Jump to content
Arena V
Крыс

Персональное Творчество Крыса: Феррус

Recommended Posts

Люди украли секрет огня и металла. Но драконы хранят множество иных тайн. И как из под тяжёлого кузнечного молота на наковальне рождается клинок, так и здесь из сплетения давно забытых тайн и насущных вопросов рождаются судьбы новых героев.
 

[img width=557 height=768]

25548d1206266772-dragons-golddrg.jpg

 
Первая глава
 
Огромный молот опустился на раскаленную добела заготовку, от чего во все стороны ослепительно белым дождём взлетели искры окалины. Парень, толкавший тележку с уже обработанными кузницами заготовками к мастеру шлифовщику, едва успел отшатнуться от них, невольно прикрыв лицо рукавом. Даже сквозь плотную кожу комбинезона он почувствовал обдавший его жар.
Выдохнув, он снова налёг на тележку, толкая её вперёд и с хрипом выдыхая воздух через почти севшие фильтры. Стоявший у верстака мастер повернулся к нему. Сквозь муть покрытых оспинами окалины очков парень увидел, как его очки сверкнули отражённым пламенем горна. Взяв его за плечо, мастер что-то сказал.
-Не слышу, Мастер! – замотал головой парень, и в самом деле уже почти оглушённый боем молотов.
-Готов… - мрачно рыкнул он и, подняв руку, сделал вид, что смотрит на своё запястье, словно там были часы, потом решительно указал на дверь из цеха, – твоя смена окончена!!
Скорее поняв жест, чем услышав слова, парень кивнул и, отпустив тележку, пошатываясь направился к светящемуся дневным светом проёму, с трудом переставляя ноги в тяжёлых кузнечных сапогах. Уже около выхода он стянул противогаз, и влажная духота сменилась горьким сухим жаром, заставившим его закашляться. Прикрыв рот тыльной стороной перчатки, он почти вывалился наружу и, открыв вентиль, с жадностью припал к льющийся из крана воде, грязной и с металлическим привкусом антисептики, но дающей долгожданное утоление жажды.
-Курт Крёнер? – уточнил мягкий рычащий голос.
-Да… А кто…? – он сощурился, пытаясь различить хотя бы силуэт незнакомца, сидевшего около двери, ведущей на внутренний двор.
Однако различить незнакомца было невозможно. Привыкшие к полумраку и мути очков глаза буквально слепли при дневном свете.
-Добрый день… Я курьер службы приставов, вам полагается осмотреть склеп за чертой города на предмет переноса возможных ценностей, а так же привнесения пожеланий по поводу возможного перезахоронения останков. Моё имя Грис Рассел, буду рад помочь вам в улаживании данного вопроса, – неизвестный замолчал, давая ему собраться с мыслями.
-У… Меня нет денег, – настороженно сказал Курт.
Зарплата подмастерья в кузнечном цехе явно не позволяла думать о достойном переносе останков. 
-В таком случае, опись возможных ценностей, компенсация за снос фамильной собственности Крёнеров поправит это положение? – заметил продолжавший скрываться в тени агент.
-Да, конечно… Секунду… - он снял во многих местах прожженные перчатки и, заткнув их за пояс, наклонился к крану, сдвинув очки на лоб, и умылся.
Почувствовав себя лучше, он выпрямился что бы задать ещё пару вопросов, но осёкся, наконец увидев, с кем говорит. Небольшое покрытое чешуёй создание со сложенными за спиной крыльями, размером немногим уступавшее человеку по-кошачьи сложив лапы сидело на стуле, обвив его хвостом. Жёлтые глаза с вертикальными зрачками поблёскивали из темноты, следя за каждым его движением.
-Надеюсь, вы не имеете не каких предубеждений, герр Курт? – вежливо осведомился дракон, блеснув аккуратными белыми клыками.
-Нет. Прошу прощения… - он сделал приглашающий жест к двери, – прошу?
Не смотря на все, оказываться спиной к дракону ему хотелось меньше всего.
На секунду жёлтые глаза насмешливо сощурились. Потом Грис текучим плавным движением соскользнул со стула и, потянувшись, выскользнул на улицу. Курт последовал за ним. Как и многие рабочие из цеха, он не находил нужным переодеваться по дороге домой, оставляя обычную городскую одежду в качестве парадно-выходной.
Дракон тоже был одет. На передних лапах находилось нечто, похожее на кожаные перчатки без пальцев. На шее болтались лётные очки. На боку же висела удобно притянутая на ремешках сумка, а на задних лапах - точно кожаные носки с дырками для когтей. Покосившись на Курта, он мотнул мордой, предлагая поторапливаться.
Кивнув, тот мрачно последовал за драконом, невольно задумываясь, кем нужно было быть, чтобы принять на службу ящерицу.
Стоящий на входе страж мрачно покосился на дракона, и отвёл взгляд, презрительно сморщив губы. А от Курта не ускользнуло, как глаза Гриса на секунду нехорошо сощурились. Однако, ничего не сказав, он проскользнул мимо стража на улицу, приноравливаясь к шагу Курта, чтобы не заставлять его переходить на бег.
-Я не знал про склеп… - чтобы поддержать разговор неожиданно заметил парень.
-Это характерно для людей, – согласился Грис.
Курт недоверчиво покосился на него.
-Что ты умеешь в виду? – уточнил он.
-Только то, что для того, чтобы помнить, кто вы есть, вам требуется камень и бумага, – честно заявил дракон.
Курт фыркнул, потеряв всякое желание общаться с идущей рядом с ним ящерицей. Впрочем, тот, в свою очередь, кажется не нуждался в том, чтобы поддерживать диалог. Правда, теперь взгляд сам невольно соскальзывал на идущего на четырёх лапах дракона.
Пепельно-серая чешуя. Светлые, почти белые перепонки на сложенных крыльях.
Иногда встречающиеся на улицах дети указывали на него пальцем, а один раз в него полетел камушек, отскочив от чешуи. Однако дракон не сбился с шага, не замечая ни перешёптываний, ни откровенных дразнилок.
Наконец, они вышли на одну из загородных дорог, по обочинам которой лишь иногда виднелись одинокие путники. Дракон уверенно свернул на боковую дорогу, ведущую к старинному, довоенному кладбищу, лежащему в небольшой зажатой лесом низине. Даже в яркий летний день там было сумрачно и сыро. Курт невольно поёжился, мрачно покосившись на своего проводника. Какая ещё собственность может быть в этом богом забытом месте?
Тем временем вокруг потянулись поросшие лишайником и мхом статуи и склепы. 
-Кому вообще понадобилось сносить эту рухлядь? – мрачно поинтересовался Курт, смотря на проржавевшую ограду
-Согласно решению муниципалитета, здесь решено сделать водохранилище для нужд новой мануфактории… - бесстрастно, словно по бумаге, ответил Грис, – полагаю, нахождение на дне подобного водоёма около двух тысяч могил несколько нервирует людей…
Он не спеша подошёл к небольшим закрытым кустарникам воротам и, встав на задние лапы, аккуратно достал из сумки нож и быстро расчистив проход. Некоторое дракон время смотрел на старинные ворота. Потом, спрятав нож, достал небольшой ломик и, аккуратно вставив меж створками, налёг всем телом. Некоторое время они оставались недвижными, потом с тихим, похожим на стон, скрипом поддались и, убрав ломик, дракон достал небольшой фонарь, провода от которого тянулись всё в ту же сумку.
-Мне неудобно ходить на задних лапах, – заметил он, – потому, предлагаю воспользоваться моим фонарём.
-Полагаю, его можно было бы зажать в пасти господин Грис, – мрачно заметил Курт.
И взяв всё-таки протянутый фонарь, щёлкнул рычажком, осветив идущий чуть вниз коридор. Вопреки его надеждам, он оказался сух и чист. Не было даже занесённой внутрь листвы.
Он не спеша двинулся вперёд, только сейчас поняв, что изменил старинному правилу, оставив дракона за спиной. Обернувшись, он покосился на насмешливо сощурившиеся жёлтые глаза. И, дёрнув щекой, решительно зашагал вперёд, решив про себя, что заставит ящерицу поторопиться.
Это и в самом деле был склеп. Они шли мимо множество погребальных ниш, которые прикрывали дверцы с выгравированными на почерневшем от времени металле именами и датами смерти, похожие на печные заслонки. Но в какой-то момент коридор расширился, и спуск кончился. Они стояли в огромной, похожей на зал усыпальнице. Где прямо посредине возвышался огромный саркофаг с крышкой.
-Ценности? – повторил Курт, – ты полагаешь, я буду вскрывать все эти могилы и рыться в прахе?
-Если это не сделаете вы, это осуществят куда менее щепетильные в этих вопросах рабочие, – заметил Грис, – во всяком случае, рекомендую досмотреть самое старое захоронение. Вполне возможно, основатель династии был более чем состоятельным господином.
Курт, испытывающий сильное желание бросить фонарь и развернуться, чтобы уйти домой, где у него было немного времени на сон и еду перед следующей ночной сменной, всё-таки остановился, с сомнением глядя на саркофаг. Предок. Наверняка богатый по жизни, он должен был понять и просить оказавшегося в сложной ситуации потомка. Так почему бы и не попробовать...
Повесив фонарь на пуговицу нагрудного кармана, Курт подошёл к саркофагу и упёрся в плиту ладонями, пытаясь сдвинуть её. И невольно вздрогнул, когда рядом из темноты вынырнула голова дракона, так же упёршегося в край плиты лапами. Молча упёршись, они с трудом сдвинули крышку и едва успели отшатнуться, когда край плиты пошёл вверх, а сама она соскользнула с другой стороны, с грохотом упав на пол.
Пошевелив лучом, он невольно вздрогнул. В гробнице лежал рыцарь в боевом доспехе. Курт ясно видел силовые кабели и приводы, уходившие за спину. Судя по всему, он и в самом деле был богат, если родственники сочли возможным похоронить его в полном вооружении... Двинув фонарем, он увидел две канистры с топливом и заботливо сложенное в небольшом ларце оружие.
-Сколько стоит это? – зачарованно спросил Курт.
-Официально - нисколько. Подобный доспех не наследуется и, при необходимости снести захоронение, подлежит переплавке… - Грис замолчал, потом неожиданно заметил, – однако, я полагаю, ты мог бы надеть их.
Курт пошатнулся и перевёл луч фонаря на морду сощурившегося от яркого света дракона.
-Ты сошёл с ума? – сдавленным голосом выдавил он.
-Нет… - он прикрыл морду лапой, – однако, разве тебе нравиться жизнь на фабрике?
Курт невольно сглотнул. Он не был слабым. Но отчётливо знал, что даже если его не расплющит случайно сорвавшейся заготовкой и не подкосит рудничный кашель, то в лучшем случае он доживёт до ранней дряхлости, наступившей лет в пятьдесят. Рыцари… Они вели другую жизнь. Что бы стать рыцарем нужно было им родиться.
-Если я надену эти доспехи… - он снова сглотнул, чувствуя, как неожиданно пересохло во рту, – меня арестуют как самозванца.
-Согласно документам муниципалитета, ты единственный наследник, в данный момент находящийся в городе. А значит, ты имеешь право изымать любую собственность… - дракон наклонился и провёл лапой по нагруднику, – полагаю, их можно оформить как запчасти. 
Курт снова покосился на поблёскивающий доспех, потом на дракона.
-Как же с рыцарским званием? – наконец спросил он.
-Это твой фамильный склеп… - уточнил дракон, – а в нём покоиться рыцарь. Твой предок. Так?
Он быстро кивнул, чувствуя лёгкое головокружение. Починить доспех. Конечно же, прокладки в двигателе и другие резиновые части давно обратились в прах. Значит, нужно было пересобрать двигательную часть. Прочистить от остатков старой смазки… Он прервал себя и снова покосился на дракона.
-Но в чём твоя выгода? – наконец подозрительно спросил Курт.
-Драконы сильно ущемлены во многих правах, господин Курт… - напомнил Грис, – к примеру, без специального разрешения мы не имеем права даже покинуть область к которой прикреплены.
Курт нетерпеливо кивнул. Это знали все. Доверять драконам было нельзя. Это правило пришло с тех пор, когда человек миля за милей отвоёвывал у них свои земли. И милостиво даровал жизнь и свободу последним из их рода, так неосмотрительно вторгшимся на материк из-за моря.
-Мне это известно… Дракон… - медленно произнёс он, – что ты хочешь?
-Если я улажу проблемы с документами, то… - дракон полуприкрыл глаза, – я хотел бы быть вашим оруженосцем, господин Курт. В этом случае мы могли путешествовать вместе.
Курт вспыхнул от неслыханной наглости. Дракон, находящийся на службе у рыцаря?! Потом холодный голос здравого рассудка напомнил ему, что рыцарь это он. Младший ночной смены на фабрике. Без этого существа обречённый и впредь трудиться на фабрике, пока не растратит последние крохи здоровья.
-Я согласен, – наконец сказал он.
-Секунду, господин Курт… - дракон аккуратно потянулся к своей сумке.
Он мрачно смотрел, как тот медленно открыл сумку и, извлекя из неё чистый бланк, разложил бумагу прямо на краю саркофага и, достав небольшую ручку, твёрдыми, слегка готическими буквами накидал текст. Поднеся листок к лучу фонаря, Курт сощурился, читая его. Это был бланк, официально подтверждающий приём на должность оруженосца Гриса Рассела рыцарем Куртом Крёниром. Положив бумагу обратно, он взял ручку и поставил подпись, чувствуя, что продаёт душу.
  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Дантист

 

Мне спойлерить или не стоит?) А ощущение почти правильное!

