым мясом и доносился шёпот. -Эта нора наверняка ведёт на ту сторону трещины, - сказал Куинн. - По крайней мере, тогда смотрится хоть какой-то логический смысл её существования. Отряд начал спуск вниз. Пепельная земля сменилась тёмно-бежевыми камнями, частично засыпанными пеплом. Постепенно камни становились всё чернее, однако полной темноты не наступало - свет пробивался сквозь огненные трещины в стенах и потолке норы. Было жарко. Куинн, проработавший девять лет начальником пожарной охраны в Англии перед тем, как по внезапному решению начальства ему предложили работу в Корпорации охранником, был привычен к жару, но только прямо рядом с пожаром ощущался ТАКОЙ жар. И ведь это Куинн ещё в хорошей термозащите... -Добро пожаловать в мои владения! - раздался неожиданно хриплый голос, напоминавший голос... доктора Тарпера? -Тарпер, это ты, мать твою? - Куинн не сомневался, что этот голос принадлежит именно одному из учёных команды Малькольма Биггинса. -Это конец, солдат! Присоединяйся ко мне, и мои слуги сохранят тебе жизнь! Ты получишь огромную власть над людьми и выжившими драконами! -Иди нахрен! - рявкнул один из воинов Куинна, вскинув пулемёт. -Вы сами избрали свою судьбу! - проревел голос, и тут спереди раздались уже знакомые звуки "Кхааа!" -Ну, поехали, парни... - Куинн вскинул "Энфорсер" и открыл беспорядочный огонь по летающим огненным черепам, которые в неимоверных количествах начали вылетать из глубины норы. Так, отстреливая просто бесконечные орды черепов, отряд спускался всё глубже, благо патронов хватало. В BFG Куинна оставалось ещё пять зарядов, по пути изредка попадались трупы прошлых экспедиций, а также их оружие и боеприпасы, которые военные тщательно собирали про запас. Наконец, впереди показалось оранжевое свечение, и бесконечная нора закончилась. Дальше была огромная пещера, всё с теми же огненными трещинами на стенах, а посредине пещеры была куча... нет, не золота, а скелетов и обглоданных трупов, а на всей этой горе стоял гигантский монстр, ростом метров девять, у него был мускулистый человеческий торс, две козлиных ноги, причём одна была механическая, провода и трубки уходили прямо в плоть, одна лапа представляла собой подобие человеческой руки с длинными пальцами, которые оканчивались кривыми окровавленными когтями, а вторая лапа была ампутирована на месте запястья, вместо неё был приделан огромный ракетомёт, лента от которого шла за спину твари, за огромную голову с загнутыми вперёд рогами, и крепилась к огромному ранцу за спиной монстра. -Козлина! - проорал Куинн, стреляя из BFG по страшилищу. Громкий взрыв сотряс округу, но монстру снаряд как будто не причинил ни малейшего вреда, тот поднял ракетную установку и открыл огонь. Взрывами троих солдат разметало в стороны, а одного разорвало в клочья. Учёный и ещё один военный успели отбежать в сторону и открыли огонь из подствольников, тем временем Куинн выстрелил из BFG ещё раз, в этот раз монстр хотя бы пошатнулся, козёл поднял ракетомёт, неуклюже развернулся и дал второй залп из трёх ракет. Ещё два солдата превратились в куски мяса, выжили лишь учёный, Куинн и ещё один солдат. Куинн опять выстрелил из BFG, и в этот раз ущерб получился значительным: тварь сильно дёрнулась и чуть не упала, но устояла на ногах. Один из военных попытался убежать наверх из норы, но козёл выпустил в него ещё три ракеты, одна из которых оторвала военному голову и обе руки. А затем тварь неожиданно развернулась к учёному и голосом... Биггинса прорычала: "Дррраконеррр!", после чего козёл вскинул ракетомёт в его сторону, развернувшись боком к Куинну. Тот воспользовался моментом и, забежав козлу в тыл, выпустил ему в ранец с ракетами четвёртый заряд BFG. Грохнул взрыв, сначала сверкнула зелёная вспышка, а затем красная. Ранец на спине монстра вспыхнул и... с грохотом взорвался, взрывом козлу разорвало туловище, громко воя, он начал падать, и тут прогремел второй взрыв, так что ударной волной Куинна и учёного швырнуло куда-то вбок и... выкинуло из пещеры, а сама пещера стала рушиться. -Вы целы, лейтенант? - спросил учёный Куинна. -Да... Эта сволочь перебила весь мой отряд. В одно мгновение! - Куинн топнул ногой по пепельной земле. - Неудивительно, что здесь экспедиции дохли одна за другой. А Биггинса я теперь допрошу и убью! Даже судить не буду! А... почему он назвал тебя драконером? -Может это просто был рык, случайно сложившийся в слово? - пробормотал учёный. - Я, конечно, многое видел, и пока сидел в терминале охраны, и когда видел уцелевшие экспедиции и их оперативную съёмку другого измерения... Но это... Уф... -Придётся двигаться дальше, - сказал Куинн. - Отступать нам некуда. Ты как? -Хреново... - протянул Маккэфри. - Мозг просто дрожит от увиденного... Врроу! Этот звук принадлежал компании появившихся откуда-то умров, которые вознамерились застать Куинна и Йэна врасплох. -Сзади! - крикнул Куинн, всаживая очередь с минигана в голову первому монстру. Маккэфри бросился бежать зигзагами, так что два огненных шара пронеслись мимо него, подхватил автомат и начал отстреливаться от умров, трёх из которых уже положил Куинн. Оставалось ещё пятеро, один тут же завалился навзничь, прошитый автоматной очередью, двух других Куинн скосил одной очередью, четвёртый успел кинуть шар, взорвавшийся рядом с Куинном, но, получив очередь в голову, хрюкнул и завалился на бок, пятый превратился в дырчатый сыр под огнём двух стволов, успев, впрочем, запустить своим снарядом в Йэна. -Погодите, лейтенант... - учёный сел на землю, перезаряжая автомат. - Хоть минутку отдышаться... Уже наступала ночь, когда далеко внизу и впереди показались строения Западного Кордона. Аргхронгх чуть снизился, высматривая врага, Каратель включил ПНВ, трое людей Каеля напряжённо всматривались в темноту, целясь из АКС и М-16. Каратель поудобнее перехватил пулемёт с шестизарядным гранатомётом, рассматривая очертания зданий базы Ван Зана и уже различая отдельные силуэты солдат. К базе неторопливо ехала автоколонна из девяти джипов, пяти грузовиков и десятка мотоциклов, неспешно тарахтевших по бокам от грузовиков. -Вот они, - прошептал Аргхронгх, оскалившись. - Готовься, Каратель. -Всегда готов, - Каратель переключил своё оружие на гранатомёт и прицелился в передний джип. Хлопок, реактивная граната понеслась к земле, закручиваясь, оставляя серый след, и, врезавший в джип, взорвалась. Сейчас же снизу открыли беспорядочную пальбу из автоматов и пулемётов, пули защёлкали по твёрдой чешуе, рикошетя обратно, дракон разинул пасть и выдохнул. Но не огонь, а яркий фиолетовый луч, который буквально пронзил насквозь едущий сзади грузовик, грохнул взрыв, полыхнул огонь, дракон повёл лучом ниже, вдобавок из пасти вылетела россыпь фиолетовых сфер, оставляющих сзади спираль, энергетические сгустки врезались в машины, прогремела серия оглушительных взрывов, всё внизу застлал дым, сквозь который рвались языки пламени, Аргхронгх дал ещё один залп светящимися разрывными сферами по автоколонне, с грохотом вверх полетели горящие остовы грузовиков, мотоциклы разметало в мелкие дребезги, джипы порвало на несколько частей. -Ааааааа!! Получайте, ванзановские ублюдки! - Каратель запульнул ещё одной гранатой по базе наугад, прогремел взрыв, Каратель выстрелил ещё раз. Со стороны базы вылетело несколько ракет в сторону дракона, но Аргхронгх играючи уклонился от них. -Высади нас неподалёку! - крикнул Каратель. - Это даст тебе больше свободы для манёвров! -Агааарр! - дракон резко зашёл на снижение, выдохнув ещё один испепеляющий луч в сторону базы, там, где луч соприкасался со стеной, гремели взрывы и стена рушилась, частично просто испаряясь. -Прыгаем! - Каратель выпустил по Западному Кордону ещё одну гранату и прыгнул на землю. Вслед за ним выпрыгнули все трое людей. -К базе! - Каратель махнул рукой и побежал в сторону больших раздвижных ворот, сделанных уже по технологиям Корпорации. Аргхронгх выплюнул из пасти ещё один энергетический шар, который, вращаясь, влетел в ворота и с грохотом взорвался, но ворота лишь вмялись внутрь, но не упали. -Ещё раз, дракоша! - Каратель запустил гранату на вышку, с которой по дракону стреляли из пулемёта, грохнул взрыв, на площадке вышки забушевало пламя, раздались вопли ванзановцев. Аргхронгх ударил по воротам очередным лучом, и даже сооружение, сделанное по новым сверхпрочным технологиям UMC, не выстояло под натиском дракона. Половинки ворот с грохотом упали внутрь, с приворотных же башен открыли огонь из ракетных установок. Вокруг дракона вспыхнули шапки взрывов, Аргхронгх запустил ещё одну россыпь взрывающихся сфер и полетел назад, уворачиваясь от ракет. -Дракоша отвлёк ублюдков! - Каратель переключил свой пулемёт в обычный режим и ринулся вперёд. - И ворота нам сломал! -За Долину! - трое людей побежали вслед за Карателем. Тем временем из ворот базы выезжало полдюжины открытых джипов с пулемётами, сверх того там сидело ещё по пять солдат Ван Зана. Каратель, осклабившись, вскинул своё оружие и запустил гранату. Оставляя дымный след, реактивная граната, вращаясь, улетела в сторону вражеских машин и вломилась в один из джипов. Грохнул взрыв, автомобиль полетел вверх колёсами, ещё один автомобиль врезался в горящий остов и завалился на бок, из него посыпались ванзановцы. Вторая граната, выпущенная Карателем, подорвала третий джип, ещё три машины резко разъехались, двигаясь цепью, в сторону небольшого отряда Карателя полетели пули. Один из людей открыл огонь из М-16, застрелив нескольких солдат в джипе, Каратель же очередной гранатой подорвал ещё один внедорожник. Оставшиеся машины были уже близко, Каратель переключил пулемёт в обычный режим и начал беспорядочно обстреливать мчавшийся на него джип. Одна из пуль снесла пулемётчика, вторая ранила водителя, он пригнулся, Каратель сместил пулемёт ниже, стреляя джипу в перед, машина вспыхнула и взорвалась, подлетев в воздух, последний внедорожник уже развернулся, заходя на позицию для прицельного обстрела, но тут человек с АКС выпустил в лобовое стекло весь магазин. Стекло осыпалось, хоть и не сразу, а затем голову водителя разнесло пополам автоматной очередью. Машина потеряла управление и врезалась в дерево. Тут же Каратель открыл огонь по внедорожнику, превращая автомобиль в решето, перемазанное кровью и мясом. -Готовы, твари! - Каратель стрельнул ещё одной гранатой в сторону базы, и присел в зарослях, перезаряжаясь второй раз. Тем временем стараниями дракона на базе что-то ещё раз взорвалось и кое-где начался пожар, а из ворот базы выбежал отряд воплощений, сзади которых побежал ванзановец в экзоскелете и противогазе. За спиной у него был ранец, от которого тянулся прозрачный провод к длинному стволу с рукоятью и курком. Внутри прозрачного провода что-то светилось. Люди открыли огонь по воплощениям, а человек в противогазе выстрелил из своего странного оружия. Облако пламени рванулось в сторону Карателя и его отряда, поджигая по пути всю растительность. -Молекулярный огнемёт! - крикнул Каратель. - Дальнобойность, как у огненного дыхания, потому что стреляет не горящей шнягой, а чистой плазмой! Он открыл по огнемётчику беспорядочный огонь, тем временем трое людей побежали вбок, отстреливаясь от воплощений. Каратель всадил в ванзановца всю очередь, последние несколько пуль засадив ему в шлем экзоскелета. Огнемётчик качнулся и рухнул, как подрубленный. -Я к нему! - Каратель отключил ПНВ и кинулся прямо сквозь горящую растительность к мертвому огнемётчику. Поняв, что хотел Каратель, все трое его соратников открыли огонь на подавление, отстреливая бежавших воплощений, бросили пару ручных гранат. В огне и дыму, которые бушевали по их же вине, ванзановцы не увидели как Каратель надевал на себя ранец молекулярного огнемёта, и как он, ухмыляясь, прицелился в сторону базы, и пламя отражалось в его зеркальных тёмных очках. -Я огонь, я смерть! - с этими словами Каратель нажал на кнопку огнемёта и поток ионизированной плазмы с гудением ударил из ствола его оружия. Самому Карателю не было видно результатов стрельбы, но он прекрасно слышал, как дико завизжали и закричали горящие ванзановцы, как с громким хлюпом у кого-то от жара лопнула голова, зашипела плавящаяся плоть... Дикие вопли накрыли всю округу, а Каратель продолжал стрелять из огнемёта, дальнобойность которого оказалась, как огненное дыхание дракона - поток плазмы летел метров на пятьсот или до тех пор, пока не врезался в крупное препятствие. Все трое людей перебежали на другую сторону от горящей местности, так как у них не было термозащиты UMС, как в костюме Карателя, хотя и его защита помогала лишь в случае контакта с горящей поверхностью, но не с облаком плазмы прямиком из огнемёта. И вот бойцам Каеля прекрасно было видно, как в огне мечутся пылающие солдаты Ван Зана, визжат, орут, катаются по земле, а некоторые падают, когда у них взрывается голова. Среди ванзановцев появился второй огнемётчик в огнеупорном костюме, но Каратель тогда сосредоточил огонь прямо на нём и стрелял до тех пор, пока контейнеры с молекулярным топливом, т.е. плазмой, не начали плавиться за спиной ванзановца, а после с грохотом взорвались, разорвав огнемётчика в клочья. Третий огнемётчик начал вести огонь по Карателю, но тот в клубах дыма отбежал в сторону и, быстро двигаясь, подбежал к огнемётчику вплотную, сорвал с него противогаз и сунул ему в рот ствол огнемёта, попутно выбив с десяток зубов. Гудение огня, дёргающаяся фигура ванзановца в клубах пламени, чвяканье разлетающейся головы... Каратель подходил к пролому в ограде, со стены беспорядочно стреляли из автоматов и пулемётов, впрочем, когда Каратель "дунул" туда с огнемёта, стрельба прекратилась, только горящие вояки метались по стене, некоторые прыгали вниз, ломали ноги и, в лучшем случае, милостиво получали пулю в лоб от одного из людей, а в худшем, так и догорали, извиваясь, словно черви. -Я, конечно, много повидал, как драконы живьём сжигали селдриковцев, но такое... - один из людей тряхнул головой. Каратель продолжал двигаться уже вдоль ограды, время от времени "задувая" плазму из огнемёта в дыры в стене, пока наконец не дошёл до пролома. Тогда он, обернувшись, махнул рукой своим союзникам, мол, что вы там застряли, и прошёл внутрь. Солдаты Каеля побежали к пролому в ограде, а тем временем из-за стены доносилось гудение огня и вопли ванзановцев, а временами - взрывы. Видимо, Каратель впал в настоящее боевое безумие, сжигая всех внутри. В другую руку Каратель взял однозарядный гранатомёт М203 и высаживал по окнам зданий Кордона гранату за гранатой. Из построек выбегали воплощения, паля на бегу из автоматов, и тут же их накрывала стена огня. Несколько грузовиков и джипов ринулись было на Карателя, но тот испепелил их в одно мгновение. Около десятка солдат побежали к ангарам базы, но все полегли под огненным залпом. Затем Каратель подошёл к двухэтажному зданию с небольшими окнами, как в жилых домах, и выпустил внутрь казармы поток огня. Раздались вопли, из окон рванулось пламя и... закончились патроны. Каратель повесил ствол огнемёта на пояс и взял в руки пулемёт, отбегая за дымовую завесу, прыгнув после за кучу железных ящиков. Ванзановцы шмаляли сквозь дым, не видя абсолютно ничего, несколько гранат из подствольников втемяшились в припаркованные автомобили, усилив всеобщую неразбериху. Использовать инфракрасные сканеры было бессмысленно - жар от горящих машин, трупов, боеприпасов и просто какого-то хлама "отвлекал" оборудование. Каратель, пригибаясь, перебежал за угол небольшой постройки, этакой футуристической будки КПП с пулемётной турелью на крыше, раздвижной дверью, как на базе UMC, и решётчатыми окнами. Трое бойцов Каеля вбежали на территорию базы, увидев палящих сквозь дым солдат Ван Зана, искорёженные машины, руины каких-то построек, два разрушенных ангара, три упавших поперёк дороги бетонных вышки и пять вышек из железных балок, также валявшихся рядом с руинами казармы, от которой осталось лишь правое крыло и кусок второго этажа в левом крыле, объятый пламенем. И Каратель, и Аргхронгх наделали много шума. Сквозь темноту и дым не было видно, что находится в глубине Западного Кордона, но в темноте можно было различить какие-то крупные строения, со стороны которых бежали солдаты Ван Зана, включая воплощений, около двух дюжин, воины Каеля отошли чуть назад, укрывшись за грудой бетонных обломков одного из зданий, после чего открыли огонь из автоматов. Шквальные очереди скосили сразу троих ванзановцев, остальные прекратили бег и залегли за различными укрытиями - какими-то ящиками, коробками, штабелями труб... Впрочем, воплощения начали идти вперёд, перебежками от укрытия к укрытию, хотя люди Каеля то и дело подстреливали их поодиночке. Однако, врагов меньше не становилось, а куда ушёл Каратель, сказать было трудно. Дракон улетел, спасаясь от ракет, и неизвестно, собирался ли он нападать на базу второй раз, быть может даже, пара ракет ранила его, и Аргхронгх лежал где-нибудь, залечивая раны. Тем временем воплощения, несмотря на то, что их отстреливали, приближались, ведя огонь на подавление, а ванзановцы начали стрелять вслепую из стационарных миномётов, вокруг загремели взрывы. Укрываясь за камнями, солдаты Каеля стреляли почти вслепую по наступавшим, а Карателя всё не было видно. Неожиданно вместе с миномётным взрывом громыхнул ещё один, вспышка была на территории базы, воплощения тут же, как по команде, развернулись и побежали к базе, стреляя на бегу. А на крыше одной из построек возникла рослая фигура Карателя, который стал раздавать гранаты всем желающим и не очень, сразу взорвав пару миномётов ванзановцев и продолжив обстрел уже беспорядочно. Барабан гранатомёта опустел, и Каратель прыгнул с крыши, приземлившись прямо на зазевавшееся воплощение, размозжив ему голову ботинком, одновременно открыв огонь по ванзановцам, их оставалось ещё человек семь, два миномётных расчёта, рядом с одним из миномётов находился ящик с боеприпасами... Каратель засадил по солдатам Корпорации длинной очередью с пулемёта, зацепив и ящик с минами. Прогремел мощный взрыв, с одного из зданий с грохотом упали металлические ажурные мостки, со звоном вылетели стёкла. Из глубины базы продолжали бежать воплощения, тут же падая под огнём пулемёта, тем временем люди Каеля расстреливали в спину воплощений, переключившихся было на Карателя. Тот тем временем продвигался вглубь базы, перебегая от одной постройке к другой, добежал до высокого здания с балконами, на которых были установлены турели "Гатлингов", расстрелял ещё нескольких воплощений и начал перезаряжать подствольный гранатомёт, пока его отряд, вбежавший на территорию базы, прикрывал Карателя, ведя огонь на подавление по бегущим воплощениям, между которыми виднелись ванзановцы, перемещавшиеся более осторожно. Каратель перезарядил гранатомёт и, стреляя из пулемёта короткими очередями по воплощениям и укрывавшимся за домами ванзановцам, стал отступать к большому зданию. Неожиданно большая двустворчатая дверь здания разъехалась, оттуда выскочил ванзановец и прижал Карателю горло прикладом М60. Тот ударил своего врага локтем и, развернувшись, влепил в него в упор из гранатомёта, так что граната влетела внутрь бронекостюма ванзановца, отшвырнула его вглубь здания и взорвалась у военного в кишках, разорвав его изнутри. Стряхнув с шлема дымящуюся печень ванзановца, Каратель ворвался внутрь здания, шмаляя длинными очередями во все стороны. На первом этаже, который представлял из себя одно огромное помещение, с подвесными мостками наверху, забитое какими-то устройствами, напоминающими станки, было внутри здания около двух десятков воплощений, ещё примерно столько же прибежало по эстакадам, но Каратель снял их несколькими выстрелами из гранатомёта. Ванзановцев на первом этаже не было, зато была решётчатая дверь с надписью: "Осторожно! Опасные формы жизни!". Каратель усмехнулся - теперь он знал, куда ему идти. Тем временем трое людей остановились в нерешительности - вслед за Карателем они вряд ли пройдут так легко, поскольку к зданию уже подъезжало четыре джипа, набитых солдатами Ван Зана, а очередная волна воплощений, вооружённых лёгким стрелковым оружием, наступала спереди и заходила с флангов. Все трое залегли, отстреливаясь, отходя назад. Между тем вслед за воплощениями показалось несколько огнемётчиков, и ситуация стала опаснее в разы. И тут с громовым рыком: "Я вернулся, засранцы!" вылетевший откуда-то дракон начал, как из бластера, обстреливать взрывающимися сферами наступавших. Во взрывах не было слышно воплей ванзановцев, но в эффективности обстрела не приходилось сомневаться. На балконах здания, куда ушёл Каратель, ожили "Гатлинги", направленные по Аргхронгху. Пули с визгом пошли рикошетить от 274 миллиметровой чешуи. Дракона же это разозлило ещё больше, и Аргхронгх выдохнул длинный луч, целясь в турели. Загремели взрывы, заполыхали фиолетовые сполохи, что-то с грохотом обвалилось, из глубины базы раздался грохот орудий, полетели ракеты... -Уходим! - Аргхронгх выдохнул наугад ещё одну россыпь энергетических бомб и, опустившись на землю, стал отходить от Западного Кордона, не прекращая обстрела. -А как же Каратель? - крикнул один из людей Каеля. -Мы не сможем помочь ему, если будем стоять в эпицентре пожара! - крикнул дракон. Тем временем растительность загорелась уже и на другой стороне дороги, хотя огнемётчики Ван Зана не стреляли второй раз. Окружённый шапками взрывов, дракон продолжал отходить от базы, забрасывая её своими снарядами, трое людей как могли помогали ему огнём из автоматов, стреляя по воплощениям, среди которых начали попадаться гранатомётчики. Между тем Каратель выбил с ноги дверь и начал спуск вниз по винтовой лестнице. Внизу оказался длинный коридор, в конце которого виднелась тяжёлая бронированная дверь, над нею горели красные лампочки. А ещё возле неё стоял учёный Корпорации, яростно колотивший в дверь кулаками и ногами. Каратель подошёл к нему сзади, предварительно убедившись, что никаких авто-турелей в коридоре нет, и прицелился в учёного из пулемёта. -Не дёргайся, - произнёс он. -А-а! - учёный поднял вверх руки и повернулся. - Он пришёл за мной... Вот и расплата... Не-е-е-т! Пожалуйста! Я не делал ничего дурного с ними! -Расскажешь сейчас об этом, - произнёс Каратель, не спуская с учёного прицела. -Они заперли дверь! они даже меня не пускают! - учёный мелко дрожал, это было видно даже сквозь ткань скафандра. -Пошли-ка со мной, если хочешь жить, - Каратель легонько толкнул учёного. Тот повиновался, зашагав к винтовой лестнице, но Каратель затолкнул его в боковой проход, в какую-то небольшую комнатку, набитую... пылесосами, вёдрами, небольшими ящиками, на стене был пожарный щит и больше ничего в этой комнате не было. Учёный попятился, обернувшись к Карателю, споткнулся обо что-то и с размаху сел в какое-то ведро, закопошился, пытаясь выкарабкаться, загремел другими вёдрами, продолжая смотреть прямо на Карателя. Тот, не выдержав, расхохотался. -Убивать тебя не буду. Наверное. - Каратель отошёл в сторону, так, чтобы не отсвечивать в дверном проёме, продолжая целиться в учёного. - Я спрашиваю, ты отвечаешь, я не стреляю в тебя. Идёт? -Разумеется! - сказал учёный, так и не выкарабкавшись из ведра. -Вопрос первый: где держат захваченных драконов? -За той бронированной дверью! - произнёс учёный. - Там есть камеры, через них солдаты видят весь коридор, но меня они не пустили, когда увидели в конце коридора тебя... -Есть камеры? Прекрасно, - сказал Каратель. - Вопрос второй: каково состояние драконов? -Ну... мы провели несколько экспериментов по приказу Ван Зана... - начал было учёный. -Ты что, твою мать, разозлить меня хочешь!? - рявкнул Каратель. - Мне не нужны подробности ваших гестаповских издевательств, мне нужна информация о здоровье драконов! -Они в порядке! - заголосил учёный. - Пожалуйста, мистер, успокойтесь. Мы не причинили им вреда, провели лишь несколько базовых экспериментов, без малейшего вреда для подопытных, за исключением, разве что, рентгена. Рыкнув, Каратель кулаком высадил стекло пожарного щита и схватил топор. -Ещё раз назовёшь драконов подопытными, экземплярами или как-то ещё - и станешь расколотым поленом, - произнёс Каратель, потрясая топором. -Простите, мистер... Каратель? - учёный так и сидел в ведре, не делая больше попыток выбраться. -Какие опыты вы над ними ставили? -Всего парочку... Мы же не садисты... - прошептал учёный. - Влияние пассивной воды на структуру чешуи и организм в целом, рентген, измерили температуру... -Что ж горчичники не поставили? - усмехнулся Каратель, успокаиваясь. - Как открыть дверь и попасть в камеры? -Никак, - ответил учёный. - Только если спровоцировать солдат на открытие двери. -Ладно... есть какие-нибудь автоматические турели или подобная дрянь? -Нет. После нескольких несчастных случаев их убрали во избежание дальнейших потерь... Знаете, как будто кто-то взломал систему турелей... -Неважно. Я узнал всё, что хотел. Посиди пока в ведре, я поговорю с солдатиками Ван Зана. С этими словами Каратель осторожно высунулся в коридор, глядя в сторону выхода. Так и есть. Двое смельчаков с М-16 уже спустились по винтовой лестнице и медленно шли по коридору, целясь из автоматов. Каратель с кувырком выскочил из двери, стреляя по солдатам из пулемёта, один тут же упал, когда четыре пули пронзили ему голову, второй заорал, схватившись за ногу, Каратель повёл пулемётом, подкосив второго военного короткой очередью, подошёл к раненому и, легонько треснув его кулаком по голове, схватил в охапку и потащил к бронированной двери, под камеры. -Эй, бравые драконоборцы! - Каратель стукнул прикладом пулемёта по двери. - Отворяй ворота, король пришёл! -Хрен тебе! - донеслось из-за двери. - И своим гранатомётом ты эту дверь не сломаешь! Понял, педрила? -Ладно, не хотите по-хорошему, будет по-плохому! - Каратель подтащил под камеры военного Ван Зана и приложил его головой об пол. -Эй, ты что творишь, урод? - раздалось из-за двери. Вместо ответа Каратель ещё раз приложил ванзановца головой об пол, сломав ему нос и разбив губу. Затем схватил военного за шиворот, приподнял и несколько раз врезал ему кулаком по рёбрам, после чего швырнул солдата на пол, наступил ему ногой на горло и, вытащив нож, нанёс ванзановцу несколько мелких порезов по лицу и шее, после чего, схватив его за шиворот, врезал ему коленом под дых, так что военный согнулся пополам. -Я тебе не открою дверь! - раздался крик из-за двери. -Ладно! - Каратель ударил солдата по солнечному сплетению, так что тот заорал, а затем вставил ему в рот руку и изо всех сил дёрнул за язык, одновременно ударив военного коленом по почкам. Затем, не отпуская языка, взял нож и откромсал от него кусочек, после чего принялся медленно вырезать ванзановцу челюсть. Потекла кровь, военный громко замычал, дёргаясь во все стороны, и тут над дверью зажглись зелёные лампочки, и она открылась. Из двери высунулся ствол М-16 и автоматная очередь прошила солдата, которого держал перед собой Каратель. Тут же Каратель выпустил заряд из подствольного гранатомёта в дверь, взорвав стоявших за ней ванзановца и воплощение, только куски мяса разлетелись в стороны. Дверь начала закрываться, но Каратель тут же проскользнул внутрь, стреляя на бегу из пулемёта по воплощениям, стоявшим в коридоре за дверью. Те попадали, как подрубленные, тем временем дверь в коридоре слева открылась и из неё высунулся ствол дробовика. Каратель повалился на пол, а дробовик выстрелил, вслед за этим в эту дверь влетела очередная граната из подствольника Карателя. Грохнул взрыв, куски солдата вынесло в коридор, раздалось восклицание, и дверь задвинулась. Каратель немедленно подбежал к двери, начав стрелять за секунду до того, как она открылась, сразу изрешетив пулями двоих военных с АК, следом за ними было потрачено воплощение С FN-2000, а затем и ещё три воплощения, вооружённые револьверами. Каратель кувыркнулся по полу, вскочив возле поворота, из-за которого как раз выбегал ванзановец с дробовиком, треснул врага прикладом, а когда тот упал на пол, всадил в него пулемётную очередь. Затем осторожно заглянул за угол и тут же отдёрнулся назад, когда мимо него пронеслась светящаяся полоса, опоясанная энергетической спиралью, и попала в стену напротив, взорвавшись. Каратель высунул только руку с пулемётом из-за угла и открыл беспорядочный огонь. Расстреляв патронов тридцать, он переключил оружие на гранатомёт и выстрелил за угол коридора, грохнул взрыв, послышались вопли ванзановцев, затем опять раздался топот ног, и из-за угла по очереди выбежало пять воплощений с обрезами, каждое из которых закончило своё существование одинаково: сбитое на пол прикладом и расстрелянное из пулемёта в упор. После этого Каратель выскочил из-за поворота и рванул по коридору вперёд, по пути ему встретился ещё какой-то ванзановец, выскочивший из боковой двери, он вскинул LR300, прицелившись в Карателя, но получил удар пулемётом в челюсть и упал на пол, а Каратель добил его, раскроив военному прикладом череп. В конце коридора Каратель увидел несколько металлических щитов на полу, на которых был установлен "Гатлинг", однако направлен он был в другую сторону. Каратель выстрелил из подствольного гранатомёта, взорвав всех четверых ванзановцев, перемахнул через турель и увидел впереди шлюзовую камеру, сбоку от которой было стекло, ведущее в комнату охраны и управления шлюзокамерой. Стекло Каратель вынес из гранатомёта, хоть оно и было бронированное, затем, впрыгнув внутрь, расстрелял троих воплощений с автоматами и выбежал с другой стороны в короткий Г-образный коридор, в котором столкнулся с ванзановцем, вооружённым плазмомётом. Резко пригнулся, уворачиваясь от очереди синих сфер, вмазал ванзановцу прикладом снизу вверх, затем ударил его ногой в грудь и повалил на пол, однако плазмомёт солдат не выронил. Каратель ударил его ботинком по руке и тут же упал рядом, ударив военного локтем, будто рестлер. Тут же в потолок ушла очередь синих сфер. Солдат лягнул Карателя ногой, попытался встать, но Каратель изо всех сил ударил его под коленом, хоть и в броне, но нога ощутила удар, и ванзановец повалился обратно. Тут же Каратель вырвал у него плазмомёт и открыл огонь, стреляя в голову до тех пор, пока шлем не расплавился вместе с головой от мини-взрывов. Оттолкнув дымящийся труп ногой, пошёл дальше, предварительно заглянув за угол коридора. Врагов там не было, но Каратель всё равно долго в коридоре не задерживался. Он полез рукой за спину, чтобы поправить ремень пулемёта и... неожиданно обнаружил у себя за спиной кроме "калаша", шотгана и пулемёта ещё и рейлган или рельсотрон. Наверное, он подобрал его во время перестрелки с воплощениями чуть раньше. Усмехнувшись, Каратель поправил пулемётный ремень и поудобнее взял плазмомёт. Эта пушка позволит куда быстрее разобраться с бронированной солдатнёй. За поворотом коридора было три двери, а впереди виднелся гигантский завал железных ящиков, видимо, военные свалили их, чтобы преградить Карателю путь... Или скорректировать его передвижение. Индикаторы над двумя дверьми были красные, потому Каратель сразу направился в третью. За ней оказалась небольшая комната, заставленная различной аппаратурой, какими-то флягами, колбами, автоклавами, трубками, в которых что-то светилось... В комнате было двое учёных, один что-то печатал, а второй просто сидел на стуле у стены и отдыхал. На звук открывшейся двери они не отреагировали. -Где доктор Воронов? - спросил один. -Я убрал этого мягкотелого ботана от драконов. Он измерил им температуру и просканировал рентгеном. И всё! Понимаешь, всё! Ван Зан ругался из-за того, что эксперименты никто не проводит! -Ничего, Фриц, мы-то с тобой из другого теста! Собираюсь поставить эксперимент по огнеупорности чешуи, может, начнём прямо сейчас? -Вы правы, профессор Химмель! Также предлагаю проверить электропроводимость. Каратель кинулся вперёд, вышиб из-под одного учёного стул, обхватил научника поперёк туловища и швырнул его со всей силы головой вперёд в высоковольтный щит на стене. Сыпанули искры, повалил дым, учёный заорал, загорелся, лицо у него вспыхнуло, запахло палёной кожей, а затем голова научника взорвалась. -Шайззе! Швайнехунд! - второй учёный выхватил "Вальтер", но Каратель кинулся к нему и проткнул ему ножом живот, провернул, вспарывая внутренности, а затем ударил коленом под дых и воткнул второй нож учёному в позвоночник сверху, выдернул лезвие, обмотанное кишками, взмахнул ножом, отрезав учёному ухо, затем откромсал второе, научник визжал, как недорезанная свинья. Каратель расхохотался и, проведя ножом сверху вниз, вскрыл учёному руку от плеча до запястья, затем ширнул ножом по запястью, вспарывая кожу и прорезая мясо, медленно принялся отрезать ванзановцу пальцы. Учёный орал и матерился по-немецки, тогда Каратель взял пробирку с надписью "спирт", поджёг её, кинув внутрь валявшуюся на столе зажигалку, и сунул учёному в рот. Тот заорал, пламя рванулось у него из ноздрей и рта, загорелись и стали лопаться щёки. Хохоча, Каратель отрезал учёному пальцы, медленно, упиваясь потоками крови, затем начал беспорядочно кромсать учёного ножами, что-то выкрикивая при этом, но тут ванзановец сгорел окончательно, Каратель, рявкнув, оттолкнул горящий труп и убрал ножи в ножны. Медленно выдохнул, пнул ногой сгоревшего учёного, так что тот с хрустом бекона разломился пополам. Опять достал плазмомёт. И, обернувшись, увидел, что сзади стоят семеро ванзановцев с М-16 и G-36, как вкопанные. Каратель засадил по ним с плазмомёта, стоя полубоком. Обугленные ошмётки разлетелись по углам комнаты. -Так... - Каратель крепко сжал вторую руку в кулак. - Спасти драконов. Освободить. Защитить. Виновных покарать. Резко выдохнув, Каратель взял плазмомёт в обе руки и пошёл дальше, но, выходя из лаборатории, бросил через плечо осколочную гранату. Прогремел взрыв, затрещало пламя, начало взрываться оборудование... Не оборачиваясь, Каратель зашагал дальше, всё ещё пребывая в бешенстве. Он шёл до тех пор, пока не упёрся в лифт-платформу, ведущий вниз. Нажав на сенсорный экран-пульт, Каратель активировал лифт и поехал вниз, присев за стойкой, на которой держался экран. Однако, по дороге его никто не обстрелял. Каратель спокойно доехал донизу, ощущая идущий откуда-то жар. А затем раздался звук выстрела, но не обычного, а как в "Звёздных войнах", и тут же в стену рядом с Карателем влепилась фиолетовая полоса, осыпав его искрами. Каратель прыгнул вбок, стреляя из плазмомёта, и увидел солдата в каком-то необычном экзоскелете, вооружённого винтовкой, похожей на М-16, но ствол был толстым и решётчатым, а внутри светилось что-то сиреневым. Военный открыл огонь, фиолетовые светящиеся полосы-импульсы засверкали вокруг Карателя. Ответная очередь из плазмомёта попала в стены вокруг солдата, но несколько шаров плазмы ударилось и в экзоскелет. Особого вреда это солдату не принесло, но он отшатнулся назад, что дало Карателю время кинуть гранату и отбежать в сторону, за какой-то столб. Оттуда Каратель с кувырком ушёл влево, за баллон с надписью "Кислород" и тут увидел впереди сыплющиеся искры и льющуюся... лаву? Он побежал вперёд, по пути нарвавшись на воплощение с автоматом, прикончив его одним выстрелом заряда плазмы в голову. Перекатился вбок, укрывшись за большой колонной, выглянул из-за неё. Впереди пол кончался, переходя в огромный цех с многочисленными решётчатыми мостками на разных уровнях. Под потолком цеха двигался по рельсам какой-то ковш, в помещении стояло множество то ли котлов, то ли резервуаров, отовсюду тянулись какие-то трубы, на другой стороне огромного помещения виднелся пульт управления. Также из стены тёк расплавленный металл и сливался в большую четырёхугольную ёмкость внизу. Всё это походило на цех металлургического завода. Внизу также по полу шли рельсы, на них стояло несколько вагонов и контейнеров, между двумя резервуарами Каратель разглядел конвейер, по которому двигались металлические листы. Врагов нигде не было видно, но, вполне возможно, они стояли где-то между устройствами или ходили по мосткам, которые загораживали огромные котлы и доменные печи. Перехватив поудобнее плазмомёт, Каратель вышел из-за укрытия... и тут же упал на пол, уходя перекатом за штабель металлических листов, а рядом с ним начали врезаться в пол, рассыпая искры, фиолетовые импульсы. Каратель высунул руку с плазмомётом и начал стрелять. Выстрелы из импульсной винтовки смолкли, Каратель, не прекращая стрельбы, прыгнул на кучу ящиков, оттуда перемахнул за колонну, примыкавшую к мосткам, пострелял оттуда по военному, который бежал по мосткам между резервуарами, а затем Карателю в голову пришла безумная идея. Он поднял плазмомёт выше и начал стрелять по толстой трубе под потолком. С оглушительным грохотом та лопнула и из неё вниз вылился раскалённый металл, однако ванзановец успел отскочить в сторону, металл расплавил небольшой участок мостков и стёк вниз, Каратель же начал расстреливать ёмкости с расплавленным металлом, заставляя его выливаться на пол. Вскоре половина цеха внизу уже была залита металлом, в помещении раздавалось гудение огня, выла сирена, метались всюду красные отблески. На балкончик напротив выбежало пятеро военных с пулемётами, начали стрелять по Карателю, тот, упав за ящиком, выпустил очередь с плазмомёта в ковш с металлом, и тот с грохотом перевернулся, металл вылился на военных, те заорали, вспыхнув, как спички, Каратель ухмыльнулся и продолжил сеять в металлургическом цехе хаос, сжигая набегающих военных, топя их в металле, не забывая и отстреливаться от солдата с импульсной винтовкой. Наконец, они с Карателем оказались на одной прямой. Каратель прыгнул на резервуар, из которого с другой стороны продолжал течь металл, оттолкнулся от него, уцепился руками за какую-то трубу, сделав солнышко, и приземлился на военного сверху, хекнув. Тот упал, начал вставать, но Каратель принялся расстреливать его из плазмомёта, синие сферы пробили экзоскелет в нескольких местах, солдат заорал, когда ему обожгло плоть и выжгло у него в плече и боку хорошую дыру, Каратель ударил его ботинком в голову, шлем выдержал, но солдат откатился к краю мостка, Каратель ухватил военного поперёк туловища, предварительно вмазав ему ногой в живот, и, подняв ванзановца над перилами, швырнул его прямо в кипящий металл внизу. -Аста ла виста, пендехо! - Каратель показал вдогонку солдату средний палец и побежал на другую сторону эстакад, стреляя на бегу в многочисленных солдат, которые появились на различных балкончиках и уцелевших мостках. Синие сферы взрывались, одних разнося в клочья, других отшвыривая прямо под пресс или скидывая вниз, в озеро расплавленного металла. Дикие вопли соприкоснувшихся с кипящим металлом смешивались со скрежетом падающих конструкций и треском автоматов и пулемётов. Каратель пронёсся по мосткам, которые уже начали рушиться, когда шальная граната, пущенная одним из военных, разорвала ещё один котёл с металлом. Прыгнул Каратель на твёрдый пол как раз в тот момент, когда мостки провалились под ним. В полёте он буквально расплавил очередью плазмы троих военных с дробовиками и, приземлившись на пол, тут же вступил в рукопашную с солдатом-пулемётчиком. После обмена хуками и лоу-киками, Каратель ударил ванзановца в солнечное сплетение и, схватив за руку, перекинул через себя, наподдав ему пинком так, что тот с криком улетел прямо в огненное озеро внизу. Вдогонку Карателю летели пули, даже гранаты, но он, петляя, убегал из цеха, отстреливаясь вполоборота короткими очередями плазмы. Впереди показалась дверь со светящимися зелёными лампочками над ней, и Каратель пулей влетил в неё, гостеприимно раздвинувшуюся, тут же столкнувшись с каким-то запоздалым солдатом, вооружённым одним лишь револьвером, ударом локтя Каратель выбил у военного оружие и схватил его за горло, приложил довольно чувствительно лбом о стену. -Скажи что-нибудь, что поможет прожить тебе дольше, - проговорил он. -Отсоси сбоку, тварь! Каратель коротко, без замаха ударил военного в живот, тот согнулся пополам, и Каратель тут же вмазал ему коленом в лицо, сломав нос. Отчётливо хрустнуло, солдат заорал, Каратель ударил его кулаком по рёбрам, затем вмазал ему головой в уже поломанный нос, после чего треснул хуком слева, выбив несколько зубов. Изо рта и носа военного потекла кровь. -Хватит! Я вшё скафжу! Што ты фочешь фужнать? - выговорил ванзановец. Каратель про себя решил, что не стоит перебарщивать с ударами в челюсть, иначе допрос потеряет смысл. -Где тюрьма с драконами? - спросил он. -Ждещь, жа этой комнафтой фольшое помефщение, там их и делжат! - крикнул солдат. -Там есть охрана? -Нфет! Но тафм ешть фавтматичшкие турели! -Скажи мне код отключения! Сейчас же! -Дефять, шем, оджин, тры! Пафнел фуправления фут, ф комнте! Жа тобой вшя авмия Жападнго Когдона, Кафател, тебе живым отшюда не фуйти! Каратель осклабился и ударом ноги с разворота сломал военному шею. Комната, в которой он находился, предсталяла собой небольшое четырёхугольное помещение с небольшим пультом управления и несколькими экранами над ним, медицинским шкафом сзади и вращающимся стулом возле пульта. Каратель увидел экран с надписью "Турели включены", ввёл код на клавиатуре перед экраном, вокруг забегали жёлтые проблески, на мониторе высветилась надпись: "Внимание! Система безопасности отключена!" Затем Каратель вытащил из рюкзака несколько блоков взрывчатки и разбросал их по комнате, а сам прошёл в следующую комнату, предварительно убедившись, что турели действительно отключены. Многочисленные "Гатлинги", ракетомёты и автоматические 8,8 см пушки "Швак 500" больше не двигались из стороны в сторону по направляющим под потолком и на стенах, не поворачивались в своих гнёздах в стенах и в колоннах. Тем временем сзади послышался топот ног и в комнату, управляющую турелями, ворвались ванзановцы, около десятка сразу. Каратель усмехнулся и нажал кнопку детонатора. Грохнул оглушительный взрыв, комната обрушилась, ванзановцы оказались погребены под завалами металла и бетона, если их вообще не разнесло в клочья. -Ещё одна компания хуманов сдохла. Вот и хорошо, - Каратель отвернулся от обрушившегося прохода и окинул взглядом помещение. Это был огромный слабоосвещённый зал, заставленный своеобразными "клетками" - сооружениями, которые состояли из четырёх угловых столбов, опоясанных светящимися силовыми кольцами, между столбами были светящиеся оранжевые силовые поля, образовывавшие прямоугольник. Также силовое поле было и сверху, создавая "крышу" клетки. В каждой такой энергетической клетке, площадью от двадцати до, пожалуй, трёхсот метров, находился дракон, всего в зале было заполнено штук десять клеток, многие вовсе были отключены. -Э-эй, дракоши? - позвал Каратель, внимательно глядя, не затесался ли в зале какой-нибудь военный. Ответом был дружный рык и понеслось... -Брратишка, вытаскивай нас! -Что это за гррязные меррзавцы? -Как ты пррошёл охрррану? -Кто ты? -Свобода, брратья! -Осторррожно! Последний возглас был в связи с появлением большого отряда воплощений - штук триста, которые бежали с противоположного конца зала. Каратель убрал плазмомёт, произнеся: "Пригодится на более крупных отморозков", после чего взял в руки пулемёт, сразу же запустив реактивную гранату с подствольника между рядами клеток. Взрыв, разлетающиеся в стороны тела, исчезающие в зелёном свечении... В ответ затарахтели автоматные очереди. И тут выяснилась новая особенность силовых полей - они отлично отбивали пули, так что вскоре, словно рой сумасшедших ос, в воздухе носились пули, нарушая все законы физики, некоторые вообще летели, вращаясь, и врезавшись в стенку, отлетали от неё в потолок. Каратель сразу упал на пол, отползая за одну из клеток, высунулся, дал короткую очередь, четверо воплощений полетели на пол, ещё трое