 

Одна поправка - по объёму это скорее книга.

 

 

 

На следующий день, подходя к своей двери, Курт невольно замер... Она была открыта. Достав из кармана сделанный из обрезка трубы кастет, он медленно, чтобы не скрипнуть, приоткрыл её, пытаясь выяснить, есть ли ещё кто-нибудь в квартире. Но чем больше он всматривался, тем больше понимал свою ошибку. Никакой, даже самый педантичный вор не станет наводить порядка в ограбляемой им квартире и, в особенности, не станет мыть пол. Тот, который лично ему стоило помыть ещё месяц назад. Единственное, что ему приходило в голову, так это мысль о чей-то невнимательной домработнице, умудрившийся перепутать квартиры. Но, в этом случае, он ушёл, оставив дверь открытой, что её и спровоцировало на возможную ошибку.
Решив про себя в случае возникновения споров относительно оплаты давить на это, он шагнул внутрь, чтобы увидеть уже знакомого дракона с тряпкой и ведром в лапах.
-Какого чёрта?!!! – взревел Курт, сжимая кастет побелевшими пальцами, – ты вскрыл дверь?!
-Нет… - Грис аккуратно поставил ведро, повесив тряпку на его край, – дверь на балконе и так была открыта.
Дракон поднял на Курта спокойный немигающий взгляд, когда парень попытался сделать зверское лицо чтобы заставить дракона испугаться. Но вместо этого Грис быстро расправил и сложил крылья, демонстрируя способ которым он попал внутрь, в остальном никак не поменяв своего положения. Курт в сердцах запустил кастет куда-то в угол, где тот с глухим ударом врезался в боковину старого комода. А потом, подойдя ко входу, с грохотом закрыл ни в чём не виноватую дверь, однако, так и не заставив замершего столбиком дракона хотя бы вздрогнуть.
-Я просил принести доспехи, а не мыть полы, – мрачно сказал Курт.
-Дело в том, что мне пришлось сдать квартиру, чтобы покрыть возможные расходы на капитальный ремонт брони, – пояснил Грис.
Курт похолодел, потом перевёл на него взгляд.
-Ты хочешь сказать, что собираешься жить со мной?! – придушенным голосом поинтересовался он.
-В некотором смысле… Для того, чтобы после твоего увольнения хватило денег, придётся сдать и твою квартиру так же, – спокойно пояснил дракон, – в этом случае работоспособный доспех и твоя работоспособная физическая форма будут в наличии через пару дней.
Курт некоторое время молча смотрел на него. Первая волна гнева уже прошла, осталось лишь холодное недоумение.
-С чего ты взял, что я хочу быть в броне через пару дней? – холодно поинтересовался он.
-В ином случае у вас не получиться участвовать в турнире имени Локхайма в Ньюрберге. Минимальная награда для не выбывших из состязания и тем самым попавшим в десятку победителей составляет около десяти тысяч марок, – дракон церемонно поклонился, прижав к груди одну лапу, другую опустив в низ словно бы был заправским дворянином, – жду ваших приказов, мой лорд.
-На обед я буду грудинку с зеленью… - мрачно сказал Курт, стягивая перчатки, – а так же подробный отчёт о твоих планах. И прибери здесь.
-Да, мой лорд… - спокойно ответил Грис в спину уходящему Курту, что, не оборачиваясь, кинул перчатки на пол.
И лишь тогда позволил появиться на морде весёлому оскалу и, прищурившись, глянул ему в след. После чего, встав на четыре лапы, направился на кухню. Разозлить его подобной выходкой у Курта просто не было шансов. Подобное не проходило с тех самых пор, как Грис поселился в людских городах. Холодная ненависть и призрение горожан к его расе давно закалила его. Встав на задние лапы, он не спеша взялся за грязную гору посуды, забытой Куртом как минимум пару дней назад. Однако, это уже никак не влияло на него. Эта грязь легко смывалась с лап обычной водой.
Не оборачиваясь, он понял, что на кухню вернулся Курт. И искренне обрадовался, что люди не понимают драконьих жестов, иначе бы предательски дёрнувшиеся крылья выдали бы его как собаку из байки, виляющую хвостом при хороших картах. Сейчас необходимо было быть спокойным и непробиваемым, чтобы людское любопытство и нетерпеливость сами сделали часть работы.
Курт же видел, как у дракона слегка дёрнулись крылья и чуть повернулись уши, отслеживая его движение. Нарочито прошумев, он сел на стул, мрачно смотря на него. Пытаясь понять, нравиться ли он ему или нет. В это время дракон, расправившись с мойкой, принялся за готовку, не удостоив его ни единым взглядом. И даже не попытавшись пояснить своих планов.
Наконец, когда грудинка была готова, он, старательно присыпав её зеленью и положив вилку, подал тарелку Курту. А сам свернулся в углу, давая отдых разболевшейся от прямохождения спине.
-Ты обещал пояснить свои планы… - мрачно напомнил Курт, ковыряя нарезанную грудинку вилкой. Потом осторожно попробовал. Грису и в самом деле удалось лучше пожарить мясо, нежели это обычно получалось у него.
-Если у нас получиться выиграть десять тысяч марок или больше, то мы сможем приобрести необходимый для передвижения транспорт, – пояснил Грис, – в этом случае…
Курт, прожевав кусок грудинки, мрачно заметил.
-С чего ты решил, что нам удастся победить в турнире? – поинтересовался он, искренне похвалив себя за последовательность, не допускавшую логических скачков.
-Радиостанция… С односторонней связью… - пояснил Грис, про себя в которой раз восторгаясь столь наивной людской нетерпеливостью и желанием удовлетворять свои желания и фобии, – турнир происходит на пересечённой местности в своеобразном лабиринте. Подобные точки имеют большинство оруженосцев. Но мало кто из них при этом может парить над головой своего лорда.
Курт медленно жевал грудинку, сейчас не чувствуя вкуса. В действительности большинство рыцарей на подобном турнире искало схватки, чтобы доказать своё благородство и умение, сшибив с ног как можно большее количество противников. Это сулило признание и дополнительные награды. Но просто продержаться на время… После чего вступить в битву с измотавшими себя в поединках рыцарями…
-А дальше? – поинтересовался он, – получив транспорт и победу?
-Вопрос предсказуем… - спокойно сказал дракон, – мы продадим обе квартиры, поскольку у вас имеется некая более ценная собственность.
Курт невольно замер.
-Ты хочешь сказать, что я предсказуем? – поинтересовался он и, спохватившись, уточнил, – что за собственность?
-Конечно нет, мой лорд… - спокойно ответил дракон, не сводя с него взгляд чуть сощуренных жёлтых глаз, – документы у вас рядом со стулом.
Грис с удовольствием наблюдал, как на лице Курта мелькнули растерянность, злость, а потом и заинтересованность. Людские лица из-за своей выразительности всегда казались ему крайне забавной шуткой природы.
Потянувшись, Курт поднял небольшой портфель и, расстегнув его, взглянул на бумаги.
-Орден Железной Руки? – он сощурился, – был уничтожен варварами в Штрэйне?
-Всё верно… Ваш предок отказался переходить в другой орден… В данный момент Штрэйн считается спорной территорией, возможно, именно поэтому до сих пор закрепленной за орденом, – пояснил дракон.
Курт осторожно положил документы обратно в портфель. Турнир и в самом деле мог сильно изменить его жизнь.

Доев, он мрачно посмотрел на дракона, что унёс в мойку грязную тарелку и направился к двери.

-Ну и куда ты? – сухо поинтересовался он.
-Через два часа тут будут жильцы… Нам нужно освободить квартиру… И заняться бронёй, – начал перечислять дракон, – вам же не о чем беспокоиться. Необходимый минимум уже в гараже.
Курт встал, с чувством странного восхищения смотря на севшего на хвост в дверях дракона, сейчас чем-то напоминавшего помесь змеи и кошки.
-Я так понимаю, ключи у них уже есть, да? – наконец смог сказать он.
-Я же говорю: вам не о чем беспокоиться, мой лорд… - успокоил его дракон, – у них есть и ваша подпись. Идёмте.
И, развернувшись, выскользнул на лестничную площадку. Курт невольно расхохотался, потом всё-таки последовал за ним. Проклятая ящерица знала своё дело. И, раз избрав эту дорогу, сейчас доказывать своё лидерство было бесполезно. По привычке заперев за собой дверь, он не спеша начал спускаться по лестнице, следуя за драконом. Он, конечно, знал, где находился его полуподвальный гараж, доставшийся ещё от деда, но, насколько он уже узнал Гриса, могло статься, что под ремонт доспеха снято более подходящее для этого помещение.

***

Когда-то полупустой гараж и в самом деле оказался изменён до неузнаваемости. Прямо около дверей, рядом со штабелем совершенно новых ящиков их ждал курьер из доставки именного магазина Ланкахтанов со внушительным счётом в руках, который Грис, не колеблясь, оплатил.
Курт, чувствовавший себя не при делах, заглянул внутрь. На цепях посреди гаража уже висела полуразобранная и очищенная от праха броня. Дракон же, быстро распаковав небольшой инструментный шкафчик механика, без перехода приступил к работе.
-Интересно, какое дело ты оставил мне? – наконец, не выдержав, поинтересовался Курт.
-Третий верхний ящик слева, – не оборачиваясь сказал Грис отвинчивая нагрудную пластину, – откройте, мой лорд.
Подобрав с пола то ли забытый курьерами, то ли подаренный ими ломик, парень подошёл к указанному ящику и, поддев крышку, с ворчанием откинул в сторону упаковочную бумагу.
-Здесь пиво и охотничьи колбасы!– непонимающе заметил Курт.
-Бесплатный подарок к каждой закупке свыше пятисот марок… - сказал Грис, с трудом снявший пластину, – там ещё должны быть сегодняшние газеты. Пожалуйста, освойте их, мой лорд, а мне нужно разобраться с герметичностью системы.
Курт сел на крепкий с виду ящик, с бутылкой пива в руке невольно наблюдая за работавшим драконом. Если кем он и являлся, так мастером. Что же ему нужно было? Неужели только посмотреть, как его убьют на арене? На вряд ли. Ради столь не зрелищной мести так не стараются даже самые фанатичные мстители. Значит, он и в самом деле хочет его победы. Но как?
Он подождал, пока Грис отойдёт от полуразобранных доспех, и протянул ему вторую бутылку и половину оставленных им колбас. Дракон, благодарно кивнув, принял пиво и кулёк, свернувшись вместе с ним на ворохе обёрточной бумаги из-под извлечённого им инструмента.
-Я вижу, ты пока отлично справляешься и без меня… - заметил Курт, дав дракону ополовинить бутылку.
-К счастью, мой лорд, – спокойно заметил он, – надеюсь, то же получиться и у вас на турнире.
Курт кивнул, внимательно следя за жующим колбаску драконом.
-И как, по-твоему, эта радиостанция может мне помочь? – наконец задал он самый волнующий его вопрос.
-Для этого вам придётся познакомиться с циферблатом – пояснил Грис, – возможно, к тренировкам стоит приступить прямо сейчас.
Курт непонимающе посмотрел на как обычно спокойную морду дракона, ища там хоть намёк на издёвку. 
-Поясни, – сухо потребовал он.
-Вы всегда смотрите на двенадцать часов, – Грис провёл колбасой прямо перед мордой, – если я прошу обернуться - это будет на шесть часов. Если повернуть вправо - на три. Если влево - на девять.
Одним глотком допив пиво, Курт утёр губы тыльной стороной ладони и невольно поёрзал на ящике, пытаясь понять, как может помочь вышесказанное в бою.
-Ты хочешь, чтобы я крутился по твоему приказу? – наконец уточнил он.
-Лишь что бы вы выиграли, мой лорд, – поправил Грис, – теперь же можно приступить к тренировке. Идите натри часа.
Криво ухмыльнувшись, Курт встал с ящика, направляясь в указанную драконом сторону.
-Разве мне не придётся разучивать удары? – уточнил он.
-На девять часов… Нет. Насколько я знаю, вы знакомы с молотом, поскольку проработали на кузнечной фабрике. А значит, просто удар молотом в нужное место нанести сможете, – дракон отхлебнул пива, – лечь.
Курт нахмурился.
-Это тоже может пригодиться в бою? – осведомился он, – и тебе не кажется, что отдавать подобные приказы должен лорд, а не его оруженосец?
-Только с вашего разрешения, – Грис вежливо наклонил голову, – а теперь, пожалуйста, лягте и быстро отойдите на девять часов…
Усмехнувшись, Курт выполнил сказанное, правда, перепутав девять часов с тремя, из-за чего вписался в колону, поддерживающую потолок. Он был уверен, что дракон специально подстроил это, но говорить не стал.
Под конец, от умения слушать его команды через два дня вполне возможно мог зависеть весь успех их совместного дела.

  • Upvote 3

Share this post


Link to post
Share on other sites

пока все замечательно. Продолжай дальше в том же духе!  :wink:

Share this post


Link to post
Share on other sites

Falcorr

 

Всегда рад видеть на странице!) Постараюсь держать марку.

 

 

a_1392648109_russiandeadsoul_-_sklep.png

 

Автор рисунка: Пёс-кипарис

http://russiandeadsoul.furnation.ru/

Так он увидел Грис в склепе. Правда опирался на анатомию от HochSpannung
http://dragons-nest.ru/forum/index.php?action=profile;u=14031

 

 

 

 

 

 

Последующие сутки для Курта превратились в одну непрекращающуюся кошмарную тренировку. Грис завязал ему глаза и гонял меж ящиков по гаражу, требуя проползать под сделанными им арками и обходить препятствия. На второй же день, вручив в руки черенок от швабры, требовал бить сверху вниз и справа налево, крутя простейшие восьмёрки, но строго по его указке. Сам дракон при этом так же не бездельничал, буквально с головой уйдя в ремонт доспех.
По сути, всё их устройство напоминало обычный гидроусилитель руля. С той разницей, что дополнительное давление в системе обеспечивал единственный мотор за спиной, а нужное давление в то или иное сочленение подавалось в зависимости от того, как, где и с какой силой он нажмёт внутри доспех. По сути, заменив искрошившиеся от времени прокладки и залив систему, Грис ещё какое-то время регулировал её, заставляя Курта надевать отдельные части доспех и пытаться пошевелиться в них.
На утро турнира его разбудил как всегда спокойный голос Гриса.
-Мы зарегистрированы, мой лорд, и у нас есть около часа до начала соревнований, - спокойно оповестил он, - к тому же, нам просто необходимо заняться вашим знаменем....
-Чем? - Курт невольно сел, смотря на него.
Он невольно попытался представить Гриса, идущего на задних лапах с огромным герольдским знаменем, и первый же порыв ветра, от которого дракон летит в пыль под смех толпы. Однако, чуть сощуренные жёлтые глаза смотрели с привычным драконьим спокойствием.
-Знаменем, мой лорд, - спокойно сказал он, - к сожалению, мне нужна ваша помощь.
-Починив мои доспехи, ты не смог сделать знамя? - подозрительно уточнил Курт.
Дракон сел на хвост и медленно расправил крылья.
-К сожалению, мои лапы, приспособленные для труда, растут не из того места, откуда это было бы делать сподручно, - пояснил дракон, - и посему, мне необходима ваша помощь в раскрашивании моих перепонок.
-В самом деле... - пробормотал Курт.
В который раз пытаясь уловить в спокойном голосе дракона хотя бы намёк на издёвку или иронию. Но проклятая рептилия то ли не понимала собственного сарказма, то ли прятала так искусно, что ему оставалось лишь догадываться о том, что на самом деле творилось в рогатой голове его оруженосца. Он подошёл к банкам с быстросохнущей краской и, на секунду открыв специальный вентиль на чёрной, полил краской одноразовую кисть и быстро покрасил крыло в чёрный. Потом быстро повторил это же со вторым. Подойдя ко второй банке, он сделал то же самое со своей рукой. По сути, боевой штандарт был крайне прост. Чёрное прямоугольное знамя с золотой правой ладонью посередине. Два раза прикоснувшись к перепонкам не дрогнувшего Гриса ,он пошёл к банке с растворителем, чтобы быстро смыть краску до того, как та успеет въесться. Потом снова покосился на дракона. На шее у него болтался сшитый ими намордник, помогающий закрыть вшитый в кожу микрофон от встречного ветра. За спиной меж крыльев располагалась небольшая радиостанция, от которой вперёд вели провода. На рогах же были поднятые очки. Ведь он не мог отворачиваться от поля боя ни на секунду, и по тому по обоюдному согласию они исключили возможность попадания соринок и прочего.
-По-моему, смотрится, – наконец сказал Курт, критично осмотрев своё творение, – что скажешь?
-Пора, мой лорд, – спокойно ответил дракон сворачивая крылья.
Вздохнув, он подошёл к разложенном на земле, раскрытому словно сундук чёрно жёлтому доспеху и лёг в него, аккуратно потянув рукоять, спуская тем самым простейшую систему, срабатывающую под его весом со стопора. И почувствовал, как его со всех сторон закрывает броня. Последним встал на место шлем, и весь мир тут же сократился до небольшой амбразуры. Следом с внутренней стороны слабо затлели лапочки и индикаторы свидетельствующие о запуске доспеха. Наконец, решившись, он медленно сел, чувствуя нереальную лёгкость почти полутонных доспех. Потом аккуратно встал, подняв молот.
-Тогда вперёд… - мрачно сказал он, шагнув к выходу.
-К победе, мой лорд, – добавил не спеша идущий за ним Грис.

***

Около огромнейшего здания арены, куда их доставил специально нанятый тягач, уже собирались танки. Барабанщики трудились, отбивая дробь, встречая каждого нового рыцаря. Большинство прибывало на собственных танках или тягачах, которые тут же припарковывались их оруженосцами на специальной стоянке.
Они же сошли на специальную аллею, отпустив наёмного водителя. Курт заученно не спеша устремился к специальному входу, а следом за ним направился сам Грис, гордо, по лебединому изогнувший шею и расправив оба крыла. 
-Лорд Курт Крённер из ордена Железной Руки! – объявил герольд, с выработанным годами профессионализмом скрыв удивление при виде оруженосца.
-Приветствую вас… - спокойно произнёс Курт, по традиции отсалютовав толпе молотом.
И не спеша продолжил идти по тропе, за ним шёл и Грис, слыша недовольный ропот зевак. Он отлично знал, что от дождя объедков его спасают лишь нарисованные на крыльях знамёна. Оскорбление рыцарского знамени мастеровым или рядовым горожанином, в лучшем случае, могло привести к двадцати ударом плети.
У входа на арену Курт повернул на право, а Грису оставили левый проход, где под потолком зажёгся номер его ложи, с которой он имел право обращаться к своему лорду. В сущности, как таковой ложи не было, на самом деле это было просто обычное место на круглом каменном кольце, перед боем разграничивающемся раздвижными решётками. Дракон занял своё место на разметке, стараясь не смотреть на других оруженосцев.
-А это что за дрянь? – громко уточнил здоровенный оруженосец сбоку, – никто не знает?
-Дракон, вроде, – лениво уточнил кто-то, с трудом скрывающий заинтересованность по поводу дальнейшего развития событий.
В случае конфликта закон был бы на стороне человека, если, конечно, дракон не сделает ни единой попытки нанести ответный удар. В этом случае, вина падала на нападающего. Но в любом из случаев, детина явно рассчитывал добиться удаления вражеского оруженосца, в лучшем случае спровоцировав его.
-Да ну… А, по-моему, просто кобель ящерицу вместо суки покрыл… - предположил он, изучая смотрящего в сторону Курта, – его дрессировать надо.
-Да ну? – уточнил кто-то.
Грис по прежнему не реагировал, прислушиваясь к обратному отсчёту.
-Эй! Урод! К тебе обращаюсь. Подними лапу, а то проверю, умеешь ли ты хвосты отращивать! – рявкнул он чуть приседая и явно готовый к броску дракона.
-Так его – поддержал кто-то.
Грис, услышавший шум моторов, не спеша повернул морду к провокатору, уже раскрасневшемуся в предвкушении драки, потом медленно начал поднимать переднюю лапу.
-Ха! Весь в мамашу по-видимому, – даже разочарованно сказал он оборачиваясь к соседям.
-А ты обернись, – загоготал кто-то.
Решётки с щелчком встали на место, и обернувшийся детина увидел, как дракон, медленно поднявший лапу и не сводящий с него взора спокойных жёлтых глаз, так же медленно отогнул средний коготь.
-Ах ты тварь!!! – он телом бросился на лязгнувшую решётку под хохот остальных оруженосцев.
-Тихо там!!! – рявкнул стражник, – а то всех разгоним.
Кипящий от злости оруженосец сжимая и разжимая кулаки отошёл от решётки, а Грис, не спеша опустив лапу, подмигнул ему.

  • Upvote 2

Share this post


Link to post
Share on other sites

Неплохо бы еще дать более подробное описание мира и его истории. Тем более, что если это книга по объему.

Edited by Дантист

Share this post


Link to post
Share on other sites

Молодца, красиво написанно. Но нахваливать, не буду, ато испортишься))) :)))

Share this post


Link to post
Share on other sites

Дантист, хм... Можно конечно. Но в этом случае будет много спойлеров. Ибо в самом сюжете скрываются много тайн этого мира)

 

Дракон, Спасибо!) Похвала для меня важна примерно на столько же сколько и критика (по сути первое есть всего лишь положительный вариант второго). И лишь помогает корректировать повествование и исправлять ошибки. Так что если будет что спросить. Задать вопрос. Или посоветовать. Буду благодарен!

 

816a08222fad.jpg

 

Автор рисунка HochSpannung 

 

http://dragons-nest.ru/forum/index.php?action=profile;u=14031

 

Тот самый на который опирались последующие художники.