пальнули из дробовиков, Каратель убрался обратно за клетку, вся дробь просвистела мимо и попала в клетку напротив, отразившись обратно. Характерный звук возвестил о том, что все трое воплощений застрелили в конечном итоге сами себя. Каратель боком выпрыгнул из-за клетки, паля на лету с пулемёта, сразу три воплощения полетели на пол, а пули начали рикошетить со страшной силой, отлетая от силовых полей, поражая тех воплощений, которые вообще были вне поля зрения. Каратель выстрелил из подствольника и тут же перекатился за следующую клетку, нарвался на воплощение, врезал ему ногой в подбородок и размозжил череп вторым ударом ботинка. Подпрыгнул, выстрелил из гранатомёта по высунувшемуся из-за клетки воплощению, но то успело убраться назад, граната влетела в силовое поле, отлетела в сторону... В общем, Каратель выстрелил из гранатомёта и убил пятьдесят воплощений. А потом граната взорвалась. Трое людей и дракон продолжали отстреливаться от наступавших изнутри базы ванзановцев, в основном, воплощений, однако двое людей было ранено, дракон еле успевал уклоняться от ракет, но закоптился весь как есть, хоть и выпускал в ответ залпы взрывающихся сфер или выстреливал одним разрушительным лучом. -Последний магазин! - крикнул один из людей, высовываясь из-за камня и стреляя по бегущим автоматчикам. Упало сразу несколько воплощений, остальные укрылись за деревьями, неровностями и камнями. -Сколько осталось патронов, парни? - крикнул Аргхронгх. -Семь! И ещё по паре рожков у них! - откликнулся человек в доспехах каштанового цвета. -Отходить надо! - крикнул дракон. - За патронами! И тут в воздухе просвистел какой-то шипастый шар и, упав за оградой базы, взорвался. Следом полетело ещё несколько таких шипастых шаров, а затем откуда-то сзади полетели разрывные стрелы, которые взрывались, как гранаты, разнося в клочья наступающих воплощений. -Эгей, вы же не думали, что эльфы опаздывают на вечеринки?! - послышался задорный голос. -Аррмия Долины! - рыкнул Аргхронгх. - Давайте, выносите этих нелюдей! На помощь трём бойцам Каеля и дракону подтянулись эльфы Долины, вооружённые катапультами-бомбомётами, луками с разрывными стрелами и сверх того с ними был отряд магов-электромантов, которые начали расстреливать наступавших шаровыми молниями, которые мало того, что поражали током, так ещё и взрывались и поджигали врагов. -Отлично! - крикнул один из людей. - Прикройте нас, мы отойдём на перегруппировку! Град бомб из катапульт усилился, лучники со своими подрывными луками тоже не зевали, обстреливая всё новые и новые отряды воплощений, выбегающие с территории Западного Кордона. Между тем на опушке небольшой рощи недалеко от базы эльф в доспехах с красными наплечниками, с одетым поверх камуфляжным плащом наблюдал за сражением, поражаясь его бессмысленности. Так называемые "воплощения", про которых рассказал драконам тот самый легендарный Каратель, не отличались особым умом, однако прятаться от выстрелов всё же умели, хотя в этих их перебежках, приседаниях за укрытиями и стрельбе наблюдалось что-то монотонное. Эльф глубоко вдохнул, тряхнув головой и, накинув сильнее свой плащ, пропал из виду, как будто растворившись. Осмотрев себя и не увидев своих рук, он облегчённо вздохнул - сверхмаскировочный тактический плащ, действующий от артефактов, работал безотказно. Присмотревшись, эльф различил нечёткие подрагивающие контуры своей руки и подумал, что, в принципе, привыкнуть к этому можно. Всё, что оказалось под плащом, стало невидимое, оружие тоже и, каким-то образом, ботинки и доспехи-наколенники, хотя плащ был не очень длинным, чтобы не мешал бегать и прыгать. Эльф быстро зашагал в сторону базы ванзановцев, понимая безумность затеи инженера - ориентируясь по полученным непонятно откуда чертежам, разоружить вертолёт Ван Зана с помощью освобождённых драконов. При этом ему придётся выйти из невидимости посреди вражеской базы, чтобы рассмотреть чертежи. Более того, ему даже придётся покинуть невидимость раньше, чтобы посмотреть по документам, как выглядит ванзановский вертолёт. Это же безумие. Но зато это реальный шанс вытащить драконов из плена без потерь. *** Тем временем Каратель продолжал перестреливаться с воплощениями, которых было меряно-немеряно. Карателю удалось взорвать и обвалить несколько дальних выходов, однако оставалось ещё штук семь проходов, хорошо укреплённых бронированных дверей, которые взорвать не так-то просто было, из них продолжали бежать воплощения. И тут неожиданно кто-то пришёл Карателю на помощь - откуда-то сверху застучала очередь "эфэна" и двое воплощений повалились мёртвыми, а пули продолжили рикошетить между силовыми полями. Затем откуда-то сверху раздался возглас: "Ломайте гидранты, мистер!" -Чего?! - Каратель выпустил короткую очередь в высунувшееся из-за клетки воплощение, и тут только увидел, что весь зал просто набит гидрантами. Видимо, ванзановцы, напуганные сказками своего генерала, просто кирпичные стены строили от огненного дыхания драконов, и решили повысить пожарную безопасность. -Мы исследовали их чешую, у них происходит резкий прилив сил при намокании и прочность увеличивается! Тут Каратель бросил беглый взгляд вверх и увидел того самого учёного, который сидел ранее в ведре. Сейчас научник выбрался через какую-то вентиляцию, подобрал где-то автомат и стрелял по воплощениям, высовываясь из люка. Каратель направил подствольный гранатомёт на один из гидрантов и выстрелил. Вверх шибанул мощный фонтан, Каратель взорвал второй гидрант, третий, четвёртый... После шести выстрелов перезарядил гранатомёт и продолжил расстреливать противопожарные краны в зале. Зал уже частично затопило, а силовые поля клеток свободно пропускали воду. -Дрругое дело! - раздался дружный рык. -Мистер Каратель, отключите силовые поля на пульте в углу! Код - четыре-восемь-ноль! Разбираться почему учёный Карателю помогает было некогда - Каратель побежал, стреляя на бегу уже из плазмомёта по воплощениям, перекатываясь, падая, делая подкаты, время от времени бросая вперёд дымовые шашки и, уходя вбок с сальто. Наконец Каратель добежал до небольшой панели управления, с трёх сторон также закрытой силовыми полями, прыгнул, перемахнув через пульт и, увидев единственный сенсорный экран на ней с клавиатурой, тут же ввёл код дезактивации. Взвыла сирена и громкоговоритель сообщил: "Внимание! Сдерживающие поля деактивированы!" -Прекрасно! - крикнул учёный сверху. - Мистер Каратель, теперь нужно выбираться отсюда. В зал через уцелевшие двери забежало штук триста воплощений, но здесь взбодрившиеся драконы, ощутив себя на свободе, дружно выдохнули в их сторону. Волна огня, электричества и зелёных энергетических сгустков унеслась в сторону воплощений. Грохнуло так, что от взрывной волны полопались все лампочки и проблесковые маячки, обрушились опоры энергетических клеток, откуда-то сыпанули искры... Часть помещения обвалилась, перекрыв доступ к дальним выходам и разрушив часть пустых клеток, все десять драконов, из них семеро юных дракончиков воззрились на Карателя и спрыгнувшего из вентиляции учёного. Для простого научника он оказался довольно ловким, перепрыгивая с направляющих рельс турелей с верхних на нижние и так спустившись на пол. -Как теперь мы вытащим отсюда драконов? - спросил Каратель. -Нас привели сюда по специальной шахте, вход в которую открывался с той же панели управления, с которой ты выключил силовые поля. Это огромный транспортный тоннель, ведущий косо вверх и выходящий на наружные эстакады. Там полно этих... ванзановцев, и не только этих безмозглых клонов. Можно только стремглав вылететь через транспортный тоннель, благо там, на входе, он ничем не закрыт, дверь только здесь, - ответил какой-то красный дракон. -Прекрасно! - произнёс Каратель, направляясь к уцелевшему пульту, так как он находился в другой части комнаты. -Мистер, я должен кое-что рассказать и показать вам! - произнёс учёный, побежав за Карателем. -Что же? - поинтересовался Каратель, ища взглядом кнопку открытия двери транспортного тоннеля. -Вот это, - учёный подошёл к пульту и водрузил на него ноутбук, который всё это время научник держал в пулестойком, огнеупорном, герметичном и ударопрочном кейсе, пристёгнутом к поясу. Он включил ноутбук и открыл папку "Досье третьего корпуса вооружённых сил UMC". -Взгляните на это, - сказал учёный. - Не кажется ли вам это странным? -Уильям Джонс, сержант элитного подразделения вооружённых сил UMC, - прочитал Каратель. - Убеждённый расист, националист, ранее судим за убийство лиц афроамериканской национальности. Мигель Драгтавиус, колумбийский наркоторговец, тройной рецидивист-убийца. Лина Форелли, настоящая фамилия неизвестна - дочь главаря семьи итальянской мафии штата Техас. Замечена за употреблением тяжёлых наркотиков. Доктор Отто Лимглельт - ярый поклонник "Аненербе", учёный-вивисектор, убеждённый фашист. Александр Сычёв - русский неофашист, расист, лидер челябинской криминальной группировки, в настоящем - лейтенант вооружённых сил UMC. Хаека Таанга - телохранитель босса семьи Якудза города Париж, знаток боевых искусств, японский националист. Гоко Сине, известный более как "Синий" - представитель "Якудза" на территории РФ. Кунь Зирь - китайский наёмный убийца, бывший член "Триады". Никита Щебенев - криминальный авторитет из Перми, ранее судим за перестрелки между криминальными группировками и убийство членов органов правопорядка. -Такое ощущение, что UMC собрали в себя подонков со всего мира, - произнёс Каратель. -Именно! - сказал учёный. - Но непонятно кому это нужно - собирать отморозков всего человечества в одном месте и давать им новейшие виды вооружения! -Ладно, думаю, этот вопрос подождёт, - произнёс Каратель и нажал на кнопку открытия двери. *** Между тем личный транспортный вертолёт Ван Зана, охраняемый двадцатью "Чёрными акулами", приземлился на крыше центрального корпуса Западного Кордона, открылась дверца на боку, из неё резво выбежали десять военных с плазмомётами и гранатомётами РГ-74, а следом спустился сам Ван Зан в своём экзоскелете, который делал генерала UMC похожим на штурмовика из "Звёздных войн", только не белого, а камуфляжного. -Нужно остановить Карателя! - крикнул генерал, потрясая ручным ракетомётом. - Где он сейчас? -Судя по камерам, он прорвался в хранилище подопытных экземпляров и несколько минут назад отключил поля сдерживания, - ответил подбежавший к вертолёту военный с пулемётом наперевес. -Они наверняка попытаются вырваться через транспортный тоннель! - крикнул второй солдат. -Тогда я лично разберусь с ними! - гаркнул Ван Зан. - Приготовьте мой экспериментальный боевой вертолёт "Ярнол". -Есть, сэр! - военный убежал. *** Тем временем эльф пробирался к вертолётной площадке Ван Зана, высматривая в темноте нужную машину. По словам драконов, которые видели это страшилище, машина обвешана всевозможным оружием, в том числе и тем, о котором рассказал Каратель, и по очертаниям напоминает хищную птицу. И тут впереди из темноты выступили смутные очертания похожего вертолёта, вокруг которого стояло несколько солдат в экзоскелетах. В металлических. Эльф, ухмыльнувшись, вышел из невидимости, чуть откинув плащ, и вытащил из-под плаща светящийся синим неоновым светом шар, не таким светом, как гидрогенераторные кристаллы, а словно молния в ночном небе. Широко размахнувшись, эльф швырнул шар между четырьмя охранниками, и тут же землю площадью метров в тридцать накрыла сеть ярких молний, раздался оглушительный треск, обугленные тела упали на землю... А снаружи натиск армии Долины усилился, обстреливая бомбами и минами территорию базы, люди и эльфы стали прорываться внутрь, но впереди всех полетел огромный фиолетовый дракон, буквально аннигилируя мелкие постройки и группы солдат Ван Зана лазерными лучами из пасти. И вокруг ангара внезапно материализовалось множество эльфов, начавших обстреливать ванзановцев молниями и разрывными стрелами. *** Каратель взобрался на крупного изумрудно-зелёного дракона, перезарядил всё имеющееся оружие, переключил пулемёт в режим стрельбы гранатами, учёный устроился на драконе сзади Карателя, держа в руках FN-P90, семеро драконят залезли под плащ Карателя с тройной кевларовой сеткой, из них трое обвились вокруг Карателя, укрывшись под капюшоном плаща, ещё двое примостились на его пуленепробиваемом рюкзаке, а ещё парочка уцепилась когтями за разгрузку, тоже кевларовую, убрав морды под нагрудные бронепластины плаща, остальные трое драконов нацепляли на себя множество металлолома, насобирав его из руин второй половины зала, но так, чтобы не потерять свои аэродинамические качества, после чего зелёный дракон выпустил энергетический снаряд в тоннель, прогремел взрыв и бывшие пленные взмыли в воздух, рванув по тоннелю. Мир вокруг Карателя после этого разломался на множество фрагментов: железные мостки, удивлённые лица солдат, автоматная очередь, какие-то ящики, очертания летящей мимо гранаты, сполохи пламени огненного дыхания, проблесковые маячки, мчащийся по тоннелю БТР, разлетающиеся конечности воплощений, облако дыма от очередной запущенной гранаты... Сидя на драконе, Каратель стрелял из гранатомёта во все стороны, зелёный дракон выдыхал целые снопы зелёных молний и время от времени запускал взрывающиеся зелёные сферы, летящий следом красный обдавал огненным шквалом тоннель, а замыкающий жёлтый обстреливал тоннель обычными высоковольтными молниями, заставляя выбегающих из боковых проходов ванзановцев плясать и сыпать искрами. Ещё один БТР внизу, стреляет из пулемёта, Каратель запускает в него гранату, и БТР взрывается, сбоку стреляют из РПГ, граната взрывается, но чешую так просто не пробить, зарычав, красный дракон выпускает огненный залп в сторону РПГ, трещат автоматные очереди, свистит ветер в ушах, большая молния попадает в железный мосток и испепеляет около десятка военных... Вот наконец и свет в конце тоннеля. Мелькнули зелёные лампочки-индикаторы на воротах тоннеля и драконы вылетели наружу, тут же со всех сторон загрохотали орудия, перекрёстным огнём полетели снаряды, ракеты, энергетические сгустки... Драконы были вынуждены спуститься на большую бетонную площадку, по краям которой стояли различные машины - "Хаммеры", грузовики, БТР, танки, несколько установок залпового огня... А ещё по краям площадки была огромная куча военных, вооружённых гранатомётами и пулемётами. Впрочем, трое драконов накрыли залпами огня и молний площадку, вспыхнули и начали взрываться автомобили, в стороны полетели тела ванзановцев... Каратель стрелял шквальными очередями в бегущих воплощений с гранатомётами М203, которые начали выбегать из низкого здания с узкими окнами, драконы отстреливали ракетомётчиков в окнах. И тут сверху вниз базу словно пронзил фиолетовый луч, во все стороны полетели куски бетона и металла, раздался страшный грохот. А спустя мгновение, на площадку приземлился Аргхронгх. Над спиной дракона торчала куча всевозможных стволов, посередине гребня виднелось вырванное с куском обшивки кресло пилота с двумя гашетками впереди, которые крепились к небольшой приборной доске, к которой были приделаны два общих корпуса огневой системы, Каратель разглядел пусковые цилиндры ракет "воздух-земля", несколько многоствольных пулемётов, авиационных пушек, а посередине торчал гигантский ствол футуристичной формы, вся конструкция крепилась к дракону несколькими артефактами, которые выглядели как кристалл с идущей от него энергетической лентой. Над приборной доской находился голограммный монитор с перекрестием по центру. -Поехали покатаемся! - рыкнул Аргхронгх. - У меня для тебя сюррприз, Карратель! Каратель разбежался и перепрыгнул с зелёного дракона на спину фиолетового. Драконята крепко держались изнутри за плащ и разгрузку. *** Ван Зан изо всех сил топнул ногой, наотмашь ударив кулаком первого попавшегося солдата. -Идиоты! Болваны! Салаги! На губе сгниёте, скоты безмозглые! Как вы вертолёт просрать умудрились?! Его обворовали, как русскую Ладу-Калину! Боевой вертолёт "Ярнол" стоял с выломанными дверцами, выдранной приборной панелью, выдранными крыльями и дырой в днище на месте пулемёта. - Виноват, герр генерал! - вытянулся один из военных, вооружённый G-36. -Хера ты мне штыком прикидываешься?! - Ван Зан с размаху вломил солдату с ноги в живот. - Руки в ноги и побежал за ворами! -Есть, сэр! - военный бросился то ли вдогонку, то ли наутёк. -Имбицилы одноклеточные! - Ван Зан от злости зарядил зуботычину ещё одному военному. - Как? Как вы целую вертушку прохлопали?! -Они напали со всех сторон! Они просто материализовались всюду! -Кто? Кто?! -Такие... с большими ушами! -Я этим мужикам с большими ушами уши бы поотрезал! - рявкнул Ван Зан. -Они просто из ниоткуда возникли... И начали всех убивать! -Местные придурки вооружены средневековым ширевом! - крикнул Ван Зан. - Как вы им поддались!? -Их много... У них были луки с взрывающимися стрелами, а ещё они стреляли из рук молниями... И у некоторых были стволы... -Так! Хватит мне здесь цирк устраивать! Может, они ещё и спеллы кидали?! - гаркнул Ван Зан. - Быстро собрали слюни в кулак и отбили вооружение вертолёта! *** Каратель удобно устроился в кресле пилота на драконьей спине, обхватил крепко обе гашетки, предназначенные для ведения огня из левого блока и правого. На каждой гашетке было несколько разноцветных кнопок, под каждой была надпись: "Minigun", "Sidewinder", "Hellfire", "Deathbringer", "R-200", "HyperRailgun", "Hyperblaster", "Anti-tank blaster", "PlasmaCannon", "BFG Prototype" "MFC"... На мониторе-голограмме виднелась картинка местности, постройки военной базы, орудийные башни... Сбоку на мониторе светилась надпись: "Ammo". Ниже было написано "bullets", "rockets", "homing missiles", "energy", "plasma"... Рядом с каждой надписью было семизначное число. -Патронов хватит... - ухмыльнулся Каратель и, дождавшись пока драконья эскадрилья поднимется в воздух, нажал сразу на три кнопки на обеих гашетках, сдвинув их так, что перекрестие прицела на мониторе упёрлось прямо в большую башню, на которой была установлена многоствольная ракетная установка. Из стволов вылетели дымные линии, протянулись линии трассирующих пуль, прочертили воздух и упёрлись прямо в башню, которая сейчас же исчезла в клубах огня и дыма, Каратель повёл джойстиком правее, длинный ангар окутался сполохами разрывов, перевёл прицел ещё дальше, серия взрывов сотрясла воздух, разнеся в клочья небольшое жилое здание. В темноте толком не было видно куда летят ракеты, снаряды и пули, но Каратель и не хотел знать что именно он расстреливает, его кисти рук словно свело судорогой, но это была не судорога, а боевое безумие, пальцы добрались ещё до нескольких кнопок, с характерным "чириканьем" из стволов вырвались трассирующие синие и зелёные заряды гипербластеров, а затем Каратель нажал на кнопку с надписью "BFG". Из центрального толстенного ствола вылетел огромный фиолетовый шар, из него на землю протянулось множество лучей, буквально испаряющих ванзановцев, а потом шар врезался в большое здание, ощетиневшееся орудиями и ракетомётами. Грохнул чудовищный взрыв, сопровождаемый пронзительным визгом, похожим на звук выстрела из сверхмощного бластера, и ярчайшей фиолетовой вспышкой. В стороны разлетелись пылающие оплавленные обломки, Каратель, подняв бровь, нажал на гашетку второй раз. Второй шар обратил в руины огромное здание с несколькими тарелками радаров и батареями бластерных орудий на крыше. -Потише! - рявкнул Аргхронгх, также выпуская очередь фиолетовых сфер. - Своих не зацепи! Диверсионная группа из сорока эльфов в тактических плащах предпочла выйти с базы на своих двоих, войдя в маскировку, освобождённые драконы летели вслед за Аргхронгхом, отстреливаясь время от времени от появляющихся внизу РПГэшников. Каратель вдавил гашетки изо всех сил и не мог отпустить их: с таким оружием он может превратить в выженные руины всю базу... Убить всех воплощений, разорвать на куски солдат, Джонса и самого Ван Зана... Дракон развернулся, и Каратель начал стрелять в ту часть базы, где не было войск Долины и драконов, загремели взрывы, энергетические заряды, ракеты, пули, снаряды и сгустки плазмы ударили по укреплениям Ван Зана, сразу обрушилось несколько ракетных башен и обычных вышек поменьше, вспыхнуло высокое здание с трубами на крыше, разломилась и упала на землю радарная тарелка, с грохотом попадали высоковольтные вышки... Откуда-то сыпанули искры, опять что-то загорелось, затем взорвался ангар, другой, третий, обратились в костры вертолёты и самолёты, стоявшие возле ажурной локаторной вышки... С земли по дракону вслепую били ракетами, снарядами и гипербластерами, но эскадрилья уже вылетела за пределы Западного Кордона, исчезая в клубах дыма, сопровождаемая шапками разрывов. Каратель разжал пальцы, отпустив гашетки, но напоследок вскинул свой пулемётогранатомёт и выстрелил в сторону Западного Кордона, оставшегося позади. Вдалеке громыхнул взрыв, а затем драконы улетели уже далеко от базы ванзановцев. Эскадрилья направлялась в Долину.
  3. хех... В том и смысл, что глупая часть людей сунулась и получила по щам от тех, кто и умнее. Ну и как же мне поступить с ГГ?
  4. значит, как транспорт... ну-ну... Во всех боевиках ГГ выносит толпы, ан нет, если всё оформлено зрелищно, так никто не жалуется. А для книги не смотрится. И плевать, что после объясняются все аномалии, и что ГГ - выпавший из механизма винтик.
  5. Орешек оказался не по зубам. Прихвостни Корпорации думали, что идут расстреливать безоружных, а насчёт рэмбовства Карателя - оно объясняется в ряде произведений о его прошлом, паранормальных событиях, в которые он попал, только драконов в тех произведениях нет. Две его особенности после первого паранормального явления - сверхвысокий болевой порог и нечеловеческая реакция, "шестое чувство", благодаря которому он ощущает опасность ещё только когда на него наводят оружие или собираются ударить.