 

 

 

 

После чего аккуратно надел намордник со встроенным микрофоном и опустил вниз очки. На небольшой, пристроенной на груди панели был прикреплен ряд тумблеров. Не глядя, он щёлкнул первым, включая питание радиостанции. Потом питание микрофона. Последний, с резервным аккумулятором, остался в выключенном положении.
И дракон, оттолкнувшись, прыгнул с балкона под негодующие крики других оруженосцев.
Теперь, когда он, расправив крылья, взлетел над полём, все зрители видели начерченные на перепонках знамёна Железной уки. Но Гринса волновало не это. Внизу открывались ворота, впускающие рыцарей в лабиринт из специально установленных бетонных плит. Он заложил вираж, пока не увидел знакомые чёрно-жёлтые доспехи единственного замешкавшегося на выходе из своих ворот рыцаря.
-Всё в порядке, мой лорд? – спросил он и, подождав немного, добавил, – если да, то я рад. И, поскольку мы с вами не установили для вас микрофон, просто отсалютуйте молотом.
Начавшая было жестикулировать фигурка Курта на секунду оцепенела, потом быстро вскинула молот, заставив дракона усмехнуться под намордником. Сейчас, когда он был в воздухе наедине с самим собой, можно было не прятать эмоции.
-На два часа… По моему команде бейте по стене… - скомандовал он, – потом тут же наносите следующий удар. 
Он снова заложил вираж, кружа над ареной. Параллельно Курту за стеной шёл рыцарь в бело-синих доспехах, с молотом наготове, почти глухой из-за шума брони. Полагающийся лишь на находящегося где-то на другом краю арены оруженосца и собственные глаза. Сколько бы профессионален он не был…
-Удар! – рявкнул дракон.
Он увидел, как стена под мощным ударом молота проломилась, падая на рыцаря, а Курт, не дожидаясь второй команды, обрушил следующий удар на плиту, тем самым сбивая рыцаря с ног, что по закону считалось поражением.
-На девять часов… - облегчённо скомандовал Грис.
Сейчас его целью было лишь правильно спланировать действия Курта и молить о том, чтобы он не потерялся в пространстве. Одна единственная ошибка ставила его вровень с остальными рыцарями, которые были куда опытнее него самого.
Курт, задыхаясь, бежал по коридору меж плит. Работающий за спиной двигатель бился, словно живой, и грел спину, а перед ним в узких прорезях шлема прыгал маленький кусочек коридора. Единственным проводником был едва слышимый сквозь грохот и треск помех голос Гриса. По его команде он замахнулся, целя в пустое пространство, и опустил молот уже на шагнувшего перед ним рыцаря. Как и предыдущий, тот выдержал первый удар, лишь выронив булаву, но всего на что его хватило - это попытаться перехватить несущийся к нему второй раз молот, что так же сбил его с ног. Не обращая больше на него внимания, Курт снова рванулся по коридору, пытаясь представить, что думаю о нём пришедшие понаблюдать за рыцарским боем городские зеваки. Так называемый «лабиринт» был построен специально, чтобы дать шанс новичкам против более опытных воинов, внося элемент случайности. Парящий же в небесах Грис перетягивал эту удачу на его сторону.
Перед ним из прохода шагнул рыцарь с молотом наизготовку, но Курт ни секунды не думая метнул собственный. Узкий проход не позволял рыцарю уклониться от летящего пятидесятикилограммового оружия, которое просто сбило его с ног, а не останавливающийся Курт лишь подхватил оружие, пытаясь понять, насколько был допустим сей приём.
Он бил. Замирал. Бежал. Уворачивался, слепо и механически подчиняясь командам парящего над ним дракона. В какой-то момент всё неожиданно кончилось. А всё вокруг заглушили пронзили взвывшие трубы. Значит, поединок кончился. Курт замер на месте. Потом медленно положив молот, снял шлем. Сейчас на трибунах стоял никто иной, как сам капеллан Ньюрбергской области.
-Сиим объявляю турнир оконченным! – провозгласил он, – победителем объявляется сэр Роберт Грофни из ордена Розендейла, поразивший одиннадцать противников. Вот же список остальных десять рыцарей. Эд Тромфиваль из ордена Серебраяного Восхода, поразивший…
Курт возвёл глаза к небу, смотря на медленно плывущие по нему облака. Там угадывалась фигурка всё ещё парящего Гриса. В снятом шлеме было слышно его дыхание, сейчас затаившиеся, по тому что дракон, как и он, пытался прислушаться к объявляемому списку победителей.
-…Курт Крёнер из ордена Железной Руки, поразивший пять противников… - четвёртым по списку зачёл капеллан.
Курт почувствовал, что лишь броня спасла его от позорного падения от навалившейся на него слабости. Напряжение и горячка боя разом ушли, оставив место лишь понимаю, что единственное, почему он в этом списке, а не под конвоем, так это потому, что формально они не нарушили ни единого правила. Иначе… Курт оборвал сам себя и, медленно надев шлем, махнул зрителем молотом и зашагал к своим воротам. Он не глядя направился по тёмному коридору к выходу, где его должны были ждать обещанная награда, Грис и тягач.
-Я полагаю, теперь нам хватит на транспорт! – донеслось в наушниках, когда он увидел сидящего на платформе тягача Гриса, – вам удалось, мой лорд! Теперь если мы направимся…
-В пивную… - сухо сказал Курт, снимая шлем.
Грис, снявший намордник, озадаченно наклонил морду на бок.
-Но, мой лорд… - начал было он.
-Это приказ… - Курт с трудом взобрался на платформу.
И покосился на дракона, что вынужденно направился к водителю, чтобы изменить маршрут

Водитель остановился у старой пивной на Гробольском холме, названном так в честь старой деревни, что была тут до тех пор, пока её не поглотил разросшийся со временем Ньюберг. Впрочем даже сейчас оставалось ощущение спокойной, небольшой и уютной окраины, а с того места, где они остановились, открывался вид на поросшие лесом холмы, окутанные сейчас едва видимой дымкой.