  6. *** Отряд Куинна Амберкромби двигался по лабораторному комплексу UMC, расположенному на Фобосе. Несмотря на то, что сам Куинн был экипирован одной из новейших разработок Корпорации - BFG 9000, которая существовала всего в пяти экземплярах, а его бойцы - многоствольными пулемётами "Мини-вулкан" или РМП - ручной многоствольный пулемёт, автоматами "Энфорсер М-9", плазмомётами М6 и ручными ракетомётами "Тип-1", продвижение отряда сильно осложняли внезапно появившиеся монстры гуманоидной и не очень формы, а также многочисленные то ли обезумевшие, то ли зомбировавшиеся сотрудники Корпорации, в том числе военные, часть которых не утратили свои навыки. После мясорубки в ангаре, на электростанции, в хранилище отходов, в военном корпусе, в центре связи и трёх секторах лаборатории "Фобос", отряд остановился в медицинском центре лабораторий, чтобы хоть немного передохнуть после бойни в коридорах, ведущих на склады оборудования. -Командир, у вас есть хоть какие-нибудь предположения о том, что происходит на этом сраном Фобосе? - поинтересовался один из солдат. -Нет, Грант, понятия не имею, - Куинн махнул рукой. - Я впервые на Фобосе. -Вы подозреваете генерала Ван Зана в том, что он поучаствовал в этой катастрофе? Но ведь это невыгодно для финансового положения Корпорации. -Грант, взгляни на то, что просто триллионы долларов идут неизвестно на что, например, что за "оборудование первой необходимости?" Мы не знаем и половину всего и об исследованиях, и о спонсорах этих исследований. Ладно, время выдвигаться. Готовы, бойцы? -Да! - откликнулись все девять солдат - Грант Бастон, Ашрам Заркмэнн, Ганс Браун, Пол Раад, Георгий Фритмэн, Семён Фурманов, Леонид Маромцев, Данила Крафченко и Герман Носбарнов. Все в одинаковых экзоскелетах элиты UMC, во всеоружии. -Тогда выдвигаемся, - Куинн перехватил поудобнее BFG и поднялся со скамьи. Остальные солдаты тоже встали со своих мест - кто с ящика, кто со скамьи, кто со стула и направились к выходу из медицинского центра. Некогда стерильно белые стены помещения теперь были заляпаны кровью и мясом, у двери лежало штук пять трупов врачей, продолжавших сжимать скальпели в зелёных, скрюченных руках, в самом медцентре на операционном столе валялись чьи-то останки, вдоль стены шёл размашистый кровавый след, в его конце лежала помесь человека и дикобраза - один из первых встретившихся отряду монстров, которых за характерный вопль назвали "умры". Один умр валялся у стены, рядом с ним лежало трое зомби, сжимавших в руках пистолеты. Перешагнув через груду трупов у двери, Куинн вышел из медцентра и направился вглубь тёмного коридора, освещённого лишь парой лампочек у пола, видимо, каких-то индикаторов. Слева и справа от Куинна шло по бойцу, за ними в шахматном порядке двигались остальные, иногда сменяясь. Внезапно что-то громко загрохотало в конце коридора, а затем оттуда донеслось характерное мычание - навстречу отряду двигалась очередная партия зомби. Шедший впереди Фурманов открыл огонь из пулемёта, послышались звуки разрывающегося мяса... Сзади послышались шаги по потолку, и вниз спрыгнул ещё один "умр", создал огненный шар, но кинуть не успел - очередь из Энфорсера раскрошила ему череп. Отстреливаясь от наступающих зомби, отряд отошёл в комнату с какими-то техническими шкафами и занял там оборону, предварительно расстреляв десяток зомбированных охранников внутри. *** Тем временем Каратель, Каель, Айгнир и Релкин собрались в башне форта, чтобы обсудить дальнейшие действия против ванзановцев. Дракон в башне не уместился, однако забрался на саму башню, обвив её, и сунул морду в окно. -Они напали на нас, - сказал Каратель. - Это была засада, но они недооценили способности драконов. Видимо, они знали откуда-то, что вы придёте. Мог их предупредить этот пронырливый учёный? -Вполне, - согласился Релкин. - От этого скользкого яйцеголового можно ожидать чего угодно. Он занимался всяким, там, на Фобосе. Но чем конкретно - я понятия не имею. -Ладно. Итак, они знают о том, что мы оба здесь. Каель, ты говорил с Нидейром? Сколько у нас оружия? -Да, - кивнул тот. - Наш инженер успел изготовить в общей сложности штук пятьсот экземпляров, а также разослать чертежи, схемы и образцы другим механикам. Недавно вернувшийся дракон Керан сообщил, что в соседних фортах и городах механики изготовили уже около двухсот образцов, и это распространяется всё дальше. -Прекрасно! - произнёс Каратель. - Стало быть, с вооружением проблем не будет. Хм... А есть ли какая-то защита у драконов? -Наша чешуя сама по себе прочная, но сверх того у нас имеются особые доспехи, - сказал Айгнир. -Прекрасно. И всё же, я думаю, что стоит улучшить ваши доспехи по более современным технологиям. Есть ли у вас какое-нибудь неестественное оружие? -Только ближнего боя. Гигантские мечи для разрушения и разворашивания вражеских укреплений, - ответил дракон. -Хм. Что ж, думаю, инженеры придумают что-то вроде наспинной пушки или пулемёта. -Прекрасная идея! - рыкнул Айгнир. - Сальгар! - дракон повернул морду к земле. -Что? - донеслось снизу. -Слетай в Долину, скажи инженерам, чтобы придумали наспинное орудие или что-то вроде этого. -Хоррошо! Спустя минуту послышался шум крыльев. -Итак, замечательно. Информация и чертежи разносятся быстро, новые производства оружия возникают в разных местах тоже быстро, значит, наши друзья будут готовы к встрече армии Корпорации. И ещё я считаю, что пора нанести ответный удар по ним, и он должен быть внезапный и мощный. Никаких долгих перегруппировок и передвижений, налетели, постреляли, улетели - вот и весь план. -Что предлагаешь, Каратель? - поинтересовался Каель. -Поперёк той дороги, которая ведёт от портала, проходит широкая грунтовка, по ней то и дело проезжают колонны Ван Зана. Желательно подловить колонну с грузовиками и напасть на неё, также постараться захватить груз. -Ладно, мои люди могут укрыться в зарослях вдоль дороги и напасть оттуда, также там есть несколько небольших холмов, оттуда тоже хорошо обстреливать дорогу. Но как быть драконам? -Мы укроемся в глубокой балке недалеко от дороги. Вылетим по первому сигналу, - произнёс Айгнир. -Прекрасно, - сказал Каратель. - Сейчас - отдыхаем, а утречком нападём на их колонну. На следующее утро ещё засветло отряд в составе Карателя, драконов Айгнира и Керана, а также сорока солдат форта, уже экипированных огнестрельным оружием, выдвинулся к месту засады. Рассредоточились по кустам, трое бойцов с СВД засели на вершине холма, оба дракона укрылись в балке с другой стороны дороги. Ждать пришлось недолго, вскоре Каратель различил гудение двигателей вдалеке. -Начинаем по моей команде, - шепнул Каратель одному из солдат. - Как крикну - стреляйте. Из-за поворота дороги показалась автоколонна. Состояла она из двух больших крытых грузовиков с металлическими контейнерами, двух БТР - переднего и замыкающего, а также из пяти военных внедорожников. -Огонь! - Каратель махнул рукой и выстрелил из подствольного гранатомёта по первому внедорожнику. Одновременно громко хлопнули подствольники остальных людей. С холма начали работать снайперы, сразу подстрелив двух водителей, тем временем грохнула серия взрывов, передний БТР стал, лишившись трёх колёс, тут же в него прилетело ещё две гранаты. Машина вспыхнула и взорвалась, башня с пулемётом отлетела назад, усилив всеобщую неразбериху. Солдаты Ван Зана высыпали из внедорожников и открыли огонь из автоматов и нескольких ручных пулемётов, тем временем союзники Карателя приближались к остановившейся колонне, отстреливая из кустов растерявшихся солдат. Наконец, осталось лишь несколько выживших ванзановцев, которые спрятались за двумя "Хаммерами", стреляя изредка короткими очередями. Оставался замыкающий БТР, однако едва он открыл огонь, в дело вступил Каратель, повесил автомат через плечо и взял навскидку РПГ. Прицелился, нажал на спуск - граната устремилась к броневику и пробила корпус, угодив в моторный отсек. Грохнул взрыв, и от БТР остался лишь горящий остов. И тут один из солдат Корпорации вскинул какую-то странную винтовку со светящимся стволом и несуразным магазином футуристичной формы. Из ствола вылетела светящаяся полоса, "опоясанная" спиралью какой-то энергии и угодила в руку одному из солдат. Руку как бритвой срезало. Заорав, тот упал на землю, к нему сейчас же устремилось двое медиков. Увидев это, Каратель хорошенько прицелился и выстрелил одиночным по солдату с такой винтовкой. Разрывная пуля 7,62 пробила стекло шлема, вонзившись прямо в глаз ванзановцу, вскрикнув, он рухнул навзничь. Оставшиеся трое врагов продолжали отстреливаться, но Каратель не оставил им шанса, расстреляв их точными короткими очередями. -Так-то, уроды! - Каратель потряс АК над головой и побежал к грузовикам. В кабине одного из них оказалось двое людей в небронированных синих скафандрах с эмблемой UMC. -Вытряхивайтесь из тачки! - крикнул Каратель. - Грабли на башню, рыло на капот! -Пожалуйста, молодой человек, не стреляйте! - учёный мешком вывалился из грузовика, держа руки за головой. - Мы всего лишь учёные, нам нужно было изучить биоценоз этого измерения. -По пути всё расскажете, - хмыкнул Каратель. - Что в грузовиках? -Научное оборудование, ничего более. -Проверим. Контейнеры на грузовиках были закрыты на кодовый замок и радиозамок, соединённый со сканером ДНК. Учёный сам приложил ладонь к сканеру, ввёл код на сенсорной панели, и двери контейнера с гудением разъехались в стороны. Каратель залез внутрь контейнера, обведя взглядом штабель металлических ящиков. -Мда... Вскрывать всё это на месте не будем, - Каратель вылез обратно и сказал: "Закрывай". Учёный послушно закрыл контейнер грузовика. Тем временем бойцы Каеля окружили второй грузовик. В кабине также сидели двое учёных, которые беспрекословно покинули машину и открыли контейнер. Внутри также оказалась куча металлических ящиков, сложенных штабелем. -В форт не будем отвозить это дело, мало ли что в ящиках, - сказал Каратель. - Кстати, какие у нас потери? -Никто не погиб, есть раненые, но ими занимаются медики, - ответил один из бойцов. - Больше всех не повезло бедолаге, которому один из вторженцев отстрелил руку этим новым оружием. Кстати, быть может, учёные знают что это? -Новое оружие Корпорации, солдаты называли её "рельсотрон", - ответил один из учёных. - Мы биологи, а не оружейные инженеры, знаем только это. -Биологи, значит, - хмыкнул Каратель. - Ладно, разберёмся в каком-нибудь тихом месте. -Пожалуйста, молодой человек, не убивайте нас! - попросил один из учёных. -Не провоцируйте и останетесь жить, - ответил Каратель. - Кстати... Керан! Айгнир! Два дракона с шумом выметнулись из зарослей и опустились на дорогу перед Карателем. -Как я вижу, тут и без нас разобррались! - рыкнул один из драконов. - А кто эти паррни? -Это учён... Ну и трусы вы, биологи! Все четверо научников лежали на земле, закрыв головы руками. -Мда, - Каратель поправил ремень АК. - Ладно, давайте, дракоши, хватайте эти грузовики. Айгнир и Керан подошли неспеша к грузовикам, обхватили их лапами и взмыли в воздух. -Недалеко от форта их оставьте! - крикнул вдогонку Каратель. Драконы улетели, унося в лапах захваченную технику. -Теперь вы, господа учёные, - усмехнулся Каратель. - Пойдём-ка с нами. Вскоре весь отряд и четверо захваченных учёных двинулись в обратный путь, однако, не доходя до форта, свернули на едва заметную тропку, поднимавшуюся на довольно крутой холм. Минут пятнадцать подъёма спустя отряд выбрался на плато, скрытое сверху раскидистыми пальмами и заросшее кустами, в высокой траве виднелись оба грузовика, а невдалеке лежали свернувшиеся клубком драконы. Бойцы Каеля были бодры и веселы, а вот четверо учёных почти падали от усталости. -Здесь и распаковать можно, - Каратель легонько толкнул одного из научников. - Открывай контейнер. Учёный послушно выполнил приказ, введя код на панели и приложив руку к сканеру ДНК. Створки двери разъехались в стороны, обнажив штабель металлических ящиков. Каратель залез в контейнер и вытащил из него несколько ящиков, разложив их на земле. Все они тоже были на кодовых замках. -Девять, шесть, два, - произнёс один из учёных. -Что, наука, боишься мозоль на пальце натереть, пока всё открывать будешь? - снисходительно усмехнулся один из бойцов. Каратель ввёл указанный код, пискнул индикатор и крышка ящика приоткрылась. Каратель откинул её назад и уставился на странное устройство внутри - оно выглядело как миниатюрный столик, над которым висела панель из светящихся решёток, по бокам были какие-то держатели для стола, дальше располагалась массивная прямоугольная коробка с дисплеем сзади и парой кнопок. -Это микролаборатория, - произнёс учёный. - На столик кладётся исследуемый биообразец, затем сканирующая решётка опускается сверху, по необходимости образец зажимают держателями, результаты сканирования передаются на дисплей. -Хм... Безобидное устройство, - сказал Каратель. - Так чего ж его перевозили в охраняемой автоколонне? -Мы не знаем, - пожал плечами один из научников. - Наверное, потому что дорогое. -А какие конкретно исследования вам приказано было провести? И где? - поинтересовался Каратель. -Наш начальник доктор Хиггинс сказал, что нас привезут на подходящее место, затем охрана добудет несколько экземпляров местного биоценоза и мы должны просканировать каждый образец их тканей на предмет прочности, устойчивости или восприимчивости к различным факторам... -Подождите-ка, - Каратель сообразил в чём тут дело. - Так ваша колонна выехала охотиться на драконов? -Наверное, - пожал плечами учёный. -А исследования эти провести сказали с целью выявить у драконов слабые места! - догадался Каратель. - Ну всёё... -Но мы-то не хотели этого! Нам просто интересно изучать местный биоценоз! - заверещал учёный, глядя на разгневанного Карателя. -Что в других ящиках? - спросил Каратель. -Микролаборатории, анализаторы, нанофотокамеры, позволяющие фотографировать в цвете отдельные клетки... -Ладно, это мы проверим. Займитесь этим, парни, - Каратель кивнул на ящики. - А мы с господами учёными пройдём в форт. Только... дорогу им знать необязательно и видеть тоже. Ни у кого из вас не найдётся повязки какой-нибудь? Вместо повязки нашлось целых шесть хороших мешков, которые Каратель одел учёным на головы и в таком виде повёл их к форту, держа двоих за руки, а ещё двое держались за своих коллег. Научники спотыкались, иногда начинали просить снять мешок, но Каратель их не слушал, молча ведя к форту. Уже в кабинете Каеля Каратель снял с учёных мешки, легонько подтолкнув их к столу, за которым сидел сам начальник форта. Сам Каратель сел на диван у стены, положив рядом с собой АК. Впрочем, это была излишняя мера предосторожности. Поняв, что их не убьют и вроде как под замок не посадят, учёные не дёргались и не паниковали, а если бы и дёргались, то у дверей кабинета стояло двое солдат в средневековых латах, с "калашами", диковато смотревшимися у бойцов в таком обмундировании. -Так, гости, давайте, рассказывайте, как вы попали в наш мир, - Каель откинулся на спинку кресла, подмигнув Карателю, мол, расслабься, дружище. Тот, однако, продолжал держать руку на автомате. -Мы учёные, работали на частную корпорацию "Ю Эм Си", занимались различными исследованиями в области биологии. Однажды наш научный руководитель, доктор Хиггинс сказал, что новые биологические исследования будут проводиться в другом измерении. Вы понимаете... Там были новые открытия, новые технологии! Нас манили новые миры, тянуло к себе неизвестное... Нам хотелось как можно быстрее начать изучение обитателей других миров, по возможности не убивая и не издеваясь над ними. Нас отправили вместе с множеством охраны в экспедицию сюда. Сказали, что обитатели здесь опасные, огнём дышат, едят людей, убивают незваных гостей... В общем, сказали, чтобы в контакт с ними не вступали, мол, охрана сама доставит нам драконов для исследований. -Мда, бывают же такие мерзавцы, - покачал головой Каель. - Ну а при каких обстоятельствах вы встретились с нашим другом, сидящим сейчас на диване? -Наша колонна выехала на "точку полевых исследований", - ответил учёный. - Но на неё напали, перебили охрану и забрали грузовики. -И правильно сделали, - усмехнулся Каель. -Вы ведь не скормите нас этим... драконам? - спросил учёный. -Нет, да они и не едят вас, - хмыкнул Каель. -Что вы с нами сделаете? - поинтересовался учёный. -Ничего. Хотите изучать - изучайте, но без всяких! - голос Каеля стал более жёстким. - Живите рядом, общайтесь, но никаких экспериментов! Поняли? Дракон - существо разумное и потому относитесь к ним соответствующе . Учёный кивнул. -Выделите учёным комнаты, но присматривайте за ними, - произнёс Каель, обращаясь к одному из солдат. Тот кивнул и вывел учёных из кабинета. -Итак, первая атака на врагов завершилась успехом, - произнёс Каратель, закидывая ногу на ногу. - Каель, проводилась ли какая-то разведка? -Нет. Да и не особо она понадобилась. Несколько драконов, летя над рекой, обнаружили крупный укреплённый лагерь Ван Зана. Этот уже разрывными стрелами да подствольным гранатомётом не возьмёшь, тут действовать хитрее нужно. -Пойду нанесу им визит, - произнёс Каратель, поднимаясь с дивана. - Только загляну к Нидейру. Спустя пару минут в мастерской Нидейра. -Нидейр, у тебя есть карта, на которой отмечен недавно обнаруженный укреплагерь сил Ван Зана? -Конечно, - инженер достал из ящика стола небольшой свиток. - Вот она. -Благодарю. Что за оружие у тебя есть, которое ты успел изготовить? -Оо, сейчас у меня много образцов оружия. Достаточно и для тебя, и для рассылки их в другие крепости и населённые пункты. -Прекрасно. Покажи их мне. Инженер улыбнулся и нажал на небольшой рычажок на стене. Сейчас же один из шкафов повернулся вокруг своей оси, открывая проход в потайное помещение мастерской. -Оу, - присвистнул Каратель, заходя внутрь. - А даром времени ты не терял, работяга. -Хех, спасибо! - Нидейр обвёл рукой комнату. Все стены были увешаны различным огнестрельным оружием - пистолетами, автоматами, дробовиками, пулемётами и даже гранатомётами. На некоторых стволах виднелись странные предметы. -Что это? - поинтересовался Каратель. -Это специальные артефакты. Они увеличивают скорострельность, убойную силу, могут добавить пулям зажигательный или электрический эффект... Честно говоря, мы сами не до конца понимаем принцип их действия. -Прекрасно! - произнёс Каратель. - Есть ли сейчас АК с электрическим или зажигательным эффектом? -С электрическим, - ответил Нидейр, протягивая Карателю автомат, к ствольной коробке которого крепилась светящаяся синим полусфера, опутанная "щупальцами" из неизвестного материала, уходящими внутрь оружия. На дробовике рядом виднелся череп из золотоподобного материала, прикреплённый к прикладу, от него шли два "рога", уходившие внутрь ствола. Глаза "черепа" светились красным. Каратель окинул взглядом весь этот арсенал, прихватил электрический АК с подствольным гранатомётом, дробовик с черепом, неизменный лук с разрывными стрелами и "Винторез" с пулями, которые при попадании в жертву "оживали", словно черви пробиваясь сквозь её плоть и влетая прямо в мозг. Также Каратель взял два пистолета-пулемёта, выстрелы из которых поджигали жертву. Из тяжёлого вооружения Каратель взял РПГ, к верхней части которого как будто крепились когти - острые наросты увеличивали силу взрыва, вдобавок граната была двойная - после взрыва из неё вылетало несколько красных кристаллов, тех, что крепились на разрывные стрелы, и взрывалось множеством взрывов, равных половине взрыва гранаты РПГ. Вооружившись таким образом, Каратель выдвинулся из форта, не забыв ещё свой нож и штук пять ручных гранат, а также свою "Беретту". Судя по карте, эта база Ван Зана располагалась километрах в шести от прошлого лагеря, разгромлённого Карателем, на опушке густого леса. С другой стороны от базы протекала неширокая река, а сама база располагалась на возвышенности. Часа три ходьбы спустя, Каратель неожиданно увидел большой вооружённый отряд солдат Корпорации, человек пятьдесят. Они двигались цепью по зарослям, как будто прочёсывали местность. Каратель замедлил шаг, сойдя с тропинки в высокую траву с раскидистыми кустами, встречавшимися время от времени, и редкими деревьями. Обнаружив удобный куст, Каратель залёг под ним, снял с плеча винторез и прицелился. Следовало отстреливать крайних в этой цепи или тех, которые зашли за деревья, кусты или в слишком высокую траву и пропали из поля зрения своих товарищей. Выцелив ванзановца, который на секунду остановился перед деревом, Каратель нажал на спуск. Тихо хлопнул винторез, солдат повалился в траву с пробитой головой. Каратель немедленно перевёл ствол левее и опять выстрелил, сняв ещё одного бойца. Третий обернулся, но прежде, чем он успел крикнуть, разрывная пуля пробила ему горло. Хрипнув, наёмник свалился на землю за куст. Каратель меткими выстрелами убил ещё четверых солдат, и тут один из них резко обернулся и увидел падающего однополчанина. Каратель выстрелил, но солдат дёрнулся, и пуля попала ему в нос, что дало военному секунду на вскрик. Остальные сейчас же залегли в траве, но один не встал, лишившись куска головного мозга во время падения. Карателя воины Корпорации не заметили, но теперь они переполошились и начали передвигаться короткими перебежками от куста к кусту, от дерева к дереву, при этом внимательно глядя по сторонам. Впрочем, троих Каратель всё-таки подстрелил, но тут остальные заметили его и открыли огонь. Каратель перекатился вбок, выхватил гранату и швырнул её вслепую. Грохнул взрыв, раздались крики, в ответ затрещали автоматные и пулемётные очереди. Каратель приподнялся, дал короткую очередь из калаша веером, раздался электрический треск, необычные синие трассирующие пули вошли в солдат Ван Зана, заставив их дёргаться от электрошока. Некоторых вздёрнуло в воздух и шмякнуло о землю, от их бронников сыпались искры. Усмехнувшись, Каратель отполз на четвереньках в сторону, укрывшись за деревом, подождал пока группа из четверых боевиков Ван Зана подойдёт поближе и открыл огонь, всадив в них длинную очередь. Поражённые и пулями, и током, военные попадали на землю, некоторые даже задымились. Каратель выщелкнул магазин, вставил новый, трое солдат с М-16 зашли сбоку, открыли было огонь по Карателю, но тот сделал кувырок вбок, одновременно стреляя. Двое упали на землю и сразу сдохли, третий ещё минуту подёргался в электрической пляске. Остальные военные заметили Карателя, выкатившегося из-за дерева и начали стрельбу, в ответ тот метнул гранату, которая угодила точно в лоб одному из военных и взорвалась, разорвав в клочья его и голову ещё одного ванзановца, а в общей сложности убив четверых. Шестеро солдат с автоматами "Гроза" шли прямо на Карателя, стреляя на ходу, тот, высовываясь из-за дерева, короткими очередями расстреливал их, при этом четверо после смерти исчезли в зелёном свечении - это были Воплощения. Под шквальным огнём Каратель вынужден был отступить в поисках более подходящего укрытия. Им оказался мшистый камень, вокруг которого буйно разрослись кусты. Перемахнув через булыжник, Каратель кинул ещё одну гранату, подорвав трёх солдат и двух воплощений. Высунул только руку с автоматом из-за камня и открыл огонь. Расстреляв весь магазин и застрелив ещё троих воплощений, Каратель успел заметить двух солдат, которые шли, чуть приподняв стволы автоматов. "Подствольники" - метнулась мысль в голове Карателя, он вскинул АК, высунувшись над камнем, и прицельной очередью убил одного из военных, тут же спрятавшись, когда очередь из РПК пошла сбивать ветки у него над головой. Второй выстрелил, граната ударилась в камень, обдав Карателя мелким крошевом, тот отполз под куст и, аккуратно высунувшись, принялся стрелять по второму гранатомётчику. Расстреляв весь магазин, Каратель выхватил "Беретту" и всадил обойму в двух воплощений с дробовиками, которые подошли уже довольно близко. Оставалось ещё десятка два ванзановцев, включая воплощений. Однако, они уже начали стрелять из подствольных гранатомётов, оставаться за камнем стало опасно, и Каратель, вскочив, начал стрелять из АК по наступавшим военным. Упало сразу пятеро, затем Каратель начал отступать, падая и перекатываясь между деревьями от куста к кусту, наотмашь швырнул очередную гранату и пальнул из подствольника. Так, убегая по зарослям, Каратель убил ещё штук десять солдат, остальные, вконец озверев, стреляли уже просто вслепую, пули так и свистели вокруг. Возможно, к ним подтянулась небольшая подмога, но, так или иначе Каратель отступал до тех пор пока не упёрся спиной в каменную стенку. Очередной форт, но, похоже, безлюдный. Каратель укрылся за двойным раскидистым деревом и, едва преследователи показались из кустов, открыл беспорядочный огонь, ещё и шмальнув из подствольника. В ответ засвистели пули, но Каратель не обращал на них особого внимания, продолжая стрелять по солдатам Ван Зана. Рядом разорвалась запущенная из подствольника граната, и тут у Карателя внутри тоже что-то взорвалось. Заорав, схватив "калаш" в одну руку, а дробовик в другую, он ринулся вперёд, беспорядочно паля по ванзановцам. Один из солдат с AUG замешкался, увидев несущегося на него Карателя, и тут же Каратель ударил его прикладом, повалив на землю и размозжив ему голову вторым ударом. Следующего солдата Каратель прижал автоматом к дереву и, сорвав с него шлем, всадил ему в глаз нож, выдернул лезвие, метнул его, пробив горло ещё одному военному, тот упал, заливая траву кровью. Каратель перезарядился, длинной очередью пристрелил сразу пятерых, затем прыгнул с сальто, стреляя в перевороте, убив воплощение, приземлился... Ногами прямо на грудь одному из вояк, повалив его на землю и выстрелив из дробовика ему в голову в упор. Оставалось ещё двое воплощений, одного Каратель пристрелил из дробовика, второго огрел прикладом и, повалив, перерезал ему горло ножом. -Ха! - Каратель потряс оружием и пошёл собирать с трупов патроны, которые подходили под его оружие, попутно прихватив автоматический пистолет и штуки четыре обоймы к нему. Также он взял с собой ручные гранаты, несколько аптечек и однозарядный гранатомёт М203, а также девять гранат к нему. Найдя у одного из трупов "FAMAS", Каратель прихватил с собою и его, а также штук девять магазинов к нему. Ноша стала заметно тяжелей, но Карателя это не особо волновало. Утерев лоб рукавом бронежилета, что, в общем-то, не особо помогло, Каратель опять напялил бронированный шлем и собрался двигаться дальше к вражеской базе, как вдруг краем глаза уловил какое-то движение справа. Он немедленно повернулся в ту сторону, вскинув дробовик, но тут же опустил его. На траве рядом с кустом сидел маленький дракончик, не больше быка, синий с голубым гребнем и серебристыми перепонками крыльев. Он во все глаза смотрел на Карателя. -А ты что здесь один делаешь? - Каратель подошёл к дракончику, присев на одно колено. -К реке шёл, к друзьям своим, а тут эти люди странные. Пальбу открыли, как заметили, заорали "Монстры!", а затем преследовать стали. Спрятался в зарослях в яме какой-то, искать начали. И чем я им не угодил? -Боишься их? - поинтересовался Каратель. -Да. -Ничего, они сильнее будут бояться. Далеко отсюда до реки? -Да вон, за этими зарослями прямо, - дракончик махнул лапой. - Дойду, не переживай. -Хорошо. Там помимо молодняка есть кто? -Эльфы. Примерно двадцать должно быть. -Ладно, полсотни этих... хуманов я положил, думаю, их не осталось поблизости. -Как тебя хоть зовут-то? -Зови меня Каратель. Будь осторожней, дракоша. -Спасибо. А ты куда? -Пойду загляну в гости к этим людям, поговорю о разном, - Каратель передёрнул затвор дробовика. -Удачи, Каратель. -И тебе, крылатый. Проводив взглядом дракончика, Каратель продолжил свой путь. Сверившись с картой, он обнаружил, что укреплагерь Ван Зана располагается за находящимся впереди лесом. Лес был небольшой и даже с его противоположного конца Каратель различил отдалённый шум военной базы - гудение моторов, голоса... Пройдя через лес, Каратель увидел большой плоский холм, на котором виднелся бетонный забор и несколько торчащих за забором вышек с прожекторами и брустверами на верхних площадках. -И когда только успели построить? - мелькнула мысль в голове Карателя. Карателя пока не заметили, самое время обдумать план действий. Перво-наперво, конечно же, снять тех, кто на вышках - из зарослей с винторезом это сделать - не проблема. Правда, со спецоборудованием его заметят после первого выстрела... Может, лучше дождаться ночи и взорвать стену? От размышлений Карателя отвлекла группа ванзановцев, человек сорок, направляющаяся к базе, неторопливо поднимаясь на холм. Видимо, где-то за углом были ворота. Оценив обстановку, Каратель решил предварительно провести разведку местности с высокой точки, каковой являлось большое дерево шагах в сорока позади него. Вскарабкавшись на дерево, Каратель устроился на толстой ветке, достал бинокль с захватом живых объектов, который он снял с одного из убитых солдат Корпорации, и приступил к осмотру местности. Несколько белых рамок, появившихся в окулярах, говорили о том, что на вышке находятся солдаты. В общей сложности шестеро - четверо наверху и двое на срединной площадке, сквозь забор сканер бинокля уловил ещё штук девять живых объектов, видимо, солдат, гулявших близко к забору. Ухмыльнувшись, Каратель вскинул винторез и прицелился в солдат на вышке. Один из них был с AVP, остальные с АК и G-36. Совместив перекрестие прицела с лбом снайпера, Каратель нажал на спуск. Военный упал, выронив винтовку, тут же следующая пуля раскроила горло второму солдату, Каратель перевёл винторез на соседнюю вышку и снял снайпера там, сместил прицел ниже, подстрелив ещё одного солдата, вооружённого гранатомётом XM-19, затем спрыгнул с дерева на землю и, повесив винторез за спину, вытащил РПГ, усиленный артефактами. Выстрел в забор - прогремел взрыв, бетонные секции рухнули внутрь, а разлетевшиеся "кабуматоры" устроили хороший фейерверк и на вышке, вторая граната попала в саму вышку, сломав лестницу, так что трое ванзановцев полетели вниз с пятидесятиметровой высоты. Третья граната переломила саму вышку, так что верхняя часть с грохотом рухнула наземь, после взорвалось что-то ещё и над забором взметнулось облако пламени и дыма. -Надо экономить гранаты, шума сделал достаточно, - подумал Каратель, вешая РПГ на спину и беря в руки АК. Тем временем с базы выбежал довольно большой отряд военных, рванувший в сторону Карателя, видимо, датчики засекли его при выстреле. -Ну что ж, время веселиться! - Каратель взял в другую руку "огненный" пистолет-пулемёт и ринулся к пролому в ограде. Уже когда он добежал до пролома, военные засекли его и открыли огонь, но Каратель выпустил очередь из АК, не целясь, и побежал дальше, сразу попав в клубы дыма от горящих боеприпасов. Ящики затарахтели, разбрасывая во все стороны патроны, Каратель же нёсся сквозь клубы дыма к видневшейся впереди постройке, но неожиданно из дыма выскочил ванзановец с автоматом. Каратель резко пригнулся, совершив бросок вперёд, и ударил солдата прикладом снизу в челюсть. Тот упал, и Каратель выстрелил в него из огненного пистолета-пулемёта, ярко-алые трассеры пробили военного, и тот заорал, когда у него вспыхнуло тело изнутри, языки пламени рванулись сквозь раны и сквозь кожу. Оставив ванзановца догорать, Каратель побежал дальше. Из марева на него выбежало ещё трое солдат, однако одному Каратель нанёс прямой удар ногой в грудь, повалив его и расстреляв из АК, второго он сжёг огненными пулями, а третьему вломил прикладом, так что тот отлетел к дереву, но не упал, Каратель рванулся к военному, сорвал у него с ремня гранату и сунул солдату в рот, выдернув чеку, после чего отбежал в сторону. Грохнул взрыв, солдат разлетелся кровавыми клочьями, и тут Каратель выскочил из дыма, чуть не ударившись об железный ангар. Каратель двинулся вдоль ангара, смотря по сторонам, неожиданно откуда-то сбоку затарахтели выстрелы. Каратель упал, перекатившись за штабель бетонных блоков и, приподнявшись, посмотрел, откуда вёлся огонь - стреляли из небольшого двухэтажного здания. Перехватив РПГ, Каратель зарядил гранатомёт, вскинул его и выпустил гранату в окно здания. Загрохотали взрывы, раздались крики, часть фасада обвалилась, засыпав ещё с полдюжины военных. Убрав РПГ, Каратель опять взял в руки АК и начал стрелять по ванзановцам, которые бежали со стороны ограды. Он убил трёх или четырёх, затем в его сторону полетела ручная граната. И здесь на какую-то долю секунды всё вокруг Карателя замедлилось, но этого мгновения ему вполне хватило, чтобы ударом ноги отправить летящую гранату в обратный полёт. Раздалось ругательство на немецком, грохнул взрыв, в стороны полетели тела. Каратель побежал вперёд, планируя укрыться в ангаре на время, так как ещё одна группа ванзановцев бежала от большого трёхэтажного здания с бронированными, укреплёнными какими-то балками углами, и зарешёченными окнами. Однако, едва Каратель забежал в ангар, как тут грохнул выстрел и что-то с громким воем пронеслось мимо Карателя, влепившись в остатки двухэтажного здания позади. -Не слишком ли жирно на меня такую дуру?! - Каратель подпрыгнул с сальто, уходя от гигантского ствола припаркованного в ангаре Т-800. Помимо танка за ящиками у стен пряталось ещё человек пять, двое из которых тут же упали, сражённые очередью электрического калаша. Каратель прыгнул боком, стреляя на лету и подстрелив ещё одного военного, последний же, экипированный каким-то навороченным броником с тремя "глазами"-окулярами на шлеме, выронил FN2000 и упал на колени, умоляя пощадить его. Каратель дал ему пинка по голове - так, на всякий случай, после чего ринулся к танку. Т-800 повернул башню, видимо, намереваясь разнести в клочья и весь ангар заодно с Карателем, но тот уже взобрался на башню и подобрался к люку. Изнутри танка донеслось глухое: "люк закрой, идиот!", но Каратель уже спрыгивал в танк, падая вниз вместе с военным с ножом в горле. Следующий военный получил ножом в глаз, не успев среагировать, третий танкист бросился на Карателя врукопашную, но в тесноте башни Каратель просто несколько раз шмякнул его об стальную стенку, пробив ему череп. Оставался ещё водитель в салоне, Каратель вылез из башни и увидел, что тот военный, которого Каратель не убил, взял оружие и вместе с выбравшимся из танка водителем целится в Карателя из автомата. Впрочем, несколько огненных пуль, превративших его напарника в шашлык, поубавили боевого духа, и тот опять упал на колени. Каратель кинулся на него, схватил за горло и прижал к стене ангара. -Что тебе надо от меня, псих?! - крикнул военный. -Я хочу поиграть, - ответил Каратель. - Правила игры простые - я спрашиваю, ты отвечаешь. Вопрос первый: Что тебе известно о драконах? -Гугл в помощь, тварь! -Не хочешь со мной говорить? Ладно, - Каратель осмотрелся по сторонам, не отпуская пленного. В ангаре помимо танка находилось несколько штук мотоциклов и у стен было несколько железных ящиков. Каратель подтащил пленного к мотоциклу, байк легко перевернул вверх колёсами, оперев его на ящик, и нажал газ. Взревел двигатель, колёса мотоцикла завертелись. Каратель, смеясь, схватил ванзановца и, сорвав с него шлем, почти ткнул его лицом во вращающееся колесо. -Хорошо, я усложняю правила игры! - крикнул он. - Повторяю: что ты знаешь о драконах? -Они здоровые, злющие, кровожадные и хреначат огнём и током! Отвратительные твари! Хуже драконов мог быть только ты! -С этим ясно всё, - Каратель чуть отклонил голову военного от мотоцикла. - Далее, вы зачем сюда пришли? -Ван Зан же всё сказал: драконы вырезали первую экспедицию, мы пришли отомстить за павших товарищей! Ещё он сказал, что в таком райском мире никто не достоин жить кроме американского народа! И мы не собираемся делить его с драконами! -Вас же там в Корпорации со всего мира собрано! - крикнул Каратель. - И не заливай мне тут про превосходство американской нации! -Нации? Я говорю про расу! Люди - высшая раса! Им подчиняется природа, они способны поработить стихии... -Высшая раса?! - Каратель изо всех сил ударил военного коленом в живот. - То ты про америкосов что-то плёл, теперь про расу говоришь. Что-то ты недоговариваешь про вашего Ван Зана и цели экспедиции! Кстати... высшая раса, значит? А как само совершенство отреагирует если к нему прикоснётся это грязное низшее колесо?! - с этими словами Каратель, ухватив покрепче за шиворот военного, изо всех сил прижал его голову к вращающемуся колесу. Ванзановец дико заорал, во все стороны полетела кровь, колесо стирало кожу и мясо с лица военного. Каратель изо всех сил вдавливал ванзановца в колесо, пока голова того не превратилась в безликий кусок фарша с торчащими наружу костями и наполовину оторванной челюстью. -Получил?!! - Каратель вскинул АК и принялся в бешенстве расстреливать солдата. Высадив в него весь магазин, Каратель изо всех сил ударил его ногой, так что труп перелетел через ящики и шмякнулся об стену, затем, зарычав, Каратель бросился к танку, в два счёта забрался на водительское сиденье и переключил управление орудием и пулемётом с башни на салон. К его удовольствию, орудие было заряжено термобарическими снарядами. -Пора устроить здесь пекло! - прорычал Каратель, заводя двигатель.
  7. Глава 4. Козни Биггинса. Охота за оружием. Подходы к командному центру UMC защищало множество автоматических турелей, силовых полей и многочисленных тяжёлых дверей с системами распознавания ДНК, но все эти системы защиты расступались перед человеком в чёрном с красной эмблемой берете чуть набекрень, бронекостюме элитного подразделения Корпорации, с силовым пистолетом-бластером на поясе и плазмомётом М6 за спиной. Турели гостеприимно попискивали системами распознавания, двери открывались с тяжёлым гудением, силовые поля гасли и включались снова позади. Миновав дверь, рассчитанную на попадание нуклонной бомбы, человек в берете оказался в просторном зале с пультами, экранами и голограммными мониторами вдоль стен, а также с большой конструкцией по центру, также окружённой пультами, экранами и голограммофонами. Конструкция представляла собой ажурную колонну, обвешанную различными причудливыми устройствами внутри и снаружи. В зале находилось три человека - два солдата Корпорации и учёный, тот самый, что ругался на Карателя возле кабинета полковника. -Полковник Релкин, - произнёс учёный, повернувшись к вошедшему. - Что же привело вас в командный центр? -Ваша деятельность, профессор Биггинс, - ответил человек в берете. -Моя? - изумился учёный. - Я лишь исполняю приказы генерала Ван Зана. -Допустим. Скажем так, у меня есть полномочия воспользоваться связью командного центра, меня интересует местонахождение некоторых бойцов. Полковник подошёл к одному из пультов, пощёлкал кнопками, настраивая что-то, послышалось шипение помех, которое затихало, и когда оно затихло, Релкин чётко произнёс: "Центр вызывает Куинна. Куинн, ответьте". -Кто это? - раздалось из динамиков. -Это полковник Релкин. Куинн, где вы находитесь? -Мы направляемся к порталу. -Прекрасно! - встрял подошедший учёный. - Вы должны соединиться с войсками Ван За... Полковник грубо оттолкнул профессора. Охрана осталась стоять, как стояла - связываться с Релкиным солдатня боялась. -Куинн, что вы намерены предпринять? Ситуация критическая, вы это и сами видите. -Где Ван Зан? -Отправился за портал вместе с экспедицией. На базе осталось мало его людей. -Мы находимся в ангаре Фобоса. Здесь всё поломано, всё искрит, имеются повреждения стен, компьютеры словно взбесились, энергия на критическом уровне. Более того, мне удалось установить соединение с охранной системой портала, камеры отключены, но датчики фиксируют множественную входящую телепортацию. Вижу что-то на полу... Это один из сотрудников комплекса Фобос... Похоже, он разорван надвое... Такое впечатление, что руками человека... -Что вы намерены предпринять, Куинн? -Движемся вглубь комплекса. Нужно выяснить ситуацию. -Не поэтому ли закрыли комплекс Фобос, мистер Биггинс? - язвительно осведомился Релкин. -Нет... Этого не должно было случиться! Чёрный уровень доступа был объявлен, чтобы обеспечить безопасность сотрудников... -Здесь целые завалы трупов... Их драли на части голыми руками... Некоторые обгорелые, двое пригвождены к стене чем-то железным... Кровь повсюду, на полу, стенах, компьютерах... Вижу впереди какое-то движение... Это же один из сотрудников! Весь в крови, располосованный, нижней челюсти нет... У него нож! Стреляйте! Раздались выстрелы, помехи, связь оборвалась. -Куинн? Отвечайте! - полковник стукнул кулаком по панели и резко повернулся к учёному. - Ну и что происходит, профессор? -Понятия не имею... - прошептал Биггинс. Охрана учёного настороженно посмотрела на своего клиента - видимо, они скорее его схватят, чем Релкина. Тем временем зашипели помехи, а после появилась связь с Куинном. -Мы на уровне электростанции, продолжаем движение, - произнёс Куинн. - В ангаре было сущее мясо - на нас напирали бывшие сотрудники Корпорации, в том числе и охрана. Вид у них... как будто их убили, и они ожили бродячими агрессивными полутрупами. Замечена утечка галлюциногенного газа, системы жизнеобеспечения функционируют кое-как... -Куинн, соблюдайте осторожность. Неизвестно, что за угроза таится на Фобосе, - Релкин поднял взгляд на охрану. - Арестуйте Биггинса. -Кого? - искренне удивился один из охранников. -Учёного, который... - Релкин осёкся. Прямо на него смотрели стволы АК и М-16. -Вы же не думали, полковник, что всё будет так просто? - Биггинс нагло улыбался. В руке учёного был ПМ. Релкин хмыкнул. Глупый-глупый научник, прежде, чем ты нажмёшь на курок, я засуну этот пистолет тебе в задницу! Полковник неожиданно ухватился руками за стволы автоматов и резко дёрнул стволы от себя, так что приклады ударили охране по животам. Затем Релкин нанёс одному из солдат прямой удар ногой в грудь, повалив его на пол, второму врезал локтем по скуле, дёрнув автоматы на себя, профессор выстрелил, но Релкин упал на пол и открыл огонь по учёному. Однако пули неожиданно наткнулись на едва заметную жёлтую полусферу вокруг Биггинса, а сам учёный, мерзко хихикая, побежал к дверям командного центра. Тем временем оба солдаты поднялись с пола и выхватили пистолеты, но полковник открыл огонь от бедра с двух автоматов, одного охранника сразу же застрелив, второму несколько пуль попали в руку, одна в бок и штуки три в ногу, две в колено. Заорав, тот повалился обратно, но вытащил пистолет и начал стрелять по Релкину. Тяжёлая броня легко выдержала пули, а полковник всадил короткую очередь из АК в голову второму охраннику. И тут оба трупа покрылись то ли зелёными светящимися символами, то ли подёрнулись светящейся сеткой и с тихим свистяще-звенящим звуком испарились. -Что за?! - Релкин даже пощупал пол там, где лежали тела. Ничего. И кровь исчезла. -Воплощения? - пробормотал полковник. - Но ведь единственный генератор ноосферных клонов расположен на Фобосе! *** Каратель наскоро рассказал местным о случившемся, предупредив их об опасности, начальник форта по имени Каель пообещал, что передаст информацию дальше, затем Каратель встретился с механиком форта - Нидэйром, который, как оказалось, с помощью хитроумных инструментов и некоторых приёмов способен собрать по образцу любую вещь. Перекинувшись парой фраз с механиком, Каратель оставил ему два РПК, два "Печенега", МП-5, М-16, СВД, AVP, дробовик и револьвер, а также образцы патронов. У себя Каратель оставил "беретту" и АК, а также захватил из форта лук, наконечники стрел которого - красные кристаллы, могли взрываться, как динамитные шашки. Теперь нужно было доставить механику как можно больше образцов оружия, тем более, что изготовленные копии после проверки будут распространяться дальше в поселения местных, чтобы изготовить как можно больше оружия для противостояния Ван Зану. Нидэйр оказался приятным человеком, одетым в рабочий зелёный комбинезон, в защитных очках, на поясе у него висела сумка с инструментами. Мастерская Нидэйра располагалась в подземелье форта, представляла из себя несколько комнат, в первой располагался кабинет механика. Там стояли стол, возле стола кресло и напротив кресло; шкаф и несколько стеллажей, на которых помимо всяких инструментов лежало несколько предметов странной формы, которые механик назвал "технические артефакты". -Каратель, как ты планируешь добыть образцы оружия? Быть может, тебе дать в помощь одного из драконов? - спросил Нидэйр. -Нет, не стоит подвергать дракош опасности, - Каратель поправил лук на плече. - У вас есть карта? -Конечно, - механик сунул руку под стол и вытащил оттуда небольшой свёрток. - Карта местности, диаметр - семьдесят километров от форта. -Спасибо, - Каратель развернул свёрток. - Северная окраина значит? А дальше там что? -Горы, Лесные Горы. Это уже за картой, - ответил Нидэйр. - Вот река, где ты свалился на Айгнира. Лагерь был за обрывом, так? Значит, примерно вот здесь. Ну а портал, из которого ты пришёл, находится где-то здесь, - инженер поводил пальцем по карте. -Я видел следы автомобильных колёс и гусениц на той дороге, они раздваивались, лагерь был на ответвлении, ведущем в лес. Думаю, в этот раз мне стоит пойти прямо. Доберусь пешком, не переживайте, - с этими словами Каратель вышел из мастерской и, покинув форт, отправился к тому месту, где он в прошлый раз уничтожил лагерь Ван Зана. Два часа ходьбы спустя, Каратель увидел следы автомобильных колёс, ведущие по просёлочной дороге. На его лице проступила ухмылка - теперь он знал, где искать врагов. Каратель ускорил шаг, следуя по отпечаткам колёс, и вскоре уже ощутил и характерный запах масла, значит, колонна остановилась где-то недалеко, так как догнать едущие по дороге машины пешком невозможно. А вскоре Каратель увидел сразу два ответвления следов - одно спускалось к озеру, другое шло вправо по узкой дорожке сквозь заросли. Каратель направился в сторону озера, сойдя с дороги и двигаясь по кустам. Миновав нагромождение камней, Каратель увидел ещё один лагерь, состоящий уже из грузовиков с вагончиками-прицепами, нескольких палаток, под которыми стояли джипы с пулемётами, и двух самодельных вышек, на которых расположились то ли снайперы, то ли гранатомётчики. В лагере кипела работа. Солдаты стаскивали ящики к прицепам, что-то делали с автомобилями, двое складывали палатку... Было похоже, что этот лагерь собирается сняться со своего места. Видимо, после атаки Карателя, Ван Зан решил не разбивать повсюду мелкие перевалочные и разведывательные лагеря, а сосредоточить войска большими группами или вообще собрать все силы в одну кучу и развернуть мощную, укреплённую базу. Нужно было устранить как можно больше лагерей прежде, чем это произойдёт. Каратель вышел из зарослей, стоя между деревьями так, чтобы не попасть под прицел снайперов, снял с плеча лук, нехорошо ухмыльнулся и, натянув тетиву, выстрелил. Стрела почти бесшумно описала длинную пологую дугу и врезалась прямо в навес, под которым стояли ящики с жёлтыми этикетками. Грохнул гигантский взрыв, три прицепа поблизости перевернуло взрывной волной, в разные стороны полетели солдаты, некоторые тут же исчезли в зелёных искрах. Каратель пустил вторую стрелу. Бах! Снайперская вышка с треском рухнула на землю, брёвна, из которых она состояла, загорелись. Третья стрела разнесла в клочья