Открыв доспех, Курт молча вылез, оставив Гриса разбираться с доспехом. Он знал эту пивную. В прошлый раз он попал сюда с мастером, когда они везли в город партию сделанных на заказ мечей. Войдя внутрь, он огляделся, давая глазам привыкнуть к полутьме. Наконец, найдя пустующую стойку в дальней части пивной, он пошёл туда, ожидая Гриса, которой появился в дверях почти сразу после него и, покрутив мордой, устремился к нему. 
-Лорд? - уточнил он.
-Четыре пива... Копчённые сосиски и, пожалуй, хлебцев на свином жиру, - заказал он.
Кивнув, дракон послушно направился к стойке хозяина, провожаемый заинтересованным взглядом Курта, пытавшегося представить, как тот справиться с подносом. Однако, дракон даже не попытался идти на задних лапах. Взяв поднос зубами за край, он грациозно, не расплескав пива, снова опустился на четыре, а потом, сев перед стойкой Курта на хвост, медленно поднялся в полный рост, поворотом морды поставив поднос с заказом, не расплескав при этом ни капли. После чего, положив передние лапы в кожаных перчатках на потемневшее от времени дерево, снова спокойно посмотрел на него. Курт молча сунул ему кружку и отпил из своей.
-Пей, - сухо приказал он дракону.
-Как прикажите... - Грис взял кружку двумя лапами и опустил в неё морду.
После чего, быстро облизнувшись, аккуратно подцепил из аппетитно пахнущей горки маленькую сосиску, отправил себе в пасть и снова ожидающее посмотрел на пьющего пиво Курта.
-А теперь рассказывай... - наконец сказал тот, - я уверен, что мы здесь не просто так.
-Я хоть в чём-то подводил вас, мой лорд? - уточнил дракон.
Курт сделал большой глоток и, подражая явно более опытному в этих делах Грису, закусил небольшой сосиской.
-Нет... Но я вроде не просил отвечать на мой вопрос своим вопросом, - сухо сказал он, - и я хочу знать… Почему я?
-Согласно документам, ты единственный потомок рыцарей ордена Железной Руки в этом городе… - не моргнув глазом, сказал Грис.
Курт невольно фыркнул, отлично понимая, что дракон не врал, а сама его фраза выглядит очень уж размыто. Взять хотя бы его собственную подпись, неведомо как оказавшуюся у квартиросъёмщиков.
-Почему Ньюберг? – поинтересовался он, – турниры проводятся не только тут… А такая спешка ничем не обоснованна. Можно было бы, чёрт возьми, подождать ещё месяц до такого же турнира где-нибудь ещё!
-Вы рыцарь… В танке стрелок. Я механик… Нам нужен ещё и водитель, – сказал Грис, с явной неохотой делясь своими планами, – здесь есть один вполне подходящий на данную роль. И в весьма стеснённых обстоятельствах, чтобы согласиться на неё.
Курт довольно улыбнулся. Некоторое время они пили пиво молча. Потом он всё же поинтересовался.
-Почему стеснённых? Мне казалось, твоё положение так же было безрадостным?
-Вас интересуют легенды драконов, мой лорд? – меланхолично уточнил Грис, жуя кусочек ещё одной сосиски.
Курт, довольный тем, что ему удалось разговорить дракона, стукнул кулаком по столу.
-Да, чёрт возьми! – рявкнул он ,– мне интересно всё!
-Говорят, раньше все драконы были бессмертны и полны немыслимой силы, пока один из нас, самый могучий, не решил положить этому конец. Он ударил по воздуху, земле и воде, наполняя их ядом, могущим сжечь саму нашу суть… Его ученик, Феррус, предал своего учителя и предупредил остальных. Но его род… Мой род. Был уже отравлен. Наш цвет металл. Наша сила спокойствие. Наша суть пламя. Сам он пропал над островом, пытаясь помочь последним драконам покинуть отравленные земли, но мы верим, что он вернётся, и…
Курт поставил пиво, чувствуя, что от обилия незнакомых слов в голове разом стало тесно.
-Феррус? – тупо переспросил он.
-Последний бессмертный моего рода, – пояснил Грис.
Курт хмыкнул, а потом положил руку на шею Грису, прижав тем самым к своему боку.
-Я не настолько пьян, чтобы слушать эти сказки, – проворчал он.
-Тем не менее, лежат они именно там… Потомки убийцы так же выжили… Став чёрными как ночь. А глаза их лишились пигмента, став красными как кровь. Их цвет уголь. Их сила прах. Их суть тьма. И, в отличие от нас, они не были прощены за грех… Агррхх!
Дракон невольно закашлялся когда Курт сжал его.
-Прошу прощения, я вроде бы просил тебя завязать со сказками? – добродушно уточнил он, отпустив дракона.
-Д-да, мой лорд… - проворчал Грис, – он не может ходить днём. Свет слепит его и ожигает крылья. Он не любит серебро: оно причиняет зуд. И за это чёрных драконов гонят, а то и преследуют люди. Один из них находиться на должности ночного сторожа на дворе местной фабрики. 
Грис снова погрузил морду в кружку с пивом, давая Курту обдумать сказанное им. А заодно, стараясь не дать ему повода в очередной раз сжать шею.
-Почему дракон? – наконец уточнил он.
-Единожды дав клятву, он не предаст, в отличие от человека, оставшегося у руля танка наедине с большой суммой денег и вашим оружием… - пояснил Грис.
Курт, нахмурившись, кивнул. Поручиться на честность первого встречного человека он не мог. А вот дракона… При всех презрительных, а то и пошлых байках, ходивших о драконах, он не слышал ни единого обвинения в клятвопреступничестве. А ещё, он почувствовал невольный интерес, пытаясь представить кем окажется второй дракон. Таким же, как Грис? Или более близким к нему? До этого он почти не видел драконов вблизи. В основном мрачных, спешащих по своим делам почтовых курьеров, залетающих, чтобы передать в цех очередной список с заказами. В молчании допив пиво и расправившись с заказанным провиантом, они вышли из пивной, направившись к курящему у тягача водителю, что при виде их сразу полез в кабину. А Курт залез внутрь своих доспех, уже привычным движением снимая их с блока и давая, тем самым, закрыться вокруг себя.
Ещё издалека по дымам он понял, что они прямо сейчас едут к старой фабрике, что располагалась у самого леса. Сначала вслед за дымом, из-за домов показались огромные трубы доменных печей и литейных цехов. Потом и сами корпуса. Когда водитель свернул на ведущую к ним дорогу, впереди стала видна стена, по гребню которой располагались остро заточенные шипы, а на стягах развивался флаг бронемастеров: серебряный ёж на зелёном фоне. Наконец ,их тягач оказался перед огромными воротами территории фабрики.
-Кто собирается посетить вотчину бронемастеров Ньюберга? – уточнил стражник из-за открывшейся амбразуры.
-Рыцарь ордена железной руки Курт Крёнер! Один из десяти победителей турнира имени Локхайма! - крикнул севший на хвост Грис и тут же добавил, – прибыл к вратам бронемастеров с целью приобретения подобающего для себя транспорта.
После последней фразы словно по команде взвыли моторы, медленно отводящие створки тяжёлых ворот в стороны. А навстречу им вышел стражник, махнувший в сторону дальних ворот на открывшемся им дворе.
-Пожалуйте к бронемастеру Фронесделуй, благородный лорд, – предложил он, – полагаю, он лучше остальных сможет подобрать подходящую вам технику.
-Благодарю, – спокойно и звучно ответил Курт, пытаясь сделать звук своего голоса более уверенным.
Когда они отъехали на достаточное расстояние, а перед ними зашумели двигателями новые ворота, он тихо уточнил.
-Кто есть бронемастер Фронсесдейл?
-Достойный и весьма умелый член своего цеха… - спокойно сказал Грис и, подняв намордник, уточнил так, что его голос раздался в наушниках Курта – …переплавка неподлежащей восстановлению техники… Надеюсь вы понимаете, что мы весьма стеснены в средствах, мой лорд?
Курт нашёл в себе силы степенно кивнуть, с ненавистью посмотрев на безмятежно спокойную желтоглазую морду сидящего рядом с ним дракона, взирающего на открывшиеся им стройные ряды остовов или же почти целых танков. Тягач не спеша втянул их на целую площадь усеянную ими. А навстречу им вышел сам Фронсесдейл в до боли знакомой Курту кузнечной форме и закопчённом фартуке, из-под черноты которого угадывались серебряные и зелёные цвета его цеха.
-Приветствую вас, благородный лорд Курт! – широко улыбнулся он и, подняв руку, указал на ближайшую к ним машину, – могу посоветовать вам сокрушитель. После небольшого ремонта, но, обратите внимание на новую броню. Сверкает, как новая.
-Нас интересует ездящий танк, а не свежее окрашенный, уважаемый бронемастер Фронсесдейл, – спокойно сказал Грис, опередив завороженного внушительным обликом машины Курта, – тем более, не с новыми листами брони напротив машинного отсека, судя по всему, развороченного прямым попаданием…
Улыбка Фронесдейла заметно померкла, а к лицу прилила кровь, однако он сдержался.
-Полагаю, оруженосцам не стоит влиять на выбор благородного лорда! – снова обращаясь к Курту, сказал он, – наш цех никогда не выпускал плохой продукции!
-Я не сомневаюсь… - сдержанно ответил Курт, – ваша продукция всегда наивысшего качества.
Грис не спеша поднял намордник и, не сводя взгляда с бронемастера, добавил.
-Как и вся сталелитейная продукция мой лорд… - прозвучало в наушниках.
-…но я бы хотел, чтобы выбором занялся мой оруженосец, – окончил Курт, – я не вижу причин не доверять ему.
Бронемастер поклонился, бросив на Гриса полный ненависти взгляд. Тот же спокойно махнул водителю лапой, посылая его мимо рядов техники вглубь их строя. Не пригласив при этом почтенного мастера на борт, тем самым заставив его, спешно бухая тяжёлыми башмаками по утрамбованной глине, спешить за ними. Пару раз они останавливались около тех или иных машин, и Грис некоторое время возился в них, заставляя бронемастера открывать машинную часть и не слушая никаких заверений, вплоть до тех, что броня именно этого танка сделана из мечей героев древности. Впрочем, под взглядом Гриса он умолк, сообразив, что людские герои древности все до одного были драконоборцами. И потому, вздохнув, молча и уже без улыбки направил водителя в ничем не примечательное ответвление, где стояли приземистые танки с облупившейся краской, не дающей понять из какого именно ордена они вышли.
-Семь тысяч марок, – сухо сказал он, указывая на небольшую машину, – это Молотбитв лорда Громвола из ордена Быка. Попал к нам после того, как утонул в болоте во время осады логова сепаратистов у крепости Гриндралл.
-Ходовая часть? – заинтересованно уточнил Грис.
Бронемастер молча залез на броню потом, открыв люк, протиснулся внутрь. Некоторое время ничего не происходило, потом старая машина неожиданно ожила, взревев и выехала в проход, встав вплотную к их тягачу. После чего из люка показалась голова Фронсесдейла.
-Полностью восстановлена. Заправлен. Готовился на продажу молодым рыцарям, прошедшим своё обучение, в качестве первой машины… - пояснил он и тут же добавил, – семь тысяч.
-Разрешите взглянуть… - Грис перебрался на броню танка и заставил бронемастера вылезти из люка.
Некоторое время он ползал внутри, после чего, появившись из люка, показал ему какую-то деталь.
-В запасных деталях я вижу негодные запчасти, уважаемый бронемастер, – заметил он, – я полагаю стоит исправить эту недостачу.
-Шесть семьсот… - мрачно сказал он и тут же спохватился, – за сам танк. И ещё сто пятьдесят за комплект запчастей.
Дракон согласно кивнул и снова исчез в танке. Он развернулся, и сбоку открылся большой шлюз, словно приглашающий Курта внутрь. Решившись, он шагнул в него с платформы тягача, оказавшись внутри старой, местами проржавевшей машины. Бронемастер тем временем, сняв микрофон радиостанции, набрал в окошках частоту и отдал необходимые распоряжения.
-Ящики будут ждать вас у входа,- мрачно сказал он, – как и акт о передаче техники.
-Благодарю, бронемастер… - сухо ответил за Гриса Курт.
Тем временем Грис взялся за рычаги и медленно, явно неуверенно повёл машину меж застывшей техники.
-Позвольте узнать, кто осуществляет у вас ночную стражу? – уточнил, не оборачиваясь от водительской амбразуры.
-Клот… Твой сородич, – мрачно сказал бронемастер, – отбывает здесь долговую яму, в которую попал за неуплату подушного налога. А что вы хотите?
Некоторое время Грис молчал, о чём-то размышляя.
-Поговорить с ним… Можно ли вызвать его к воротам? – уточнил он.
-Да… Позвольте… - Фронсесдейл потянулся к радиостанции.
Курт с сомнением смотрел на это. Но пока не вмешивался, целиком доверившись, кажется, давно всё спланировавшему Грису. Наконец они оказались у ворот, где остановились, и поднятая танком пыль осела. Мрачные рабочие начали быстро закидывать внутрь танка какие-то баллоны и ящики, а поставивший управление на стопор Грис вышел наружу. Своего сородича он увидел не сразу. Тот скорчился в тени, почти вжавшись в стену и болезненно прикрыв защищавшие глаза солнечные очки сгибом крыла. При виде Гриса тот оскалился больше, напоминая загнанного зверя, но секунду позже, сделав усилие, сел прямо на хвост, явно не желая падать в глаза сородича. Сочтя это хорошим признаком, Грис приблизился к нему.
-Грис. Оруженосец лорда Курта Крёнера из ордена Железной Руки, – представился он.
-Клот. Ночной сторож склада техники в цехе бронемастеров, – ответил дракон, с трудом скрывая свою неприязнь, – чем обязан металлу?
Курт повернулся к Фронесдейлу.
-Мне кажется, он слишком худ даже для дракона, – заметил он.
-Эта тварь не заслуживает ни крошки… - мрачно ответил бронемастер, – пусть радуется тому, что дают, хотя клянусь богом, я почти уверен, что он иногда охотиться на помоешных псов.
Курт снова покосился на разговор драконов. Грис оставался совершенно спокойным, а вот Клот, кажется, в любой момент был готов броситься на сородича. От него не укрылся блеск глаз бронемастера, ожидающего именно этот итог разговора.
-…с какой стати я должен добровольно становиться людским псом? – долетел сквозь шум работающего танка до Курта голос Клота.
-Если вы захотите размозжить ему голову, благородный лорд, – вкрадчиво заметил Фронсесдейл, – мы все будем свидетельствовать, что он оскорбил лично вас.
Курт с сомнением посмотрел на него, потом снова на драконов. За прошедшие пару секунд что-то изменилось. Клотен, застывший, словно вырезанная из тёмного дерева статуэтка, внезапно низко поклонился Грису, почти припав к земле, а потом молча последовал за ним к Курту.
-Он согласен отдать за вас жизнь и служить вам, пока вы сочтёте это нужным, мой лорд, – безмятежно сказал Грис
-Я приношу вам свою клятву, – медленно и кажется слегка заворожено сказал Клотен, – прошу принять меня на службу, мой лорд…
Бронемастер ошарашено смотрел на него, явно забыв о том, кто он и где находиться, как собственно и Курт, пытающийся понять, что могло произойти меж драконами. Грис тем временем не спеша отстегнул клапан сумки на боку и отсчитал золотые монеты, скидывая в специальный мешочек.
-Здесь шесть тысяч восемьсот пятьдесят марок золотом и ещё двести тридцать одна марка в счёт уплаты долга вашего ночного сторожа, – спокойно заметил он, – я бы хотел получить бумаги на машину и моего сородича…
-Конечно, господин Грис… - слегка запинаясь, кивнул Фронсесдейл.
Не пересчитывая, он пристегнул мешочек с золотом к поясу и, достав из-под фартука два листка, что-то быстро написал на них и протянул Грису, после чего выпрыгнул из танка, словно боясь оставаться наедене с ними. Клот, однако, не двинулся, ожидая слов Курта.
-Вам стоит отвлечься от высоких мыслей, мой лорд… - деликатно заметил Грис.
-Твоя клятва принята, Клот, – наконец нашёлся он, – займи место водителя.
Чёрный дракон низко поклонился ему и скользнул в водительский отсек, по пути хвостом толкнув рычаг, закрывающий люк. Снаружи взвыли моторы, открывающие ворота, и их новый водитель с неожиданной уверенностью повёл машину к выходу.

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Молот Битв стоял около гаража, где совсем недавно Грис восстанавливал броню Курта. Курт, давший наконец себе время отдохнуть, наблюдал, как оба дракона слаженно сначала счищали с брони остатки старой краски, а потом и перекрашивали машину в жёлто-чёрные цвета Железной Руки. Его помощь пригодилась один единственный раз, когда подошедший к нему после работы Клот сел на хвост и расправил крылья, попросив нанести на них ту же краску, что и Грису. По сути, хватило одного единственного отпечатка ладони на чёрной как смоль перепонке дракона. 
-Итак... - он сел на привычный уже ящик, смотря на Клота, что сидел с расправленными крыльями, давая краске высохнуть, - что дальше?
-Мой лорд, насколько я помню, вы хотели посетить свои земли в Штрейне, - напомнил Грис.
Насмешливо сощурившись, Курт посмотрел на удобно свернувшегося на куче обёрточной бумаги Гриса с как всегда спокойно непроницаемой мордой.
-Я в последнее время жалуюсь на память... - заметил Курт, - что ещё я хотел?
-Купить атлас дорог Роте-Хунда, мой лорд... - напомнил он, - так же, запастись оружием, подобающим для подобного странствия и небольшим количеством провианта.
Курт кивнул, соглашаясь с ним. Поскольку официально Штрейн так и не был присоединён ни к одному из других орденов, то до сих пор оставался вотчиной ордена Железной Руки. А, поскольку на турнире орден признали официально действующим, а таковым он являлся, пока в его рядах сражался хотя бы один рыцарь, то единственным логичным развитием событий оставалось вернуться в резиденцию.
-Клот... Долго тебе сушиться? - проворчал Курт, покосившись на с невозмутимым видом сидящего дракона.
-Краска уже готова, мой лорд... - он довольно ухмыльнулся, показав белоснежные клыки на чёрной морде и провёл пальцем по перепонке, показывая, что отпечаток его ладони не размазывается.
Курт встал, направляясь к танку, где сейчас была броня и всё необходимое для официального выхода в город.