грузовик с кунгом, заодно перевернув "Хаммер", стоявший рядом. Четвёртой стрелой Каратель снёс вторую вышку. В лагере началась паника, военные открыли беспорядочный огонь во все стороны, Каратель же новым выстрелом обратил в искорёженный остов ещё один грузовик с прицепом, следующая стрела влетела в стоявший отдельно вагончик с антенной на крыше, превратив его в руины, и ещё одна стрела вписалась в палатку, в которой стояли джипы. Сдетонировало штук пять машин, от палатки одни уголья остались. Каратель побежал кустами вниз по склону, стараясь понять, какой ущерб он нанёс своими действиями. Среди горящих и искорёженных вагончиков и машин лежало штук сорок тел, не считая ещё убитых воплощений и тех, которых разнесло в клочья взрывами. Довольно ухмыльнувшись, Каратель спустился к лагерю и пошёл бродить среди руин, собирая уцелевшие автоматы, дробовики и пистолеты. Ему удалось набрать штук семь различных автоматов, включая автоматно-гранатомётный комплекс "Гроза", пять образцов дробовиков и три вида пистолетов, а также образец РПГ-7. Взвалив всё это на себя, Каратель неспешно двинулся в обратный путь. Спустя пару часов, Каратель уже входил в ворота форта. -Быстро вернулся, - произнёс механик. - Ого! Да ты прямо ходячий грузовик, парень! -Партия номер раз, - произнёс Каратель. - А как обстоят дела с предыдущей партией? -Конструкция довольно сложная, точнее, непривычная, - ответил инженер. - Пока успел изготовить десяток этих пистолетов и пару этих... "калашей". Но, думаю, производство ускорится, тем более, я составил все необходимые чертежи и разослал их своим коллегам. Драконы быстренько разнесут информацию, а материал у нас найдётся. -Прекрасно, - потёр руки Каратель. - Но тот лагерь, что я видел, собирался сняться со своего места. Видимо, Ван Зан решил не разбрасывать войска повсюду, а сосредоточить их в одном месте. Поодиночке их легче уничтожать, но это затруднено тем, что я не знаю где конкретно располагаются лагеря и сколько их. Я думаю, важнее всего сейчас обучить вас владению огнестрельным оружием, а, к сожалению, знаю как это делать только я. Так что я пока остаюсь в форте и учу ваших солдат пользоваться огнестрелами. Ведь пока вы не подвергались нападению солдат Корпорации? -Нет, - ответил Нидейр. - Мы даже не видели их. -Тем лучше, - сказал Каратель. - Нужно быть готовыми к нападению, хотя им нужны только драконы, так что вас поначалу не тронут. Пойду, поговорю с Каелем. *** Релкин старался держать связь с отрядом Куинна Амберкромби, но связь была нестабильной, да и ситуация не утешала. Кроме зомбированных учёных, рабочих и охраны бойцы Куинна натолкнулись на гуманоидных и не очень монстров, которые умели швырять из рук взрывающиеся энергетические сгустки, а также просто больно кусаться и бросаться различным хламом. Отряд дошёл до лабораторий Фобос, миновал третий сектор, и после этого связь пропала окончательно. Полковник попытался ещё несколько раз выйти на связь, но безуспешно. Тогда Релкин стал думать, что же ему делать дальше, раз Биггинс, похоже, оставшийся за главного, пытался убить его и охрана, скорее всего, сейчас настроена против полковника. Из любой задницы Релкина вытаскивал Каратель, огнём, ножом и пулемётом прокладывавший дорогу к полковнику через толпы бандитов, фанатиков-культистов и террористов. До того, как попасть на работу в Корпорацию, Каратель считался гражданским, но каждый раз оказывался там, где нужна была безжалостная машина-убийца. Релкин обучал Карателя по его просьбе и чисто из симпатии к нему, постепенно сделав из этого парня бойца, по подготовке не уступавшего любому солдату элитного подразделения Объединённой Научно-Военной Корпорации, и даже превосходящего многих из них. И сейчас Каратель был бы как нельзя кстати. -Где же мой мальчик... - произнёс Релкин задумчиво. - Скрывается от преследователей на базе? Хм... Взгляд полковника упал на новенький стационарный пульт связи, позволявший связываться с любым устройством связи, даже находящемся в другом измерении. Его сделали специально для связи с группами за порталами. -Скала вызывает Дракона, - полковник говорил чётко и довольно громко. - Скала вызывает Дракона. Дракон, ответьте. Мигнул индикатор входящего сигнала и раздался голос Карателя: "Полковник?" -Каратель, рад тебя слышать, боец! Где ты находишься? -Я за порталом, наладил контакт с местными жителями, тут есть люди. Информация о невраждебности драконов подтверждена. Один из них помог мне отбиться от солдат Ван Зана. -Я иду к тебе, Каратель! - произнёс полковник. -Как я найду вас? У меня нет устройства, позволяющего определить местонахождение портала или засечь и идентифицировать биообъект. -Прибегнем к старым методам. Одна красная, значит я там. -Вас понял, полковник. -Конец связи, Каратель. Осторожнее там. Релкин покинул командный центр, предварительно заблокировав дверь и положив электронный ключ в карман. Помимо этого, он отключил режим "свой-чужой" у турелей, переведя их в критическую боевую готовность. Теперь людям Биггинса будет непросто проникнуть в командный центр. Предстоял долгий поход по комплексу, не исключено было столкновение с теперь уже враждебными солдатами. Значит, Биггинсу есть что скрывать от Релкина, раз даже охрану против полковника поднял. Релкин снял с плеча плазмомёт и отправился в путь по пустынным коридорам. Видимо, большинство людей были посланы за портал... Портал. И тут Релкин осознал, что даже не знает, откуда этот портал взялся, кто и по каким технологиям его построил, и почему он ведёт именно в это "драконье" измерение или пространство. Единственное, что полковник знал - это то, что руководил исследованиями других миров профессор Малькольм Биггинс. На удивление Релкина, военные склады и генераторная, а также коридоры вокруг атомных деконструкторов пустовали. В лаборатории Дельта полковнику встретился лишь одинокий охранник... спящий на ящике с патронами. Релкин посмотрел на ящик со спящим солдатом и увидел, что на ящике лежит сигнальная ракетница. Полковник подкрался к спящему, тихо взял сигнальный пистолет и выскользнул из помещения охраны. Никакого сопротивления Релкину не встретилось вплоть до самого портала, и он начал подозревать, что что-то здесь не чисто. Едва полковник вошёл в дверь, ведущую в портальный зал, как освещение на смотровых площадках отключилось, сделав зал ещё темнее, а затем раздался хриплый голос, в котором всё же угадывался голос Биггинса: "Не иди тудааа!" -Эй, прохфессор, где ты? - полковник снял с плеча плазмомёт и начал озираться по залу, хотя спрятаться в нём было невозможно, в зале даже колонн не было. -Хаааа, ты не послушал меня, когда я говорил о драконах, а я предупреждал! - визгливо произнёс голос, а затем раздался безумный смех. - Я привёл их на Фобос, они идут, идут, и драконам их не остановить, ах-ха-хааа! -Ты совсем чокнулся, Биггинс? - Релкин продолжал осматривать в прицел зал. -Познакомься с моими друзьяяями! - взревел голос, и тут же полковник заметил, как двери зала открылись, и внутрь начали забегать какие-то существа, похожие на людей. Одна из тварей издала звук, похожий на "вау", а затем взмахнула рукой, и из пальцев вылетел огненный шар, устремившись в сторону полковника. Релкин отскочил в сторону и открыл из плазмомёта огонь. Очередь синих шаров с грохотом врезалась в гуманоида, отшвырнув его назад и оторвав ему руку и часть головы. Полковник продолжил стрельбу, убив ещё трёх монстров, и тут заметил, как на смотровых площадках стали появляться люди в форме солдат Корпорации. Некоторые тут же метнулись к лифтам, а другие... у других были гранатомёты. Не было времени выяснять, кого они хотели убить - полковника или монстров, но они открыли стрельбу, и Релкин практически упал в портал, прыгнув туда головой вперёд. Полковник ощутил свежий ночной воздух, запах вечерней росы и увидел, что лежит на поросшей лесом и кустарниками горе, вниз по склону вели следы танков и автомобилей, а сзади в воздухе непонятным образом висели телепортационные модули и панель управления. Надпись на панели гласила "Перегрев стабилизаторов. Телепортация временно невозможна". -Вот же... Что это вообще было? Что это за твари? - пробормотал Релкин. - Ладно, главное, что я выжил. Нужно установить связь с Карателем. -Скала вызывает Дракона. Скала вызывает Дракона, - проговорил полковник в рацию. -На связи, - раздался голос Карателя. -Я возле портала, когда ты доберёшься до меня? - спросил Релкин. -Через полчаса буду в районе портала, - ответил Каратель. -Жду тебя, солдат. *** Каратель быстрыми шагами поднялся в комнату Каеля. -Каель, мне нужен один дракон для того, чтобы встретиться с моим командиром, - сказал Каратель. - Он прошёл через портал вслед за мной, недавно выходил на связь. -Так а я что? - искренне удивился тот. - С драконами и разговаривай, кто-нить да поможет. А почему бы тебе не пообщаться с Айгниром по этому поводу? -Где он сейчас? -Во дворе, уже спать устраивается. Но, думаю, поймёт, что дело важное. -Во дворе? Чего так? -Так драконы больше на воздухе спать любят, мы-то что? - усмехнулся Каель. -Хорошо, - махнул рукой Каратель. - Ожидайте меня примерно через полчаса. Каратель спустился во двор, где сразу же заметил свернувшегося клубком чёрного дракона - постоянно в этом форте обитало только трое драконов - из них чёрный только один. -Айгнир, - тихо позвал Каратель. - Извиняюсь, что разбудил, но дело крайне важное. -Я и не спал, - ответил крылатый, разворачиваясь. - О, так твоё имя Каратель? Необычное имя. Так что же за дело? -Сегодня через портал, сквозь который я попал сюда, к нам перебрался мой командир, нужно встретить его. Он уточнит ситуацию и, возможно, займётся обучением ваших солдат, будет учить их как использовать огнестрельное оружие, также, добудет чертежи и образцы оружий для здешних инженеров. -Да, действительно важное, - согласился дракон, опустив на землю одно крыло. - Залазь, парень! Каратель забрался на спину Айгнира, прихватив с собой на всякий случай свой неизменный "калаш", лук с взрывными стрелами и "Беретту". После чего дракон взмыл в ночное небо. ...-Судя по карте, мы недалеко от этого портала, - произнёс Каратель. Он достал рацию, поднёс ко рту и произнёс: "Дракон-Скале. Я на точке". -Слышу вас хорошо, Дракон, - донеслось из рации. И тут же неподалёку в небо взмыла красная сигнальная ракета. Полковник был там. -Туда, - сказал Каратель, придерживаясь рукой за гребень. - Хе, быстрее, чем за полчаса долетели. -А то! - рыкнул Айгнир. Дракон спустился на травянистое плато, поросшее невысокими кустами, из одного из них показался сначала ствол плазмомёта, а затем вышел Релкин. -Полковник! - Каратель махнул рукой. Релкин подбежал к дракону и, не дожидаясь, пока тот опустит крыло, ловко взобрался на Айгнира, усевшись рядом с Карателем. -Айгнир доставит нас в безопасное место, - сказал Каратель. - И да, полковник, дракон - это личность. -Ага! Но подвезти друга - не вопрос! - рыкнул дракон. -Оу... - удивился полковник. - Неожиданно. -Ха! - рыкнул Айгнир. - Вы в гостях у сказки, полковник! -Да уж, пожалуй, - хмыкнул весело Релкин. И тут Айгнир неожиданно прорычал: "Дерржитесь!", после чего резко заложил крутой вираж и секунду спустя, слева в воздухе пронеслось что-то, оставляя дымный след. -РПГ! - рявкнули Каратель и Релкин одновременно. - Где эта тварюка?! Оба опустили на глаза специальные очки захвата биообъектов, входящие вместе с инфракрасным сканером в экипировку солдат элитного подразделения Корпорации. -Так, вижу гада, - произнёс Каратель. - Получай, сволочь! С этими словами Каратель открыл огонь из АК по земле. -Скопытился! - прокричал он. И тут снизу в небо протянулся трассер крупнокалиберного пулемёта. -Да твою ж за ногу! - Каратель снял со спины лук и прицелился. - БТР! Стрела с взрывным наконечником бесшумно понеслась к цели, вскоре прогремел взрыв, внизу вспух клуб огня. Однако дело на этом не кончилось. Сканеры биообъектов захватили около 50 крупных теплокровных объектов в лесу - людей, вдобавок инфракрасные сканеры обнаружили два быстро движущихся источника тепла - это были БТР с пулемётами. Релкин открыл огонь из плазмомёта по бронетехнике, Каратель стрелял по скоплениям солдат Ван Зана разрывными стрелами, убив около двадцати врагов, остальные беспорядочно лупили снизу из автоматов и пулемётов. Айгнир показывал невероятные чудеса ловкости, уворачиваясь от выстрелов и при этом не особо наклоняясь, чтобы не уронить всадников. -Снижаться не буду, слишком рискованно атаковать огнём да и лес подпалю! - рявкнул дракон. - Отработайте по ним издалека, дррузья! -Уделаем их! - проорал Каратель, стреляя вниз из "калаша". Он убил ещё десятерых, Релкин тем временем взорвал оба БТР и ещё трёх солдат убил, но тут инфракрасный сканер зафиксировал источники тепла в воздухе - это были лёгкие вертолёты, оборудованные пулемётами, около десятка. -Вертолётами я займусь! - Каратель наложил на тетиву стрелу и выпустил её в темноту, ориентируясь только по сканеру. И попал. Прогремел взрыв, на землю полетел горящий корпус вертушки. Релкин сообразил, что светящиеся снаряды плазмомёта будут хорошо видны для врагов, потому предпочёл заняться устранением наземных целей с помощью автомата. Тем временем Каратель отправил по вертолётам ещё с десяток стрел, подорвав четыре вертушки, оставалось ещё две, которые начали стрелять из пулемётов вслепую, так как дракон держался на фоне тёмных в ночи гор. -Довольно! - прорычал Айгнир и выпустил из пасти целую очередь "комет". Огненные шары подействовали, как термобарические снаряды, взрывая, плавя и разнося в клочья вражеские вертолёты. Наконец, сканер сообщил о том, что воздушных целей не осталось. Полковник тем временем успешно отстрелял около двадцати человек и теперь остатки засады Ван Зана удирали на грузовике по дороге. -Не уйдут, сволочи! - крикнул Каратель. - Айгнир, жарь их! Дракон спустился чуть ниже, уворачиваясь от автоматных очередей, и выдохнул облако пламени в сторону грузовика. Однако когда пламя погасло, грузовик продолжал мчаться по дороге. Тогда Айгнир выстрелил из пасти огненным шаром по движущемуся автомобилю, прогремел взрыв, машина взлетела в воздух, перевернувшись, и рухнула на землю, взорвавшись. -Готовы! Пора лететь в форт, - произнёс Каратель, дракон описал круг над полем боя и полетел прочь, оставив внизу догорающие остовы техники и кучу трупов солдат Ван Зана.
  8. Глава 3. Новый союзник. Услышав рокот вертушки, а затем тарахтение пулемёта, Каратель начал интенсивнее выкарабкиваться из путаницы веток и лиан. Вокруг застучали пули и одна из них сломала ветку, на которой и держался Каратель. Сгруппировавшись, Каратель приготовился к падению на землю, но вместо этого свалился на какую-то пластинчатую поверхность чёрного цвета, напоминающую карбон, покатился по ней, машинально ухватился за какой-то торчащий из неё шип... Громовой рык сотряс воздух, пластинчатая поверхность дёрнулась, и Каратель успел заметить перепончатое крыло, мелькнувшее в воздухе. -Дожили! Люди с небес падают! - раздался рычащий голос. - Кто тебя скинул вниз, парень?! -Он, - с невинным видом Каратель ткнул пальцем сквозь ветки в вертолёт. - Плохие люди это сделали. -Рразоррву! - поверхность дёрнулась, набирая разгон, и, словно самолёт из ангара, здоровенный чёрный дракон вылетел из леса и взмыл в воздух. Каратель, обхватив локтем гребень, снимал с себя пулемёт и вставлял в него ленту. Вертолёт заметил крылатого и попытался уйти от столкновения, однако безуспешно: из драконьей пасти вырвалась огненная комета, ударилась об вертолёт и взорвалась, словно ракета. Разваливаясь на две части, вертушка полетела вниз. Однако за секунду до попадания кометы из неё выпрыгнул человек в экзоскелете, шмякнувшись в протекавшую внизу реку. Каратель намотал на руку патронную ленту, держа в другой руке пулемёт. -Держись ровнее, - произнёс Каратель. - Нужно вынести лагерь этих ублюдков. Выпрямившись на драконьей спине во весь рост, Каратель со злобной ухмылкой посмотрел вниз, на поляну, где располагался лагерь солдат Корпорации.. -Зажигаем! - Каратель вдавил спуск, пулемёт затарахтел, выплёвывая очереди раскалённого свинца на землю, тарахтению пулемёта вторил могучий рык, дракон снизился и выдохнул поток огня на лагерь. Вспыхнули палатки, навесы, ограда, начали рваться ящики с боеприпасами... Несколько боевиков открыли по дракону огонь, но тут в дело вступил пулемёт Карателя, разнося в вермишель врагов. Дракон выстрелил ещё одним огненным залпом, подпалив навес и стоявшую под ним технику. Внизу раздались дикие вопли боли, а затем их заглушил грохот детонирующих бензобаков. Обломки, шины, куски тел так и полетели в воздух. Каратель, зарычав, начал расстреливать ленту пулемёта по окрестностям, убивая разбегающихся наёмников и воплощений. -Не шмаляй! - крикнул Каратель, обстреливая остатками патронов лес. - Пожар устроишь! Дракон рыкнул в ответ и описал круг над холмом, где Карателя и настигли пулемётчики. Сейчас военные в экзоскелетах спешно бежали с холма, пытаясь уйти в сторону реки. Дракон ринулся вдогонку, летя так, чтобы Карателю было удобнее обстреливать отступающих. И тут лента кончилась. И одновременно солдаты в экзоскелетах выбежали на песчаный берег, где их и настигла волна пламени. В каком-нибудь боевике можно было бы описывать, как они вспыхнули, побежали к реке или начали кататься по песку, но ничего этого не произошло. Когда пламя спало, все шестнадцать "танков" лежали в разных позах на песке, экзоскелеты их раскалились докрасна. Пулемётчики не сгорели, они заживо испеклись в своих металлических экзокостюмах. -Ррх... - дракон спустился на берег, подняв крыльями тучу песка. Каратель спрыгнул на песок и побежал к пулемётчикам. Часть пулемётов сильно оплавилась, но три РПК и два "Печенега" были в полном порядке. Захватив заодно ящики с лентами, Каратель вернулся к дракону. -И в чём я это понесу? - осведомился тот. - И да, парень, у тебя есть какой-то план? -Я похож на человека, у которого есть план? - ответил Каратель. - Отвези меня к своим... А это... Хм... Порывшись в рюкзаке, Каратель извлёк оттуда капроновый канат, обвязал им ящики, пулемёты и самого дракона. -Не беспокоит? -Нет, я эту нитку и не чувствую, парень, - ответил крылатый. -Прекрасно, - Каратель залез по драконьему крылу ему на спину, достал ещё один моток капрона и привязал себя к гребню, взяв наготове один РПК, а второй повесив за спину. Теперь помимо "огнемётного истребителя" в распоряжении Карателя были "Беретта", револьвер "Кольт", помповый полуавтоматический дробовик, его навороченный АК, МП-5, М-16 и два пулемёта Калашникова. Дракон взлетел ввысь и исчез за горизонтом. *** Ван Зан выполз из камышей, весь в песке и траве, сделал несколько шагов по песку, едва не упав, подошёл к одному из лежащих бойцов, приоткрыл экзоскелет... С хрустом пережареной котлеты кусок плоти солдата остался на внутренней стенке экзоскелета. Ящер, появившийся из леса, заживо испёк всех пулемётчиков. Судя по запаху дыма и горелой плоти, от лагеря, на который напал Каратель, не осталось и следа. Да уж, проклятое начальство будет ой как недовольно... Рация после падения в реку ещё работала, хотя связь в экзоскелете не функционировала, Ван Зан снял с себя шлем экзоскелета и поднёс ко рту рацию. -Говорит Рубака, ситуация критическая. Код три, один, шесть, восемь. Повторяю: три, один, шесть, восемь, транспортное средство уничтожено, экипаж мёртв. Говорит Рубака... -Так, так, так, плохо же ты выполняешь свою работу, генерал, - раздался голос. Ван Зан обернулся, переключив на приём. -Слышим вас хорошо, генерал. Засекли ваш чип, высылаем группу эвакуации! Но Ван Зана больше интересовал незваный гость, нарисовавшийся в этом измерении непонятно откуда. Перед Ван Заном стоял человек, закутанный в грязно-рыжий плащ, закрывавший собеседника генерала до самых ступней, лицо же было скрыто серой маской-банданой и круглыми широкими тёмными очками. -Я делаю всё, что в моих силах, - произнёс Ван Зан. - Мне удалось настроить моих людей против драконов, мы заслали через портал целую армию, но нам мешается этот Каратель... -Меня не интересуют твои отговорки, - жёстко сказал гость. - Ты получил приказ уничтожить драконов. -Наши планы тормозит Каратель, сначала нужно избавиться от него, - ответил Ван Зан. -Наши враги близки к своей цели и если они добьются желаемого, драконы будут не по зубам даже стратегическим ракетам! -Сейчас нам придётся бросить часть своих сил на поиски Карателя... -Ты придурок, генерал! Каратель не далее чем полчаса назад упал на дракона, нашёл с ним общий язык, и, используя его, как летающий огнемёт, сжёг целый лагерь, уничтожил некоторое количество техники и убил около двухсот солдат, а также прописал тебе по башке с СВД! А сейчас он направляется в сторону драконьих поселений, это уж точно! Я не могу долго быть на связ... - тут силуэт мигнул и исчез, а Ван Зан без сил опустился на песок. Вскоре вертолёт эвакуационной группы появился из-за горизонта, приземлился на берег, четверо солдат спрыгнули на песок, осторожно подняли Ван Зана и перенесли на борт вертолёта. Рокоча лопастями, вертолёт поднялся в воздух и полетел прочь. *** Дракон плавно опустился на траву перед воротами небольшого форта. Двое людей в средневековых доспехах, вооружённые алебардами, с любопытством, но без агрессии глянули на Карателя с его необычным оружием. Ворота с лязгом открылись, пропуская и дракона, и Карателя внутрь. Каратель прошёл в полутёмную арку, ловя на себя любопытные взгляды людей, вооружённых различным холодным оружием. Внутренний двор форта как и он сам утопал в зелени, по стенам зданий вились вьющиеся растения, всюду росли раскидистые деревья. Каратель подошёл к внутренним воротам форта, рассчитанными, видимо, и на драконов, и тут его внимание привлёк смешанный современно-средневековый стиль: окна были широкими и яркими, хотя само здание выглядело очень уж старинно, вместо факелов висели электрические лампочки дневного света, но довольно странной формы, внутренние крепостные ворота оказались с кодовым штурвалом от сейфа... -Приветствую, незнакомец, - раздался мягкий голос. - Что привело Вас в наши края? Человек в зелёной мантии и таких же доспехах с золотыми узорами, с длинным прямым мечом на поясе протянул Карателю руку, предварительно сняв металлическую перчатку. Каратель пожал ему руку. -Вы знаете о появившихся в ваших краях людях, враждебно настроенных к драконам? - спросил Каратель. -Они здесь давненько были, - произнёс человек. - Мы зовём их "селдриковцы" или просто расисты. И ведём с ними продолжительную войну. Хотя не так давно мы выиграли первый этап этой битвы, убив их лидера Селдрика и уничтожив зловещие Врата, которые он пытался открыть. -Нет, эти люди не местные, - сказал Каратель. - Они пришли из портала на горе, который открыли с той стороны. Мой командир сообщил мне о том, что цель их экспедиции - уничтожение драконов. Причина - потенциальная угроза. Грубо говоря, их решили уничтожить из-за внешнего вида. Хотя драконы никого не трогали. Ах да, командующий соврал, что группа, посланная в портал, была уничтожена драконами, хотя на самом деле она связалась с командиром, посылая его нафиг. Пропала группа, посланная в другой портал, но об этом умолчали. В общем, долгая история. -Вижу, - согласился человек. - Однако, чего ж мы на пороге разговариваем? Пройдём внутрь. Стража возле внутренних ворот расступилась, раздвинув секиры, пропуская Карателя и человека в мантии внутрь. -У вас есть механик? - поинтересовался Каратель. -Да. Знаете, он может сделать по образцу что угодно. -Прекрасно, - Каратель и его собеседник прошли в ворота, и те закрылись.