***

Жёлто-чёрный танк затормозил около лавки, над которой плескался флаг оружейников, цеха, в котором до поры до времени работал и сам Курт. Огненно рыжий медведь на бело-синем щите.
Несколько секунд Курт не двигаясь смотрел на вход в лавку через амбразуру, потом в полутьме отступил к броне и, привычно зайдя в неё, снял с блока, дав захлопнуться вокруг себя. В этот же момент Грис дёрнул рычаг бокового люка, и столпившиеся около лавки случайные прохожие увидели, как из танка медленно вышел рыцарь в тяжёлой старинной броне. За ним же, гордо изогнув шеи и раскрыв крылья, в ногу не спеша шли два дракона, неся на своих крыльях его знамёна. 
-Чёрный… - пробормотал кто-то в толпе, – чёрный служит рыцарю?
-Заткнись, Хукс… - тихо одёрнул его кто-то, – служит - значит так надо…
Однако ни Грис, ни Клот не прореагировали на это, как и было положено свите рыцаря. Тем временем, упёршись двумя руками в тяжёлые, рассчитанные на бронированных рыцарей створки, Курт распахнул их, впуская свою свиту внутрь. Двое драконов проскользнули под его руками и сели по бокам двери, расправив крылья и не двигаясь. Теперь, отпустив створки, он прошёл внутрь, не беспокоясь об оставленном танке. Здесь, в центре города, при свете дня, никто не осмелился бы даже подойти к машине. Наместник ордена, охранявшего эти земли, по законам Роте-Худа брал под опёку всё рыцарское имущество, и любой вор, покусившийся на него, вполне мог расстаться и с награбленным, и с жизнью заодно.
Продавец, одетый в цвета своего цеха, тем временем ошарашено смотрел на свиту.
-Я мастер оружейник Вайнус, чем могу помочь, уважаемый лорд? – уточнил он.
-Мне требуется оружие для дальнего странствия… - сухо сказал он, – боеприпасы к которому могут быть распространенны повсеместно…
Оружейник тронул тумблер на небольшом пульте перед собой, и медленно разгоревшиеся лампы осветили тяжёлый автомат.
-Стреч… Самое распространённое оружие, использующееся даже в личной охране канцлера Ротен-Худа, – пояснил он, – вес двадцать килограмм с полной обоймой, имеет осколочные и простые боеприпасы. Рассчитан на пятьдесят выстрелов без перезарядки.
-Это оружие… - начал было Курт, зачарованный огромным оружием с рукояткой, рассчитанной на его доспех.
Грис, не складывая крыльев, чуть приподнял намордник, и в наушника Курта послышался его шепот.
-…годиться для охоты или геройской кончины в разбойничьей засаде, мой лорд… - вкрадчиво объяснил он, – перезарядка составит около тридцати секунд…
-…за которые даже я при помощи гаечного ключа разберу ваш доспех… - добавился хриплый голос Клота.
Впрочем, чёрный дракон осёкся под мрачным взглядом Гриса, а Курт, как ни в чём не бывало, продолжил:
-Не годиться для рыцаря одиночки… - спокойно закончил он.
-В таком случае, представлю Файер, – оружейник тронул тумблеры, ниша со Стречем погасла, и осветилась другая, с массивным переносным огнемётом, где вместо цевья был огромный сменный баллон, – рассчитан на минуту не прекращающегося полива противника огненной смесью, продолжающей горение даже под водой…
На сей раз Курт промолчал, ожидая комментария драконов.
-…если мой лорд желает поджечь болота, то выбор верный… - прокомментировал Грис.
-…с поражающей способностью тридцать шагов вы, бесспорно, сделаете свой расстрел запоминающимся, – заметил Клот и тут же добавил, – прошу прощения за мой тон, лорд.
Курт почувствовал крепнущее в нём раздражение. Либо мастер оружейник не знал тактик боя и оружия могущих подойти ему, либо специально пытался сбыть молодому рыцарю самые негодные образцы продукции своего цеха.
-Я прошу показать что либо, могущее стать мне надёжным спутником в бою, уважаемый мастер оружейник Вайнус… - последнее он сказал, уже кипя от неподдельного бешенства, – если же вы не можете предложить мне ничего подходящего…
-Прошу простить старика, мой лорд! – быстро сказал Вайнус, с досадой поняв, что двое сидящих у входа драконов постоянно давали рыцарю свои напутствия, – прошу обратить внимание на Дрангхауф… Порядка трёх тысяч патронов. В комплекте как обычные, так и осколочные. Вес порядка пятидесяти килограмм, не считая ранца с боеприпасом на пятьдесят пять килограмм. Порядка пяти выстрелов в секунду. Рассчитан на десять минут беспрерывного огня. Стоит порядка двухсот марок и пятьдесят за каждый комплект боеприпаса.
-Я приобретаю его… - подтвердил Курт, смотря на огромную ребристую трубу с рукояткой, такой, чтобы её можно было поддерживать сверху, и ребристой лентой патронов, спускающейся с подсветившегося стеллажа, – а так же два контейнера патронов…
-…атлас дорог Ротен-Худа и сухой паёк на неделю… - догнал его в наушниках голос Гриса.
Курт, как ни в чём не бывало, привычно продолжил:
-А так же дорожный атлас Ротен-Худа и сухой паёк, могущий обеспечить меня на неделю, – приказал он.
-Как будет угодно лорду… - облегчённо сказал Вайнус.
Так и не ушедшие от входа в лавку зеваки увидели, как из неё появился увешенный ранцами рыцарь с огромным пулемётом в руках и двое драконов на задних лапах, толкающих перед собой небольшие ящики с приделанными к ним колёсиками. Погрузив их внутрь танка, они закрыли шлюз, не спеша отъезжая от оружейной мастерской. Теперь всё необходимое для путешествия было наконец собрано.

 

 

 

 

Глава вторая

 

 

Грис последний раз проверил поставленные им на радиостанцию предохранители и, взяв отвёртку, аккуратно прикрутил металлическую пластину, скрывающую распределительный щиток, на место, после чего покосился на Клота. Сейчас, с наступлением сумерек, он поднял очки на рога, явив миру кроваво-красные насмешливые глаза, поблёскивающие в полумраке.
-Как наш герой? - уточнил он, подцепив когтём кусочек вяленого мяса из открытого ими пакета с сухим пайком.
-Спит... - коротко ответил Грис, положив инструмент на место, и вытянулся на полу положив морду на лапы, - что с дорогой?
Клот, зажав кусочек вяленого мяса на манер сигареты, молча перевернул лежащий перед ним атлас и, подвинув луч чуть светящего фонарика, ткнул когтём в едва заметные линии на карте.
-Обходной путь может занять у нас порядка двух недель... - сказал он, ведя когтём вдоль изогнутой и много раз изломанной линии, - но я боюсь, что данное наследие былых эпох начнёт терять себя к концу первой...
-В центральных областях Ротен-Худа много земель принадлежащих цеху бронемастеров, - заметил Грис, следя за его когтём.
-Согласен... - Клот прожевал кусочек мяса, - полагаешь, у нас найдётся чем им заплатить?
Грис задумчиво смотрел на карту. Оставшегося должно было хватить на провиант, топливо и, в лучшем случае, один небольшой ремонт. Но никак не на серьёзную починку.
-Ещё варианты? - уточнил он.
-Через болота Остмоора... - честно сказал Клот.
Оба дракона одинаковым жестом вытянули морды, почти соприкоснувшись носами над разглядываемой ими картой.
-Что это за дорога? - уточнил Грис.
-Заброшенная железная, - пояснил Клот, - раньше здесь бронемастера добывали железо, пока уровень болот не поднялся, а шахты не перестали себя окупать.
Некоторое врем они молча рассматривали линию, тянущуюся через почти девственно чистую, заполненную в основном лишь болотной штриховкой часть карты.
-Ещё пути? - наконец сказал он.
-Мне тоже как-то не по себе, - согласился Клот.
Он указал когтём на холмистую, изрезанную реками местность.
-Приграничье... Тут нам придётся шествовать через Равендорф, а там неспокойно, зато сможем добраться чуть ли не за три дня,- он поднял взгляд на Гриса,- что скажешь?
-Что стоит попробовать... - тот взял из сухпайка свой кусок мяса и отправил в пасть.
Оба дракона некоторое время молча ели, рассматривая расстеленную перед ними карту. Потом Грис перевернулся на спину и подтянул сползшую перчатку на передней лапе. Молот Битв сейчас стоял посреди поля, укрытый лишь небольшой рощицей, куда они заехали, едва возникла необходимость в фарах, которые Клот отказался включать на отрез. Оба дракона невольно прислушивались к машине, будто она могла говорить. Впервые за всю их жизнь огромная, сделанная людьми машина не грозила смертью, а укрывала в собственном бронированном чреве. 
-Думаешь, он нам доверяет? – неожиданно спросил Клот.
-Людская вера необычна. Пока они не откапают дерево, они способны лишь догадываться о его корнях, – сухо заметил Грис.
Клот довольно оскалился и чуть качнулся назад, уходя с освещённого участка в тень.
-Быть может, потому, что видя листву им проще не задумываться о том, что ниже? – поинтересовался он. В слабом свете почти не была различима чешуя, зато отблёскивали обнажённые в улыбке зубы и красные глаза. –Быть может, из-за их выдумок они бояться темноты?
-Быть может… Пока они позволяют отвечать на свои вопросы своим страхам, – Грис повернул луч фонарика на морду Клота, заставив того зажмуриться, прикрывшись лапой, – Курт доверяет нам потому, что верит поступкам.
-И это говоришь ты? Грис? – сощурившись то ли от света, то ли от иронии, заметил Клот.
Потом оба дракона навострили уши, почувствовав, что от шума их голосов Курт зашевелился во сне. И чёрный дракон, улыбнувшись чуть шире, поклонился Грису и скользнул в башне, давая тому выспаться перед утренним дежурством.

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Собственно, вот и подвох. Что-то они затеяли. Скорее всего, хотят вернуть своему виду нормальное положение.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Дантист, не совсем) Мне спойлерить? Если да то лучше в ЛС... Обычно читатели ругаются если раскрываю все карты в самом начале.

 

***
Едва открыв глаза, Курт подозрительно посмотрел на спящих драконов. Казалось, оба только и ждали его пробуждения. Свернувшиеся около тёплого генератора двое драконов одновременно подняли головы, навострив уши.
-Вы... Мне хотите что-то сказать? - подозрительно уточнил он.
-Конечно... - не спеша кивнул Грис, - доброе утро, мой лорд.
Вздохнув он сел, потерев ладонями лицо. Потом украдкой раздвинув пальцы, тайком посмотрел на драконов. Ни выражение морды, ни позы ни один, ни другой не изменили, судя по всему ожидая его. Сдержавшись, чтобы не треснуть кулаком по переборке отсека, он поинтересовался.
-А что... Ещё вы хотите мне сказать? - уточнил он.
-У нас есть три возможных пути, мой лорд, - невозмутимо продолжил Грис, - первый - через безопасные внутренние земли Ротен-Худа. Второй - через топи Остмоора... Третий - по приграничным землям Равендорфа... Последний путь до Штрейна самый короткий, но, увы, небезопасный.
Курт злясь, что, в отличие от драконов, он не может едва открыв глаза находиться в таком состоянии бодрости, будто проснулся часа два три назад, сердито уточнил:
-Что нам мешает проехать нормальной дорогой? 
-Только то, что в какой-то момент Молот Битв может начать развалиться от столь долгого переезда без ремонта, - пояснил Грис.
Курт сел.
-Осмоор? Там ведь короче? - уточнил он.
-Этот танк вроде бы оттуда и достали... - ядовито пояснил Клот, - но, если лорд желает попытать счастья...
Курт с тоской вздохнул. Равендорф. Постоянно подвергающийся нападениям не в меру воинственных соседей. Рыцарям, принявшим участие в отражении очередного набега, полагалось вознаграждение, а так же право забрать трофеи с убитых им врагов. Посему, многие рыцарские ордена посылали туда свои отряды. Встав, он вскрыл заранее подложенный перед ним пакет с сухим пайком и, скрестив ноги, сел на полу, запивая его из фляги. Драконы терпеливо смотрели на него. Словно самая настоящая придворная свита, ожидающая, когда король покончит с завтраком.
-Что ещё?! - не выдержал Курт и тут же осёкся, когда ухмыльнувшийся Клот сделал движение лапой, словно бы переключает рычаг, и, кашлянув, добавил, - по-моему, пора в дорогу!
-Своевременный приказ, мой лорд, - похвалил Грис, судя по всему, заметивший жест Клота.
Оба дракона легко вскочили с пола, занимая свои места. Курт же, заткнув крышку фляги пробкой, мрачно открыл амбразуру и выкинул в неё смятый пакет из-под пайка, после чего полез в башню и, подтянувшись на небольшой лесенке, бросил себя в кресло канонира. Молот Битв неспешно и как-то уверенно ехал вперёд, не замечая рытвины и словно бы с удовольствием сметая небольшие кустарники и деревца. По тому вопрос о дороге Курт предпочёл не задавать, оставив это на совесть кажется прочно свившего себе гнездо у рычагов Клота. Последнее не было метафорой. Оба дракона заметно переоборудовали людские сиденья, безжалостно изрезав новую, недавно натянутую кожаную обивку и дополнив недостающее лично сплетённым из ветвей каркасом.

Грис сидел в свитом им кресле, пытаясь поймать радиоволну охраняющих Равендорф гвардейцев, когда заметил как Курт, только что спокойно смотревший перед собой, улыбнулся и вскинул сжатый кулак правой руки к сердцу в военном приветствии. Убрав лапу с верньеры, он опустил вниз окуляр перископа, сделанный для удобства радиста, и посмотрел в ту же сторону.

Это оказалась установленная посреди форта статуя канцлера Вербиссена. Спокойное, высеченное из камня суровое лицо смотрело на него тёмными провалами глаз из-под каменного козырька. Дракон с трудом заставил себя сдержаться, чтобы не провести лапой по креслу, уродуя остатки обивки рваными следами от когтей. Канцлер Вербиссен отличался тем, что первым ввёл учёт рождаемости драконов на территории Ротен-Худа, с чётким дозволенным числом рождённых на каждый из домов. Возможно, он ненавидел драконов, а возможно, и понимал их.
Простейшее наказание кнутом. Обидное. Болезненное для человека, для дракона зачастую оканчивалось неизлечимыми увечьями в виде изрезанных на ошмётки перепонок и сломанных крыльев. В результате человек и дракон, совершившие один и тот же проступок, отвечали за него совершенно по разному. Грис знал, что, в отличие, от первых канцлеров, ещё не забывших те древние войны, канцлер Вербиссен не носил сапог из драконьей кожи или пуговиц из их зубов. Он лишь планомерно, не проводя никаких дополнительных реформ, сокращал их число, вытесняя на дальние границы империи, где бушевала старательно поддерживаемая им война. При желании он мог бы вынудить соседей к миру или даже силой заставить вступить в Ротен-Хунд, как часть империи. Но вместо этого предпочитал терпеть постоянные стычки, опасные в основном для гражданского населения, а не для военных, засевших в хорошо подготовленных для этого укреплённых районах, в которые его сородичи не могли попасть без особого на то распоряжения, как лишённые право носить оружие.
Последний раз глянув на статую, Грис убрал перископ на место. Многие драконы скрывали не только свои истинные имена, но даже и пол. Только таким образом можно было избежать унизительных проверок при первом же доносе не в меру ретивого горожанина. Впрочем, и при выявлении укрывательства полагалось административное наказание. К примеру, бичевание. Или привязывание к позорному столбу посреди площади, если речь шла, к примеру, о чёрном драконе. Без очков после целого дня на солнце он мог стать ни на что не способным калекой.
Зато люди канцлера любили. За последние годы он смог навести в стране порядок, раз и навсегда искоренив стычки меж орденами и запретив дуэльный кодекс. Теперь для дуэлянтов единственным способом встретиться была возможность одновременно попасть на турнир, надеясь, что им выпадет сражаться друг с другом. Но и в этом случае, так называемый, "случайный", смертельных исход жестоко карался, вплоть до лишения рыцарского титула и конфискации имущества в пользу убитого, если был доказан преднамеренный умысел и, самое главное, мотив.
А дороги или гвардия? Уже сейчас была видна стена, окружавшая укреплённый форт, и навёдшие орудия в их сторону гвардейцы в лёгкой, поблёскивающей на солнце чёрной броне. Грис, как всегда в этих случаях, позволил огню ненависти и неприязни спрятаться глубоко внутри. Под металлом. Сам же вместе с Куртом и Клотом вышел из танка, дав его досмотреть по первому требованию. Документы и рыцарское звание делали оружие и боезапас легальным. Он это знал и потому, когда стоящий перед ним гвардеец с золотой чеканкой на наплечнике, обозначающей в нём вахмистра, в очередной раз перебирал документы, смотрел мимо него.
-Значит, особое разрешение имеется? - гвардеец перевёл взгляд на неподвижно сидящего Гриса, - ношение и использование оружия?
-В случае необходимости, господин вахмистр, - спокойно ответил смотрящий прямо перед собой дракон.
Он подошёл к нему.
-Откуда навыки? Использовали ранее? - поинтересовался он.
-Никак нет, господин вахмистр. Это запрещено законом. Будучи на службе в должности судебного пристава интересовался инженерий, - чётко и заученно ответил Грис.
Гвардеец молча протянул бумаги, и Грис спокойно взяв их, аккуратно спрятал в висящую на боку сумку. Тем временем гвардеец подошёл к Клоту.
-Имя? - рявкнул он.
-В документах было написано, господин вахмистр, - лениво ответил дракон.
Глаза гвардейца опасно сузились.
-Смотреть на меня, когда я говорю... - приказал он, - очки снять.
-Хорошо, господин вахмистр, - Клот стянул очки, тут же болезненно сощурившись от солнца, что сразу же начало слепить его.
Гвардеец довольно ухмыльнулся.
-Навыки водителя! Происхождение? - поинтересовался он.
-Отбывал работы в качестве ночного сторожа в цехе... Бронемастеров... - слегка рычаще сказал Клот, почти закрыв глаза, - помогал... Отгонять... Технику.
Курт кашлянул.
-Господин вахмистр, он принят мной на службу, а дальнейшее пребывание без очков может сделать его к ней негодным, - сказал он.
-Что? Ах да... - гвардеец сделал вид, что только что вспомнил это, и, не спеша достав бланк пропуска и ручку, кивнул, - можете надеть средство защиты.
Клот тут же опустил на глаза очки, судя по всему, часто моргая под ними. Гвардеец тем временем сунул бумагу Курту.
-Я могу проезжать? - уточнил он.
-Да... Но оставаться на ночлег на территории военной базы ваш экипаж с вами не может... - гвардеец вскинул сжатый кулак правой руки к сердцу, - доброго пути.
Курт автоматически повторил приветствие и, развернувшись, зашагал к танку, иногда косясь на кое-как плетущегося за ним Клота. Который, однако, едва оказавшись внутри полез на водительское место, коротким раздражённым движением хвоста отвергнув предложение сменить его на рычагах и, кое-как, на небольшой скорости, двинул танк вперёд, с трудом разбирая дорогу сквозь муть пронизанной огненными кругами пелены.

Edited by Крыс
  • Upvote 2

Share this post


Link to post
Share on other sites

Хорошо и красиво написано.)

Но ,вот если прям соооооо-ооовсем придраться,лично я углядел не хилую наивность одного из гг. (Курта). Интересн...это задумка автора?

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Liohit, в данном случае именно на такого будущего рыцаря пал выбор Грис. Ибо подозрительный интеллектуал доставил бы не мало нервов и хлопот)

 

И спасибо) Комментарии помогают не забывать для кого я пишу...

 