  9. Глава 2. По следам вторженцев. -Это ещё что за хрень? - пробормотал Каратель. - Ладно, полезем по этим шнягам. С этими словами Каратель взялся рукой за одну из розовых "лиан". Ощущение было, как будто Каратель схватился за кусок засохшей колбасы. И тут жилы пришли в движение, запульсировав, словно раздражённые прикосновением. -Да что это за хрень-то такая? - Каратель начал карабкаться по шевелящейся мясной "паутине", приближаясь к дверному проёму сверху в стене. Добравшись до него, Каратель спрыгнул на пол в дверях архива. И тут заметил обломанные ремонтные лестницы в шахте лифта. В архивах, по идее, Карателя вообще никто искать не будет, охранники ищут его на подходах к порталу, а архивы - тупик, оттуда есть только спуск в зал отдыха. Помещение, заставленное огромными стальными шкафами - терминалами хранения данных, казалось безлюдным, но вскоре Каратель различил медленные шаги. Чуть позже послышалось нечленораздельное бормотание: "Ы-ых, акхх... ключ, врата, ключ... Мыыых..." -Эй! - Каратель достал трофейный дробовик, вскинул его. - Кто здесь?! -Ваааа-лииии! Из-за шкафа шатающейся походкой вышел один из работников корпорации. Но что-то с ним было не так - неуверенная походка, перекошенный рот, бессмысленные глаза. Вид у него был, как у трупа. -Аыыых, убыыыыыйуууу! - рабочий сделал Карателю навстречу шаг... и свалился с простреленной головой. Выстрел вызвал совершенно неадекватную реакцию у персонала архивов - послышался многоголосый вой и похожие на ходячие трупы работники двинулись на Карателя. Тот открыл огонь из дробовика, точными выстрелами разнося головы нападавших. Он убил около сорока сумасшедших, а затем кончились патроны. Оставшихся врагов Каратель забил прикладом. -Вот ведь... Это же зомби! Я знал, что офисная работа превращает людей в зомби, но не в прямом же смысле! - Каратель повесил дробовик за спину и опять взял в руки АК. Он зашагал через архивы к ремонтному люку, миновал офисные кабинеты рабочих и остановился в углу помещения, перед решётчатым люком в человеческий рост, располагавшемся на высоте полметра от пола. Каратель отошёл назад и выстрелом из подствольника сломал люк технического лаза. Протиснувшись внутрь, Каратель побежал по металлическому четырёхугольному тоннелю, по стенам которого проходили трубы, какие-то ответвления, ведущие в путаницу трубопроводов, изредка встречались какие-то щитки, мини-пульты, кнопки, тумблеры на стенах или на коробках, вмонтированных в стены. Наконец впереди показалась ещё одна решётка, которую Каратель сломал таким же образом и спрыгнул на пол небольшого, хорошо освещённого помещения с большим окном, выходящим в портальный зал. Портал всё ещё работал, так как Каратель сломал стабилизаторы, отключить его теперь можно было лишь полностью уничтожив. Врата забрали большую часть энергии, поотрубав освещение, вентиляцию, некоторые двери и пульты, однако портал при этом не терял мощности. Каратель подошёл к окну и глянул вниз. Полутёмный зал, освещённый лишь аварийными проблесковыми маячками, был пустынным, все войска Ван Зан отправил в портал, а те, кто остался, видимо, искали Карателя по всей базе. Наверняка они не предполагали, что Каратель через такую щель сразу же вернётся прямиком к порталу, а не будет скрываться и устраивать диверсии где-то в прилегающих зонах. И тут в окне сбоку, на другой смотровой площадке, Каратель заметил нескольких солдат элитного подразделения Корпорации. Один из них сидел на небольшом стуле перед экраном связи. -Хм... - Каратель достал странный широкоствольный пистолет и выстрелил из него странной пулей с плоским наконечником. Пуля намертво и бесшумно прилипла к стене рядом с окном. Каратель поднёс жучкомёт к уху и прислушался. -...Прямой угрозы! - сказал человек, сидящий перед экраном. -Вы недооцениваете ситуацию, Куинн! - раздался голос Ван Зана. - И лучше вам не путаться у меня под ногами! -Врачи поставили диагноз герпетофобии людям, которых вы послали в экспедицию! И вы это знаете, генерал! -А мне плевать! Ситуация вышла из-под контроля! Этот ваш дружок, Каратель, уничтожил стабилизаторы портала и разбил нос трём моим людям из охраны! Потом взорвался ремблок, я так подозреваю, не без его стараний, и я даже не знаю, сколько ещё людей он перебьёт и попортит имущества Корпорации! -О-о, вас волнуют люди? Вас всегда интересовали только деньги, генерал! Вспомните хотя бы инцидент на Фобосе! -Это не вашего ума дело, лейтенант! Это был несчастный случай! -Ничего себе несчастный случай! Семьдесят убитых, шестьдесят раненых. -Их никто не просил вступать в агрессивный контакт с биоценозом! -Этот "биоценоз" отметелил их костлявыми кулаками и расстрелял из наплечных ракетомётов! Монстры напали первыми! -Вы ничего не понимаете, лейтенант! Это был эксперимент... -Ах вот как? Эксперимент?! И в чём же он заключался? -Не вашего ума дело, лейтенант! Я запрещаю вам отправляться на Фобос! Вы должны соединиться с моей группой за порталом! -Почему Фобос объявлен закрытой территорией? Рабочие и учёные комплекса не слишком-то довольны происходящим, жалуются и требуют перевода с Фобоса! -Обычное переутомление и профнепригодность, ничего необычного! А насчёт закрытия Фобоса - это распоряжение свыше. -Я хочу знать! Персонал и, тем более, командиры элитного подразделения Корпорации должны быть в курсе происходящих событий! -Это выше ваших полномочий! Вам ясно?! -Да, Ван Зан! - человек отключил связь. - Теперь мне всё ясно. -Лучше бы вам и оставаться было начальником пожарной охраны... - сочувствующе произнёс один из воинов. -Верно, - произнёс человек, повернулся лицом к Карателю... это был Куинн Амберкромби! -Ну что, командир, тогда план Б? - спросил один из солдат. -Да. - Куинн взял у одного из солдат странный чемоданчик, положил на пол и открыл его. В прицел Каратель различил зелёное свечение, исходящее изнутри кейса. Раздался необычный "технический" щелчок. Каратель спрятал жучкомёт, повесил снайперскую винтовку на спину и подошёл к платформе лифта, нажал сенсорную панель и начал спускаться вниз, в зал портала. Ещё когда лифт не коснулся пола, Каратель спрыгнул вниз и побежал к работающим Вратам. -Ну, поехали... - произнёс он, передёрнув затвор АК, и шагнул в портальный вихрь, закрыв глаза. Сквозь сомкнутые веки Каратель ощутил яркую вспышку, а затем ощутил солнечные лучи. Он открыл глаза и увидел себя стоящим на вершине высокой, поросшей кустарником и деревьями горе, один склон горы был пологим и по нему, приминая траву и мелкие кусты, вела широкая прогалина со следами автомобильных шин. Чуть в стороне виднелись следы танковых гусениц, ведущие вниз по склону. Значит, здесь войска Ван Зана вышли из портала и начали спуск с горы. Куда? Что там было внизу? Каратель осмотрелся. Сзади гора густо поросла всяческой растительностью, по деревьям вились лианы, кусты переплетались между собой... Другая сторона портала представляла собой два телепортационных полусферных блока и висящую в воздухе сенсорную панель. Смотрелось это дико, к тому же потому что панель ещё и работала. На экране светилась надпись: "Перегрев стабилизаторов. Телепортация временно невозможна". "Отлично"-подумал Каратель.-"Хотя бы погони не будет." Гора, на которой стоял Каратель, являлась лишь одной из многочисленных гор в какой-то цепи. Цепь терялась в утреннем тумане, конца её не было видно. Было утро, но, несмотря на довольно раннее время, было уже довольно жарко. Каратель снял кожаную куртку, оставшись в бронекостюме. Обвязал куртку вокруг пояса и начал спускаться с горы. Разглядеть что-либо даже в прицел AVP сквозь такой туман было трудно. Склон становился всё более пологим, Каратель ускорил шаг. Вскоре внизу он увидел грунтовую дорогу, на которой следы колёс и гусениц соединялись. Спустившись вниз, Каратель увидел, что на той стороне дороги располагаются лишь поросшие лесом холмы, вряд ли Ван Зан послал солдат сквозь такие буераки сразу же, наверняка сначала решил проинспектировать дорогу. Каратель двинулся по дороге, проходившей между горной цепью и грядой холмов, поросших лесом - идеальное место для засады, ещё и сама дорога была то вверх, то вниз. Час ходьбы спустя дорога наконец вывела на открытое ровное место - справа простиралась равнина, поросшая кустами и отдельными мелкими рощицами, слева был джунглеподобный лес. И здесь Каратель увидел, что следы разделялись - несколько автомобильных и мотоциклетных следов вели в лес по неширокой тропинке, разделяющейся на несколько идущих рядом рукавов. То ли тропинку пробили предыдущие экспедиции, то ли до людей Ван Зана уже кто-то был здесь. Неизвестно насколько отряд углубился в лес, а потому Каратель снял с предохранителя АК и двинулся придорожными кустами, всматриваясь в заросли и прислушиваясь к каждому шороху. Вскоре издалека донеслось гудение моторов и бряцанье железа, а также голоса. Каратель замедлил шаги, свернул дальше в лес, но так, чтобы не терять из виду дорогу. И тут он увидел, что тропинка перегорожена колючей проволокой, за которой навалены мешки с песком. За брустверами стояло трое автоматчиков в форме солдат Корпорации. Несколько человек вкапывали в землю стальные листы, а поодаль стоял ещё один, в военном экзоскелете, с пулемётом на плече. Видимо, стальные листы будут служить защитой для пулемётчика. За блокпостом находилась большая поляна, площадью метров двести. Видимо, частично её ещё и расширили, вырубив деревья, из которых люди Ван Зана изготавливали частоколы и вкапывали их по краям поляны. Почти ползком Каратель двинулся вдоль границы поляны, подыскивая место, откуда удобнее всего было бы напасть. Он прополз кустами, миновав пару патрулей, и замер, почти уперевшись носом в спину одного из солдат в лёгком бронежилете, с дробовиком. Ухмыльнувшись, Каратель достал глушитель и навинтил на ствол АК, после чего отполз назад и одним выстрелом разнёс голову охраннику разрывной пулей. Оттащил тело в кусты, подобрал с трупа дробовик и несколько коробок патронов, снял патронташ и повесил себе. Затем пересёк узкую тропку и опять двинулся вдоль лагеря. Впереди показалась вырубка, с вкопанным частоколом, там было около трёх десятков людей, все вооружены. А вот справа от Карателя стояло ещё два охранника-один с М-16, второй с МП-5, и между ними происходил любопытный диалог. -На хрена командир поставил меня охранять тут? - спросил раздражённо первый. - Да кто на нас тут нападёт? -Командир сказал - выполнять надо, - протянул второй. - А ты что, на солнце перегрелся? На вот, пивка хлебани. -Какое нахрен пиво? Я в толкан хочу, сил нету! -Так сбегай по-бырому, я пока постою тут за тебя, чтоб если что, не так влетело - пост-то сдал всё же, а не сбежал. Первый охранник трусцой побежал в кусты. Как раз в сторону Карателя. Удача! Он достал армейский нож из ножен и начал подкрадываться к охраннику. Тот уже приготовился сделать своё дело, как вдруг лезвие ножа вошло ему точно в сонную артерию. Хлынула кровь, солдат мягко завалился на траву. Каратель спрятал нож, подобрал М-16 убитого и повесил через плечо. Затем развернулся и навскидку короткой очередью из АК расстрелял охранника с МП-5. Автомат сработал бесшумно, пули попали в горло и голову, так что крика не было. Оттащив убитого за кусты к его приятелю, Каратель забрал у него пистолет-пулемёт и патроны, затем залёг в кустах и стал осматривать лагерь. Он представлял из себя скопление расставленных рядами огромных четырёхугольных палаток на стальных каркасах, навесов, со стоящими под ними "Хаммерами", мотоциклами и грузовиками, навесом с кучей красных бочек под ним и навесом с ящиками, с пометкой "опасно", видимо, с боеприпасами. Также в центре лагеря стоял небольшой вагончик-прицеп с окошками, возле него тоже лежала груда ящиков. Каратель приметил одинокого патрульного возле крайней палатки и дал очередь. Тот свалился как подрубленный, но тут неожиданно откуда-то сбоку выскочил ещё один солдат, вопя "Тревога!" Он метнулся за палатку, Каратель открыл огонь прямо сквозь неё, но проклятый солдат уже успел включить где-то тревогу. Сирена противно взвыла на весь лагерь, таиться больше не имело смысла. Каратель выпустил длинную очередь по красным бочкам под навесом, они вспыхнули и тут же взорвались с оглушительным грохотом. Огромный столб огня и дыма поднялся вверх, пламя охватило прилегающие палатки. Из дыма побежали всполошившиеся солдаты, паля куда не попадя. Они не видели противника, потому просто прочёсывали всё вокруг автоматными очередями. Каратель упал на землю и лёжа, точными короткими очередями принялся отстреливать бегущих врагов. Те с воплями падали, а иногда и без крика, если очередь разрывных пуль раскрошивала им голову. Перестреляв штук двадцать солдат, Каратель сорвал с ремня гранату, швырнув её вглубь лагеря и увидел торопливо бегущих по лесу солдат, около дюжины, из них двое были с американскими пулемётами. Каратель побежал в лагерь, укрываясь за мешками с песком, достиг одной палатки и ворвался в неё, обнаружив внутри ещё двух солдат. Одной очередью расстрелял обоих и магазин опустел. Перезарядившись, Каратель высунулся из палатки с другой стороны и тут же раздались звуки автоматных очередей. Из-за другой палатки выбежало четверо военных. Каратель стрельнул по солдатам короткой очередью, убив одного, затем отбежал назад в палатку и метнул осколочную гранату. Грохнул взрыв, раздались крики, а затем взорвалось что-то ещё, раз, другой, третий, затем начали рваться патроны, грохот поднялся такой, как будто стреляли с десятка пулемётов разом. Непонятно откуда засвистели пули, дырявя палатку, опять что-то взорвалось... Выбегая из палатки, Каратель метнулся к навесу, под которым стоял грузовик. Спрятавшись за машиной, осмотрелся. От навеса, под которым лежали ящики с патронами, не осталось и следа, а сами ящики представляли собой бесперерывно тарахтящую огненную стену, видимо, граната хорошо так полетела. Из клубов дыма выбегали ошарашенные бойцы Ван Зана и тут же падали, сражённые либо рвущимися патронами, либо очередью с калаша Карателя. Тот тем временем зигзагами перемещался между палатками, время от времени отстреливая переполошившихся солдат. Пока враги не скоординировались, нужно было убить их как можно больше и наделать в лагере как можно больше хаоса. Поэтому следующая граната полетела прямо в ряд стоящих внедорожников. Эффект получился неслабый - сдетонировали бензобаки машин, всю округу осыпало горящими обломками, от которых воспламенилось несколько палаток, одна из которых представляла из себя ещё одно хранилище с патронами. Каратель побежал среди этого хаоса, выбежал из задымлённой зоны прямо на группу из десятка солдат с автоматами. И тут же прыгнул вправо, прячась за нагромождением брёвен. Военные открыли огонь, пули зачиркали по дереву, однако пробить кучу брёвен не смогли. Каратель наобум кинул две гранаты, затем высунулся сбоку, пристрелив троих короткой очередью. Уцелевшие бросили гранату в ответ. Каратель кувыркнулся вбок, уходя за кучу ящиков с провизией, судя по надписям, и открыл огонь из-за укрытия вслепую. Упало двое, оставшийся начал перезаряжаться, и тут Каратель выбежал из-за ящиков и размозжил ему голову прикладом. "Минус два склада с боеприпасами, минус хранилище топлива, девять внедорожников и около сотни солдат."-подумал Каратель.-"Пора уходить в лес". До колючей проволоки оставалось несколько шагов, путь был свободен, и Каратель помчался вперёд, прыгнул, легко перемахнув проволоку, и начал взбираться на лесистый холм, находившийся по другую сторону поляны с лагерем. Сзади засвистели пули, Каратель метнулся за дерево, осторожно высунулся, прячась в листве. На холм карабкалось около дюжины солдат, из разгромленного лагеря бежало ещё около десятка. Каратель открыл огонь из АК, уже отвинтив глушитель-таиться не имело больше смысла. Упало сразу трое, один исчез в зелёных искрах. "Ага, значит и воплощений тут хватает"-подумал Каратель. Нападавшие открыли беспорядочную пальбу короткими очередями, Каратель лёг на землю, выполз из-за дерева и открыл огонь по поднимавшимся солдатам. Он убил пятерых, прежде чем ещё кто-то метнул гранату. Каратель кинулся за соседнее дерево, в прыжке выстрелив длинной очередью, сразившей воплощение с М-16, затем вслепую шмальнул из подствольного гранатомёта. Вслед за взрывом он различил характерное зудение - убито как минимум ещё одно воплощение. Высунувшись, Каратель дал очередь по ещё одному военному и тут услышал приближающийся шум пропеллера. Прямо на Карателя летел небольшой вертолёт, на одной из лыж сидел человек в экзоскелете со снайперкой. Каратель бросил взгляд вниз по склону: к нему поднималось человек пятнадцать, ещё шестеро выходили из лагеря, из них двое были с пулемётами. И тут сбоку какой-то из солдат вскарабкался на один уровень с Карателем, заходя с фланга. Он вскинул уже автомат "Стерлинг", выстрелил, однако броня Карателя выдержала удар. Каратель же в ответ открыл огонь из АК, превратив наёмника Корпорации в окровавленный дырчатый сыр. И тут заметил СВД за спиной убитого. Метнувшись к трупу, Каратель сорвал с него винтовку, обшарив разгрузку, достал несколько магазинов. Повесив СВД за спину, Каратель побежал вверх по склону, отстреливаясь от наступающих бойцов Корпорации. Конечно, винтовка так и цеплялась за всякие сучья, однако в разрешении вопросов с вертолётом могла прийтись как нельзя кстати, а "авэпэха" была без патронов. Наконец Каратель выбрался на верхушку холма и увидел, что это был обрыв! Пусть и весь заросший кустами, скрывающими Карателя. Отступать было некуда-необходимо разобраться и с вертолётом, и с солдатнёй. В запасе оставалось пара минут, вертолёт кружил возле обрыва, высматривая Карателя. Наконец, снайпер в экзоскелете вскинул винтовку и начал целиться - он обнаружил Карателя. Тот опрометью метнулся за камень, снимая с плеча СВД. Прикрываясь растущим возле камня кустом, высунулся и стал целиться. Снайпер пальнул пару раз, ориентируясь, видимо, по колыханию кустов, начал перезаряжаться, думая, что находится в полной безопасности, и тут Каратель поймал в перекрестие прицела его голову в шлеме и нажал спуск. От шлема сыпанули искры, снайпер повалился вглубь вертолёта, но шлем был цел! Каратель не представлял как такое возможно. Эффект от попадания пули пятидесятого калибра в голову был как от удара по голове в каске сковородкой-только звону много и контузию получить можно. Кто-то утянул снайпера внутрь салона вертолёта. На лыже появился автоматчик, начав обстреливать холм, но, получив в грудь пулю, дико заорал и полетел с вертолёта вниз, появился второй и почти сразу же свалился с простреленной головой. Остаток магазина Каратель высадил по вертолёту, заставляя машину убираться подальше. Тем временем на холм взобрались преследователи. Карателя они не заметили, зато хорошо заметили, как их напарники начали падать, вопя от боли или беззвучно оседая в траву с пробитым лбом, глазом или горлом. Но следом за ними на холме появился человек в экзоскелете, с РПК в руках. Он беспорядочно обстреливал обрыв. Каратель, приподнявшись из-за камня, выпустил в него весь магазин, громила упал, держась за голову, но вскоре начал вставать, жужжа сервомоторами костюма. Тогда Каратель переключил автомат на подствольник и выстрелил, отправив гранату прямо в голову пулемётчику. Прогремел взрыв, округу осыпало дымящимися кусками мяса, прилипшими к металлическим обломкам. Каратель не заметил никакой реакции на это со стороны пятерых взбежавших на холм и понял, что это были воплощения. Меткими выстрелами он уложил всех пятерых, и тут услышал нарастающее жужжание сервомоторов. К нему поднималось, как минимум, десять таких "танков"! Вскоре они показались из кустов и тут же начали строчить из своих пулемётов направо и налево. Каратель, присев за камнем, достал из сумки одну гранату, две три... Резко вскочив, он россыпью кинул гранаты в наступающих пулемётчиков и присел за камнем, гронула серия взрывов, раздались крики и глухой стук падающих тел, Каратель выскочил из-за камня и увидел, что несколько пулемётчиков поднялись с земли и продолжают наступать, ведя огонь на подавление. Зарядив подствольник, Каратель выстрелил гранатой по одному из идущих солдат, грохнул взрыв, местность осыпало ошмётками и обломками экзоскелета, взрывной волной свалило ещё двоих. Но следом за выжившими пулемётчиками шло ещё пятеро, у одного из которых был дробовик АА-12. Он открыл огонь по Карателю, несколько зарядов дроби ударили по броне, оттолкнув Карателя к обрыву. Спереди наступало ещё десять пулемётчиков, этот хрен с дробовиком, ещё и на холм опять начали вскарабкиваться обычные солдаты. Заорав, Каратель открыл шквальный огонь по наступавшим, стараясь отстреливать тех, кого можно, тем временем человек в экзоскелете и с дробовиком опять открыл огонь, выстрелы откинули Карателя к обрыву и сбросили вниз. "Приземление будет жёстким" - мелькнуло в голове Карателя. Он свалился на дерево и застрял на толстой ветке. Пошевелился, попытавшись ухватиться за ветку, выпутываясь из мелких веток и сучьев... *** -Ван Зан, вы в порядке?! - один из солдат бросился к человеку в экзоскелете, мешком свалившемуся на пол салона. - Генерал! -А-а-а-а... С пятидесятого калибра в голову... Как колокол в шлеме этого экза... В глазах двоится... Походу, контузия... -Генерал, мы летим на базу! -Каратель... Его убили? - Ван Зан со стоном пошевелился, держась за голову. Он помнил лишь, как в последний момент рассмотрел торчащий из куста ствол СВД и страшный звон в голове, как будто сковородкой ударили. -Он упал с обрыва, генерал. Высота там приличная. -Но там полно деревьев! Он мог выжить. Обстреляйте с пулемёта местность... - Ван Зан застонал. Один из солдат выбрался на посадочную лыжу вертолёта и открыл шквальный огонь из ручного пулемёта М60 по тому месту, куда упал Каратель.
  10. Глава 1. -Объединённая Научно-Военная Корпорация UMC-самая крупная в истории человечества. Созданная изначально как производитель оружия и систем защиты, впоследствии она занялась: биологическими экспериментами, изучением перемещения вещественных объектов (телепортацией), археологией, изучением космоса и другими научными направлениями. Благодаря неограниченным средствам и возможности игнорировать нормы морали и закона, UMC контролирует самые высокие технологии в истории человеческой расы. -Да заткнись уже, - пробурчал молодой парень в кожанке, с автоматом АК наперевес. - Вот блин, устроился охранником за сорок косарей баксов, а тут эта информационная система трындит и трындит... Он пошёл по коридору жилого комплекса, собираясь заглянуть на кухню - узнать последние сплетни базы. Неожиданно дверь справа резко открылась и оттуда выбежал человек в штатском, за ним гнался ещё один. -Лёха, не брал я твоё пиво! - проорал он. - Это Сенька стырил и всё на меня свалил! -Урою! - рявкнул второй. - Отдай бухло! -Каратель! Эй, помоги! - первый кинулся к человеку в кожанке. - Он прибьёт меня! Каратель резко повернулся ко второму человеку, выбросил вперёд левую руку, так что сложенные пальцы вошли точно под дых бегущему, после чего тот рухнул на пол. Переступив через матерящегося "технического сотрудника", Каратель зашагал дальше, остановившись перед развилкой. Вторая ветвь коридора вела чуть правее, оттуда доносилась негромкая музыка и приглушённые разговоры. Туда и направился Каратель. Вскоре он вошёл в просторное помещение, заставленное столами. У дальней стены виднелась барная стойка, рядом с нею располагалось ещё несколько дверей, ведущих в подсобные помещения. За угловым столиком сидело несколько человек из охраны, одетые в бронекостюмы UMC. Устав не позволял снимать броню во время рабочего дня, вот и Каратель гулял с бронежилетом, пододетым под куртку. -Слыхал, ещё одну группу отправили за портал, - произнёс один из охранников. - Команда "Альфа" отправилась туда три недели назад и до сих пор не вернулись. Неужели погибли? -За какой портал? За тот, что на Фобосе раскопали? Или за земной? - поинтересовался второй. -За земной. Причём есть слухи, что командование и не собирается их разыскивать. И более того, оно очень зло на них, - сказал третий охранник, теребя в руках вилку. -Чем же? - удивился первый, откинувшись на спинку стула. -Они последний раз связались с командованием непонятно откуда. Такое впечатление, что с пляжа, причём упоротые в хлам. Позвонили по закрытой линии и послали командира на... -Ого! Ну командир наш хоть и сволочь последняя, но посылать его ещё никто не отваживался. Видать, возвращаться они и не собирались. -Видимо, да. Следующая команда отправилась в другой портал и пропала бесследно. Последнее, что известно - группу атаковали какие-то существа. И всё. -Говорят, что начальству глубоко пофиг и они собираются засунуть в каждый портал по экспедиции. Нда... Разговор прервал вошедший человек в бронежилете, с нашивками мастер-сержанта. -Сержант Джонс, - произнёс шёпотом один из охранников. - Ну блин... -Эй, салаги! Отрывайте жопы от стульев и марш-марш на пост! Каратель, ты переведён на территорию главного портала! Будешь патрулировать эстакады над зоной портала! Бегом, салабоны! -Когда-нибудь я его пришибу, - пробормотал Каратель, направляясь к выходу с кухни. Пятеро охранников последовали за ним. Так начался новый этап работы в Корпорации - бесконечные патрулирования портальной зоны, состоявшей из полутёмного коридора, балкона над портальным залом и нескольких "проходных" помещений технического назначения-охлаждение, компьютерный центр и терминал охраны портала. Каратель просто разгуливал с автоматом взад-вперёд и получал зарплату. И всё так бы и продолжалось, если бы не одно "но". Подготавливалась новая экспедиция на ту сторону портала. Сам портал представлял из себя круглую нишу со спиральными светящимися трубками внутри, по бокам находились два толстых металлических блока, напоминавшие положенную на бок шляпку гриба, в них тускло светилось что-то красным. В отличие от обычных телепортов, здесь управление осуществлялось с отдалённого терминала из другого помещения, располагавшегося выше. При Карателе портал ни разу не запускался, но в один совсем обычный день началось то, что началось. Направляясь на утренний доклад к командованию, Каратель заметил за стеклом кабинета полковника ещё одного человека - это был учёный. Он что-то взволнованно объяснял командиру, размахивая руками. Каратель приблизился к кабинету. Пулестойкое стекло блокировало звуки, но отдельные фразы можно было разобрать. -Поймите, нельзя так это оставлять... Эти! - Послушайте, Биггинс, вы зря так переживаете! Ситуация... - Группа пропала! Как вы не понимаете. За порталом... -Они последний раз связались с Джонсом с пляжа! То ли пьяные, то ли упоротые в задницу! И послали его... -Абсурд! Полковник, неужели вы не понимаете... -...Не представляют опасности до агрессивного посягательства на них. Вдобавок, вы видели людские поселения... -Неизвестны их взаимоотношения. На людей не нападать, но... -Вы расист, мистер Биггинс! -А вам следовало работать в зоопарке смотрителем, ваша доброта ко всему подряд была бы там очень кстати! Я доложу начальству обо всём! Посмотрим, какое... -Доложите, профессор, доложите! Только в штаны не наложите! Собеседник полковника пулей выскочил из кабинета. -А вы что тут торчите, молодой человек? - накинулся он на Карателя. - К командиру на доклад! -Не начальник ты мне! - Каратель показал учёному средний палец и пошёл к командиру. -Полковник Релкин, по вашему приказанию прибыл! Портальная зона безопасна, враждебных элементов и чрезвычайных ситуаций не обнаружено! -Да-да, - махнул рукой полковник. - Садись, Каратель. Это было необычно. Как правило, на этом общение с Релкиным и заканчивалось. Полковник нравился Карателю. Своей простотой, вежливостью и непринуждённостью даже в общении с подчинёнными. И Каратель полковнику нравился. Боец, каких поискать. И плохих от хороших за версту отличает. -Полковник, что-то случилось? - поинтересовался Каратель. -Тебе известно что-нибудь о последней экспедиции за портал? - поинтересовался Релкин. -Нет. -Было две экспедиции. Ван Зан отправил их в порталы за два дня до твоего перевода. Куинна Амберкромби отправили в здешний портал. Сам же Ван Зан направился в портал на Фобосе. И знаете... Они добыли любопытнейшие фотографии местных из портала. Мне удалось увидеть только фотографии, добытые Куинном Амберкромби, - с этими словами полковник хлопнул на стол несколько снимков. -Е... - только и выговорил Каратель. Снимки изображали странных существ. Покрытые чешуёй мощные, но изящные тела, перепончатые крылья, когтистые лапы, изогнутые рога на голове... -Это же драконы! - воскликнул Каратель. - Это земной портал? -Да, - кивнул полковник. - Именно их и обнаружили за порталом. Это все снимки, что удалось достать. Возможно, есть ещё некоторые любопытные подробности. -Судя по снимкам, за Вратами, скорее всего, присутствует субтропический мягкий климат, есть необходимая для жизни атмосфера, также присутствуют растения. На одном из снимков позади существа виден одноэтажный дом - в такую дверь такая громадина не влезет, соответственно, за порталом живут ещё какие-то цивилизованные существа, похожие на людей хотя бы по размеру. Да и постройка похожа на наш коттедж, - заметил Релкин. - Так вот, Ван Зан собирается снарядить другую экспедицию, именно в земной портал. Военную технику, подготовленных бойцов и учёных... А территория на Фобосе приобретает чёрный уровень доступа - доступ туда разрешён лишь спецуполномоченным и самому Ван Зану. -Чего вдруг? - удивился Каратель. -Распоряжение верховного командования, - ответил полковник. -Полковник, у меня приказ от Ван Зана о немедленной мобилизации вашего бойца в срочную экспедицию за портал! - на пороге маячила наглая рожа сержанта Джонса. Релкин посмотрел на Карателя, кивнув. -Будь осторожен, боец, - произнёс он. - Враг там, где его не ждёшь. Каратель кивнул и вышел из кабинета следом за сержантом. Когда они вошли в портальный зал, огромное помещение кишело разнообразной военной наземной техникой и солдатами. Перед порталом стоял сам Ван Зан и заканчивал напутствующую речь своим солдатам. -Мы люди! Мы контролируем самые высокие технологии, нам покоряется природа! Уничтожив первые экспедиции, обитатели запортальных измерений допустили роковую ошибку. Мы не оставим это преступление безнаказанным! Вперёд! За человечество! -Урааа! - солдатня и безмозглые Воплощения - продукция информацинного генератора Ноосферы радостно замахали оружием. -Эй, Куинн, вэйт ап э минут... - Каратель на английском обратился к стоящему рядом солдату. -Что? -Разве группа была уничтожена? Разве не они связались с Джонсом и послали его? -Не они. Ван Зан говорит, что это были те, кто перебил группу. Каратель стиснул зубы, поудобнее перехватив свой навороченный "калаш". Да уж, на экипировку охранникам Корпорация не поскупилась. АК с подствольным гранатомётом с реактивными гранатами, оптическим прицелом с ПНВ и лазерным целеуказателем для гранат. Помимо этого у Карателя имелась модернизированная "Беретта" с фонариком и расширенной обоймой, а также куча разнообразной электроники. Ван Зан отошёл куда-то в сторону, над порталом загорелись красные проблесковые маячки, в центре стало наливаться золотистое свечение. Боковые полусферы разъехались в сторону, образовав проём, в который в ряд проезжали два танка, после чего армия - сначала пешие, а потом механизированные группы двинулись вперёд. И в общей сутолоке никто не заметил, как Каратель выскользнул из общего строя и, промелькнув между идущими солдатами, потихоньку прошёл в терминал управления порталом. Там он застал Биггинса и Ван Зана, оживлённо о чём-то беседовавших. Заметив Карателя, они обернулись к нему и уставились на него, как на привидение. -Эй, солдат, почему не на своём месте? - прикрикнул Ван Зан. -Так значит группа уничтожена? - спросил Каратель, недобро улыбаясь. -Солдат, возвращайтесь в состав экспедиции! Иначе Ван Зан отправит вас под трибунал! - встрял и учёный. Биггинс уже занёс руку над сенсорным экраном, собираясь активировать портал, на мгновение отвернувшись, как Каратель резким броском схватил за грудки учёного и несколько раз приложил его головой об металлическую панель, крикнув напоследок что-то вроде "Ро-ах!" Генерал резко обернулся, выхватывая шокерный пистолет, но Каратель резким ударом ноги выбил у Ван Зана оружие и, врезав ему под дых, повалил его на стол. Выхватил нож, приставил лезвие к горлу генерала и, осклабившись, процедил: "Не трогайте их. Иначе я покажу вам войну, которую вы даже не сможете себе представить" С этими словами Каратель с размаху вогнал нож рядом с головой Ван Зана, пронзив насквозь папку с документами с надписью на обложке: "Рейд по драконам". Затем, повернувшись, вышел из терминала, направляясь на верхние эстакады. Там прогуливался неспешно один из охранников, вооружённый снайперской винтовкой "AVP". -Каратель? Удивительно, что тебя не взяли в экспедицию... - охранник не договорил. Лёгким тычком ботинка в нос Каратель отправил его в отключку на пару часов. -Спасибо за снайпу, приятель, - ухмыльнувшись, Каратель перешагнул через бывшего "коллегу" и отправился выискивать позицию поудобнее. Устроившись поудобнее на эстакаде, облокотив винтовку на перила, Каратель прицелился в стабилизаторы портала - небольшие светящиеся цилиндры на больших, размещённых под потолком панелях. Попасть по такой мишени было проще простого, один выстрел - и стабилизатор взорвался фиолетовой вспышкой. Ни теряя ни секунды, Каратель перевёл прицел на следующий стабилизатор, разнеся его вдребезги, но тут портал запустился - и отключиться уже не мог. Прорычав что-то, Каратель принялся добивать остальные стабилизаторы, но портал это не отключило. Окончательно озверев, Каратель принялся стрелять по всем мигающим и гудящим коробочкам, блокам, спиралям и цилиндрам, а после переключился на освещение, расстреляв проводку и сделав огромный зал портала полутёмным, его освещали лишь проблесковые маячки да несколько уцелевших галогенных ламп. Войска рассредоточились по всему залу, солдаты и воплощения укрылись за бронетехникой, колоннами и боковыми пристройками портала. Тем временем на эстакаде появился ещё один патрульный. -Солдат, ты чего это де... Какого...? - охранник потянулся за пистолетом, но Каратель, резко развернувшись, метнул в него магазин от снайперки. Тот ударил солдата в зубы, отправив в нокаут. Сам же Каратель подобрал М-16 охранника, подхватил свои "Калаш" и AVP, после чего быстрыми шагами направился к спуску с эстакады в лабораторные переходы. Однако ему навстречу уже поднималось несколько десятков воплощений, вооружённых автоматами и дробовиками - всё же, обстрел портала - святыни людей Корпорации - это не шутки. Каратель не стал уточнять намерения воплощений, а просто кинул на лестницу пару термобарических мини-гранат. Прогремели взрывы, послышался характерный звук исчезающих тел информационных воплощений, напоминающий звук букв из матрицы. Затем Каратель подошёл к лестнице, увидел кучу автоматов и дробовиков, удовлетворённо хмыкнул, вскинув АК, как вдруг сзади послышалось гортанное "Хальт!" и раздалась глухая очередь из немецкого НК G-36. Выругавшись, Каратель буквально скатился с лестницы, но на последнем кувырке извернулся и послал очередь разрывных пуль в появившегося сзади человека в натовском бронежилете. Пули отшвырнули его назад на эстакаду. -Мерде! - раздалось сверху. Ещё один охранник побежал на Карателя, уже укрывшегося в нише в коридоре, однако едва он сошёл с лестницы на пол, как тут же очередь разрывных пуль разорвала ему голову. Тем временем спереди по коридору двигалось четверо воплощений с револьверами и полицейскими щитами. Криво усмехнувшись, Каратель вставил гранату в подствольник. Сомнений не оставалось - Ван Зан приказал убить Карателя. Выпрыгнув с кувырком из ниши в противоположную, Каратель послал гранату в бегущих щитовиков, за которыми бежало ещё пятеро людей-охранников. Взрыв размёл в клочья всех. Перебегая от ниши к нише, Каратель добрался до жилого комплекса - вот только дверь в него теперь оказалась заперта. Над нею мигала красным надпись "Тревога". Времени взламывать систему защиты не было - и Каратель метнулся в сторону технических помещений портала, двигаясь в направлении широкой прямоугольной двери с надписью над ней "Ремонтный блок А". Внезапно из одного из боковых коридоров появился патруль из трёх человек, вооружённых М-16. Каратель с ходу выстрелил из подствольника в ту сторону. Граната попала точно в грудь одному из охранников, разорвав его в кровавые клочья, дымящиеся куски плоти осыпали коридор. Двое других охранников открыли огонь из автоматов, отходя назад, но в их коридоре даже не было ниш, а возле Карателя находился металлический ящик, послуживший ему укрытием. Каратель высунулся из-за ящика сбоку и выпустил несколько пуль в переднего охранника, тот повалился на пол. Третий открыл ответный огонь, но Каратель уже убрался обратно за ящик. Затем снял с пояса световую гранату и кинул её в коридор. Сверкнула вспышка, раздался вопль боли, и тут же Каратель, пулей выскочив из-за ящика, побежал к ослеплённому солдату. Прежде, чем тот пришёл в себя, Каратель вырвал чеку из гранаты у него на ремне и побежал дальше. Прогремел взрыв, обгорелая плоть обдала стены коридора. Спереди на Карателя бежало трое воплощений, вооружённых револьверами. Тот, усмехнувшись, открыл огонь из АК, не сбавляя хода. Пули сразу сразили двух воплощений, а последнему нооклону повезло ещё меньше-Каратель подпрыгнул в воздух и, обхватив его ногами за голову, свернул ему шею с гадким хрустом. -Так, теперь технические лазы, - Каратель перезарядил АК и быстро, но тихо пошёл обратно, время от времени оборачиваясь. Чутьё его не подвело - в коридоре перед дверью в ремонтный блок стояло четверо воплощений и двое живых солдат. У них были автоматы "Лавина" с оптическим прицелом. Карателя они не увидели, однако оставлять врагов в живых было опасно. Каратель прикинул: даже одной гранатой с подствольника вряд ли получится уложить всех наверняка. Воплощения и охрана уже были в тяжёлой броне. И тут Каратель бросил взгляд на странный баллон на стене, с надписью "Огнеопасно". Не задумываясь, он высадил в него длинную очередь с "калаша", сыпанули искры, а затем из баллона ударил поток огня. -А-а-а-а! - кожа и одежда охраны вспыхнули, они стали кататься по полу, пытаясь сбить пламя. Одному из солдат это даже удалось, а вот у второго уже загорелось лицо и он жутко захрипел. И тут баллон взорвался, прекратив страдания всех, а заодно упростив Карателю задачу по проникновению в другой сектор. Коридор осыпало горелыми обрубками рук и ног охранников. Кусок стены рядом с большой дверью сломался, открыв проход на ту сторону, также половинка двери, ведущей в ремблок, упала на пол, лишившись опорного куска стены. Из второй половины сыпали искры. Каратель, пригинаясь, побежал вдоль стены небольшого помещения, заставленного частично контейнерами, а частично-электронными шкафами с небольшими пультами управления на некоторых. Каратель побежал между шкафами, заглядывая за каждый из них, как вдруг почти столкнулся с каким-то рабочим. -Сэр, что случилось, на базе тревога? - спросил он. -Да, - кивнул Каратель. - Дай мне коды доступа к управлению потоком пропана в трубах. -Один, семь, три, четыре. -Благодарю, - и Каратель ткнул работника пальцем в сонную артерию, вырубив его на пару часов. Подбежав к одному из шкафов, Каратель ввёл код на пульте, а затем увеличил давление в трубах, предварительно отключив авторегулирование и систему оповещения о критическом изменении давления. -Минут пять, прежде чем ремблок взлетит на воздух, - с этими словами Каратель побежал обратно.-Ах да, преследователи... Спиной к Карателю стоял солдат с дробовиком SPAS и что-то говорил по рации. Каратель достал нож, подкрался к охраннику сзади и резким движением схватил его за горло, одновременно несколько раз ширнув ножом в глаз. Солдат дико заорал, а Каратель повозил в глазнице ножом, добираясь до мозга и швырнул тело на пол, поймав падающий дробовик. Дверь не функционировала, потолок над выпавшей половинкой обвалился, а потому единственным способом проникнуть к Карателю был пролом в стене, однако через него мог протиснуться лишь один человек. Каратель стал с дробовиком наготове и стал ждать. Едва только на той стороне послышались аккуратные шаги, Каратель вскинул дробовик, прижавшись к стене рядом с проломом. Первый враг с "калашом", но без наворотов появился из пролома и тут же Каратель разнёс ему голову. Тот исчез в зелёных искрах, напоминавших буквы из матрицы. Следом выбежал ещё один, за ним ещё и ещё. Непроапгрейженные воплощения лезли на верную смерть, словно враги из компьютерной игры. Вскоре перед Карателем уже лежало девять автоматов и пять дробовиков-всё, что осталось от нападающих. Расстреляв атакующий отряд, Каратель вернулся в ремблок и, схватив того самого рабочего в охапку, побежал прочь из ремблока. Он как раз выбежал в коридор через пролом, когда сзади начал рваться в застенных газопроводах пропан. Буквально из огня Каратель выпрыгнул перед открывшейся дверью жилой зоны, держа оглушённого рабочего перед собой. Прямо в проходе стояло трое охранников с дробовиками, целились они в Карателя. -Мужики, там как бы ЧП! - крикнул Каратель. - И тут имеется пострадавший! -Это он! - прокричал стоявший в центре человек со "Страйкером". - Валите его, парни! Грохнул залп и рабочий в один миг превратился в кусок окровавленного мяса, так и не приходя в сознание. Несколько дробинок ударили и в бронник Карателя, оттолкнув его на полшага. -Вы охренели? - проорал он, открывая огонь из АК. Один из охранников свалился, получив пулю в лоб, второй задёргался, когда бронебойные пули 7.62 мм начали дырявить его тело вместе с бронежилетом. Третий выстрелил ещё раз, но Каратель упал на пол и, продолжая стрелять лёжа, всадил остаток магазина солдату в колено и локоть. Заорав, тот повалился на пол, выронив дробовик. Каратель подбежал к раненому и ногой оттолкнул дробовик в сторону. -Ну а теперь говори, какого хрена? - Каратель направил ствол АК в лицо охраннику. - Вы совсем шизанулись - по гражданским стрелять?! -Приказ Ван Зана... Убивать всех, кто сотрудничает с ксеническими формами... -Он не был похож на такого типа, и всё же вы его убили! -Нам приказали убить тебя. Порча собственности Корпорации карается смертью... -Караю здесь я! А вы лижете жопу вашему командованию! -Ван Зан приказал убить тебя любой ценой, Каратель. За тебя назначена крупная сумма и по твоему следу идёт армия Корпорации. -Значит, сам Ван Зан? - Каратель ухмыльнулся. - Что ж, а я популярен. А теперь скажи мне: почему меня преследует так мало солдат? -Ван Зан отправил войска на ту сторону портала. С приказом ликвидировать местный ксеноформный биоценоз. -Я вас, недолюди, самих ликвидирую, - Каратель еле сдержался, чтобы не расквасить охраннику лицо. -Ты ничего не сделаешь, Каратель. Там целая армия. С военной техникой и ручными противотанковыми ракетомётами. -Да хоть с аннигиляторами! - рявкнул Каратель. - Я покажу вам такую войну, которую вы даже не сможете себе представить. С этими словами Каратель подобрал дробовик и направился в коридор жилой зоны. Возвращаться к порталу той же дорогой было слишком рискованно. Коридор был пуст - как обычно персонал торчал либо на рабочих местах, либо уже "эвакуировался" на какой-нибудь склад, ожидать охрану. Каратель миновал несколько закрытых дверей и свернул налево - там была кухня и зал отдыха, а за ними-лифт, ведущий в архивы, откуда можно было через технический лаз попасть на главную смотровую площадку портала. Неожиданно со стороны кухни донёсся звук шагов и в коридор выбежало воплощение с полицейским щитом и пистолетом. Бежало оно боком к Карателю, а потому несколько пуль из АК убили его с лёгкостью. Но следующие воплощения уже высовывались из-за стены осторожно, целясь из М-16 и АК. Каратель прикинул ситуацию. У него-ниша перед дверью в электрощитовую, у врагов-стена кухни. Попахивало затяжной перестрелкой, а это в планы Карателя не входило. Потому он сразу приготовил гранатомёт, ожидая пока одно из воплощений высунется из-за угла. Как только это произошло, Каратель послал в него гранату, прогремел взрыв, послышался характерный звук исчезающего тела, после чего Каратель побежал вперёд, беспорядочно стреляя из автомата. Уцелевшие воплощения отступили вглубь кухни. Каратель достал из холодильника бутылку спирта, воткнул в неё тряпку, также смочив её в алкоголе, затем приложил автомат к тряпке и выстрелил рядом, подпалив самодельный фитиль, после чего швырнул бутылку в кухню. Зазвенело разбитое стекло, послышались крики раненых, один из охранников метнулся к огнетушителю, но Каратель одиночным выстрелом разнёс ему голову, а затем, развернувшись, пошёл обратно, оставив в кухне три догорающих трупа. Видимо, воплощений убило выстрелом из подствольника, т.к. кроме них ещё лишь трое солдат оказались на кухне. Зачистив кухню, Каратель выбежал обратно в коридор, двинулся дальше и вскоре впереди показалось помещение, являющееся узлом коридоров жилой зоны - направо был проход в администрацию, прямо были два ответвления в другие жилые блоки, а вот налево шёл широкий коридор с металлической, но покрашенной в зелёный цвет дверью, за которой и располагался зал отдыха. Когда Каратель подошёл к двери, она внезапно открылась, и из-за неё выбежало трое воплощений с "узи". Каратель с ходу открыл по ним огонь из АК, одной очередью уложив всех. -Он здесь! - раздалось из-за двери.-Диверсант номер один здесь! - Диверсант, значит... - Каратель переключил АК на гранатомёт и выстрелил в сторону двери. Сработал датчик движения, дверь открылась, пропустив внутрь гранату. Грохнул взрыв, послышались крики солдат Корпорации, Каратель перезарядил гранатомёт и выстрелил в дверь ещё раз. Она опять открылась, в зале грохнул второй взрыв и вместе с грохотом донеслось характерное чвяканье разрывающегося мяса. Третья граната взорвалась, разбив что-то стеклянное и что-то обрушив, убила ли она кого-нибудь-неизвестно. Выждав немного, Каратель достал световую гранату и метнул её в зал, следом полетела дымовая. Хлопнуло, раздалось шипение дымовой шашки, и Каратель, опустив на глаза инфракрасный сканер, ворвался в зал. Сразу высветились сквозь дым белые силуэты охраны, открывшей огонь куда попало, и Каратель начал точными короткими очередями убивать находившихся в зале. Расстреляв пятерых, он заметил, что дым рассеивается, и, сняв инфракрасный сканер, откатился за опрокинутый металлический шкаф. Высунувшись над шкафом, дал короткую очередь, застрелив ещё одного солдата, вооружённого М-16. Затем кинул в сторону потенциальных укрытий пару осколочных гранат и, судя по мату на разных языках, небезрезультатно. Грохнули взрывы, из-за одного из столов и опрокинутого игрового автомата вылетело два тела с оторванными руками, также раздался звук исчезающего тела воплощения. Из-за кучи хлама у дальней стены зала открыли огонь, Каратель спрятался за своим шкафом, перезаряжаясь. Привстав, он метнул ещё одну гранату и тут же перепрыгнул за бильярдный стол. От взрыва со стены с грохотом упал телевизор, загремело ещё что-то и внезапно часть потолка обрушилась, усилив всеобщую неразбериху, а посреди зала оказался... танк! Упавший с потолка, а точнее, с этажа выше. -Ёлки-палки! - Каратель, пригнувшись, побежал к бронированной машине, пользуясь тем, что экипаж танка был в приличном недоумении от произошедшего. Люк танка открылся, оттуда высунулась голова... И тут же Каратель прыгнул на солдата, всадив ему в глаз нож. Тело рухнуло внутрь башни, тем временем ещё один солдат начал выбираться из водительского люка, но Каратель расстрелял его с "калаша". Оставшиеся двое в башне начали стрелять из пистолетов в Карателя, но тот просто бросил вниз осколочную гранату, подорвав обоих танкистов. При этом оборудование танка не пострадало. Каратель перелез через обломки потолка и обстановки зала, направляясь к видневшейся между руинами мебели небольшой двери лифта. Подойдя, Каратель нажал на экране сенсорной панели кнопку "Вызов", но ничего не произошло. И тут дверь лифта открылась, но кабины за ней не оказалось! Зато вся шахта заросла странной растительностью, напоминавшей человеческие жилы.
×
×
  • Create New...