Танк полз, минуя посты гвардейской охраны, на самой малой скорости, пока они не покинули форт, и дорога не пошла в низину. Грис то и дело обеспокоенно косился на спину чёрного дракона, в то время как Курт мрачно рассматривал окружающую их местность через прицел.
Впереди тем временем показался старинный городок, один из тех, что когда-то были силой присоединены к Ротенхунду, а ныне были превращены в небольшие укреплённые районы. 
-Мой лорд… - быстро сказал Грис, – нам не стоит ехать дальше.
-Почему? – ворчливо уточнил Курт.
Меньше всего ему хотелось оставаться тут. Большинство заказов, приходивших на фабрику, где он раньше работал, были отправлены именно отсюда. И испытывать судьбу, рискуя попасть под очередной рейд бандитов из соседней страны, ему хотелось меньше всего.
-Клот плох, мой лорд… - тихо прошелестел в наушниках голос Гриса, – боюсь, если оставить как есть, зрение будет восстанавливаться несколько дней к ряду. Ему необходимо отдохнуть хотя бы до темноты.
-Хорошо… - он заметил ближайший к ним блокпост, – полагаю, лучше всего обратиться к ним.
Грис быстро подошёл к Клоту, что-то сказал, и танк лязгнув траками, остановился около поста. Стоящий навытяжку около сложенной из мешков с песком баррикады гвардеец мрачно смерил их взглядом, но не двинулся, понимая, что, раз они тут, то разрешение на проезд уже дадено стоящими выше. Курт дёрнул люк, с наслаждением вдыхая свежий, не пропитанный гарью и бензином воздух.
-Приветствую, – он по пояс поднялся из люка, – у вас есть врач?
-Приветствую вас, лорд, – по уставу чётко ответил гвардеец, – если вам плохо, то лучше развернуться и следовать в форт: в нашем районе имеется только военно-полевой госпиталь, годный разве что осколки из ран вытягивать да раненных для транспортировки готовить.
Курт кивнул, отлично понимая эту ситуацию.
-Болен не я, а мой дракон, – пояснил он, – боюсь, людской врач ему не поможет.
-Коновала найдёте в третьем доме, – сухо сказал гвардеец, – но лучше избавьтесь от этой падали, пока она не издохла в вашем танке.
Курт мрачно посмотрел на гвардейца, который довольно быстро ему разонравился. 
-Он мой водитель, – сухо пояснил он, – и нанят мной на службу. А я, лорд Курт Крёнер, не привык бросать верных мне…
-Тогда… - гвардеец задумался, не заметив того, как Курт вовремя проглотил слово «…людей», не подходящее к данной ситуации, – эй! Норм! А ну тащи сюда свой хвост, пока не помог.
Из небольшого караульного домика, обычно используемого для пулемётных точек, показался белый как снег дракон с зелёными глазами. У него за спиной меж крыльев была пристроенная старинная, давно списанная винтовка, а к задней лапе двумя ремешками был пристёгнут небольшой штык-нож в ножнах. На боку была небольшая сумка, наподобие той, которую носил Грис, а по телу то тут, то там виднелись плохо зашитые шрамы. Он шёл, с трудом опираясь на переднюю лапу.
-Ополченец Норм по вашему приказу прибыл, – слабо сказал он.
-Сломал лапу и три ребра, – мрачно пояснил гвардеец, смотря на дракона, – похоже, придётся отправлять вместе с вашим.
Курт кивнул. Повязку, спрятанную под сумкой и не потерявшую свою белоснежность, он сразу не заметил.
-Пожалуйте на броню, господин Норм, – мрачно сказал он, специально употребив уважительное обращение, заставившее гвардейца нахмуриться, – нам необходимо доставить моего друга к вашему врачу, если такой имеет место быть.
-Благодарю, мой лорд, – кивнул дракон и, расправив крылья, оттолкнулся от земли и одним мощным взмахом оказался на броне, – целитель есть… Это мастер Кори.
Курт мрачно кивнул и слез обратно в танк.
Они миновали ещё множество постов состоящих из драконов и людей, пока не оказались около небольшого здания, судя по всему, бывшего когда-то чьей-то роскошной резиденцией. Норм спрыгнул с брони и быстро что-то сказал дежурившим у входа драконам. Те, в свою очередь, метнулись внутрь здания. Наконец один из них, быстро вернувшись, позвал.
-Благородный лорд. Вы не могли бы оказать нам честь и навестить мастера лично? – попросил он.
-Я прибыл сюда, чтобы вы оказали помощь моему водителю, – мрачно сказал Курт.
Сидящий на хвосте белый дракон покосился на Норма, и тот быстро поклонился ему.
-Лорд, это не займёт много времени… - попросил он.
-Хорошо… - он полез из люка, – Грис! Клот! За мной.
Однако, они показались не из центрального люка, а из открывшегося сбоку шлюза. Грис шёл рядом с Клотом, на глазах которого была пропитанная успокаивающим раствором повязка. Драконы шли в ногу, чуть соприкасаясь крыльями. Видимо, таким образом он вёл Клота, не давая заблудиться.
Курт вздохнул и мрачно пошёл первым в открытый дверной проём, уверенный, что заблудиться ему просто не дадут. И в самом деле. Драконы не указывали ему прохода. Просто в ненужный ответвлениях коридора сидел кто-нибудь из них. Неподвижный словно статуя и перегораживающий собой проход. Вся эта сплоченность и молчаливость невольно начинали его нервировать.
Курт вошёл в небольшой, слабо освещённый зал. Здесь было много драконов, различить чешую которых в полумраке было практически невозможно. Посреди помещения за небольшой конторкой сидел золотой дракон, укрытый стёганным одеялом, и что-то не спеша писал в небольшой книге, освещенной тусклой настольной лампой. Он, казалось, не замечал вошедшего человека, как и драконы, даже не повернувшие в его сторону головы. Зато вошедшие вместе с Куртом драконы среагировали чуть иначе. Грис что-то быстро шепнул Клоту, у которого были завязаны глаза, и оба дракона одновременно распластались по земле в низком поклоне перед золотом драконом. 
-Грис из рода Ферруса приветствует вас… - представился он.
-Клот из рота Эсквана приветствует вас… - хрипло сказал чёрный дракон, нервно облизнув морду.
Золотой дракон отложил в сторону ручку и благосклонно кивнул им.
-Фрах из рода Гесса рад видеть своих сородичей, – а потом неожиданно мягко добавил, – встаньте… Грехи ваших предков здесь не имеют силы.
-Спасибо, мастер… - Грис сел на хвост.
Чуть отстав, рядом с ним сел Клот. Не утерпевший Курт рявкнул.
-Какого чёрта тут происходит?! – он пнул ведущую к конторке лесенку, с удовольствием услышав, как жалобно хрустнуло дерево, – и что это за собрание? Разве канцлер не запретил подобное?
-Благородный лорд, я всего лишь комендант нашего форта, – мягко сказал золотой, – и нахожусь здесь, исполняя приказ гвардии о сборе городского ополчения.
-Ополчения? – он наклонился и с силой дёрнул винтовку из лап дракона, предварительно щёлкнув карабином.
Ремень змеёй слетел с чешуи, а в руках Курта остался раритетный образец. Он щёлкнул затвором, выдвигая обойму.
-Четыре патрона из пяти. Без оболочные. Пять сорок пять, – он защёлкнул назад, – Гордок компании Отто и Трансвел. Подобные я видел только у мародёров, делающих налёты на заброшенные склады.
-И снова вы правы, благородный лорд, – согласился золотой, – нам выдали лишь трофейное оружие и патроны, приказав разделить меж обороняющимися.
Курт невольно нахмурился, пытаясь понять смысл слов, стоя с винтовкой в руке. Белый дракон у его ног со змеиной внимательностью следил за качающимся перед ним ремнём его винтовки. 
-Не понимаю, – наконец сказал он, – вы каторжане?
-Нет… Вы не могли бы вернуть оружие Маквелу? Видите ли, мы, драконы, с трудом расстаёмся с вещами, хотя бы один раз признанными своими, – Фрах аккуратно закрыл книгу, – и я с удовольствием отвечу на все ваши вопросы.
Курт провёл рукой по прикладу, а потом по железу. Винтовку аккуратно чистили с песком, а за прикладом следили, не давая влаге покорёжить дерево. Аккуратно защёлкнув карабин, он протянул его сидящему у его ног дракону.
-Прекрасно следишь за ней, парень, – буркнул он.
-Премного благодарен, лорд, – вежливо ответил дракон, аккуратно вешая винтовку себе на шею. Курт же развернулся в сторону смотрящего на него Фраха.
-Я жду, – буркнул он.
-Видите ли… - дракон вздохнул, – боюсь и вам, и нам, нужна помощь.
Издали начал он.
-И? – мрачно подбодрил его Курт.
-Вы единственный рыцарь терпимый к нам за долгое время, – пояснил он, – и по сему, мы решили, что вы выслушаете нашу ситуацию.


Курт мрачно сложил руки на груди.

Ненадолго в зале воцарилось молчание. Сами драконы были практически невидимы, а вот их глаза, спокойные, словно кошачьи, холодно поблёскивали в свете ламп. В них не было ни ожидаемой Куртом угрозы, ни укора. 

-Канцлер Вербессен счёл необходимым выполнить нашу давнюю просьбу и подарить нам землю, где мы могли бы быть как дома… - начал Фрах, – и мы с готовностью выполнили его условие о том, что мы сами отвоюем его с оружием в лапах.
-И чем ты недоволен дракон? – сухо поинтересовался Курт, – раз готов пролить кровь - будь готов, что она смешается на земле с твоей собственной.
Золотой дракон медленно склонил голову, кивая.
-Именно так… Он прислал сюда все семьи, готовые участвовать в этой компании… И даже разрешил укрыть детей и беременных женщин в специально подготовленном для этого форте… - Фрах говорил медленно, словно давая Курту обдумать каждое слово, – после этого выдал нам в это оружие, содержащие лишь те патроны, что были в нём, и послал сюда. Против атакующей армии, так называемых, Свободных.
-Против артиллерии и танков? С ружьями и гранатами? – поинтересовался он.
Фрах снова медленно наклонил блеснувшую золотом голову.
-Он понимает, что наше число сокращается слишком быстро… И поэтому канцлер Вербиссен регулярно выдаёт разрешение на детей, даже если тех рождается больше положенного, – он замолчал, – даже более того. Он берёт их обучать в специальных школах.
-В школах? – Курт мотнул головой, – как давно вы здесь?
Он чувствовал что-то странное. Жуткое. Словно бы реальный и привычный мир начал сочиться прятавшейся где-то в самой его сути гнилью.
-Двадцать лет, шесть месяцев, пятнадцать дней, – ответил дракон, – я являюсь тридцать шестым мастером-наставником данного рубежа.
-Вас бы всех перебили! – выдохнул Курт,– простите…
Тут же извинился он, чувствуя глухую вину за сказанное им.
-Нет… Каждая семья, истреблённая полностью, оставляла детей, что обучаются в государственной школе. А на смену одних всегда присылаются другие, польстившиеся на договор, – спокойно продолжил Фрах, – только за тем, чтобы узнать, что их трупы в скором времени будут тут. Впрочем, последние годы сюда уже переселяют насильно.
-Но… Почему вам не покинуть город? – Курт выдохнул, снова втянул воздух, – или отдать его врагам?
Он дёрнул хвостом.
-В городе введено военное положение, а гражданин империи, покинувший город во время военного времени, признаётся дезертиром… Его пытаются взять живым: в этом случае следует наказание плетью, потом повешенье и искоренение семьи предателя, – пояснил он, – четыре раза Свободным удавалось захватить этот город. Канцлер Вербисен милостиво отвоёвывал его, дабы снова подарить нам.
-Но зачем?! – наконец спросил Курт.
Фрах невольно улыбнулся.
-Чтобы воспитать драконов, верных империи, уважаемый лорд, – пояснил он, – единственный шанс выиграть… Это как можно дольше оставаться в строю, чтобы на наше место не прислали пополнение. 
-Я не понимаю… - сказал Курт.
Дракон медленно обвёл присутствующих в зале движением крыла.
-Все мы давно мертвы… Но это не мешает нам надеется попросить вас оказать нам помощь… Завтра будет большое наступление, – устало сказал мастер Фрах, – и вы и ваш танк с нашими братьями могли бы поддержать нас огнём. Вас они не ждут, а значит, будут не готовы.
-Я… - начал Курт.
Золотой дракон невольно улыбнулся.
-Мы дадим вам деньги и трофейное оружие, многое из которого у нас конфисковали бы под предлогом учёта и починки, как уже не раз бывало. У нас есть мастера и запчасти для вашего танка, а так же, деньги, которые могут пригодиться вам в дороге… - пояснил он.
-Я согласен, и… - Курт невольно сердился от того, что драконы считают, что единственное, что может интересовать человека, так это материальные блага.
Фрах устало кивнул белоснежному дракону.
-Брат Норм, пожалуйста, устрой лорда и его свиту, а также, окажи всю необходимую им помощь, – он повернулся к сородичам, – собрание окончено.
-Хорошо, мастер Фрах, – белоснежный дракон, железный и чёрный одновременно распластались в глубоком поклоне.


А мимо ошарашенного Курта в полутьме к двери потекла река из драконьих тел, идущих мимо него и словно бы не замечающих замершего рыцаря.

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Крыс,а вот у меня к тебе интересный вопрос...а что это у всех драконов имена ровно в 4 буквы?(кроме Маквела).

А так,с нетерпением жду новой части).

Share this post


Link to post
Share on other sites

Я не совсем понял. Как именно постоянно гибнущий и обновляющийся гарнизон в форте помогает воспитывать драконов, верных империи? Или воспитывают драконят-сирот в этих самых специальных школах? А положение-то у драконов жуткое... Я бы на месте Курта помог бы, не беря деньги в уплату. Разве что боеприпасы, топливо и запчасти пополнить.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Liohit, ты первый кто спросил!) Уменьшительный вариант настоящих имён примерно как у нас Григорий - Гриша и тогдалее. Сейчас у них просто уже не принято обращаться к друг другу полными именами. Не сокращаются лишь имена основателей домов.

 

Дантист, что-то вроде конслагеря для политзаключённых. Да и сами дома - вполне справедливо расцениваются властями как террористические организации. И они в свою очередь пытаются сформировать из сирот новое поколение не привязанное к обычаям самих драконов.

 

Да положение у драконов отчаянное. И именно с этим и связанна деятельность Грис)

 

Ballistic, всегда рад критике и отзывам)

 

 

 

Курт стоял на месте, не обращая внимания на текущую мимо них реку из драконов. Потом неожиданно, словно по сигналу, все трое сопровождающих его драконов развернулись и направились к выходу. И ему ничего не оставалось, как только последовать за ним.
-Грис! - тихо рыкнул он, когда они оказались во дворе, - ты ведь дракон!
-Да, мой лорд, - вежливо согласился тот.
Курт остановился как вкопанный.
-И ты был в курсе всего этого?! - троица драконов застыла на месте, ожидая его. Клот, сейчас незрячий, лишь ухмылялся.
-Да, мой лорд, - согласился Грис.
Курт провёл рукой по лицу, успокаиваясь.
-Я хочу быть в курсе всего, что сейчас происходит, - наконец сказал он.
-Да, мой лорд, - Грис сел на хвост и, сняв наушники, протянул ему.
Недоверчиво посмотрев на него, парень встал на одно колено рядом с крылатым и прислонил наушник к уху. 
-...Аргос уводи разведчиков с третьего квадрата. Что с ремонтниками?
-Восстанавливаем баррикады на седьмой мастер! 
В общий гул эфира влился свист ветра.
-Это Кливс. Минное поле у нас с коридорами. Повторяюсь с коридорами. Нужны сапёры.
-Это мастер. Уходи оттуда, скоро пришлю команду.
Стук молотков. Ветер. Шелест железа и шуршания камня. Ночная тишина оказалось такой же обманчивой, как и молчание драконов. Эфир над городом смерти оказался забит хором голосов тех, кто должен был бы давным-давно сдаться или умереть в одной единственной атаке.
Курт стоял на одном колене. Кроме эфира он слушал спокойное, не по-человечески глубокое дыхание дракона, а под рукой ощущал сухую, тёплую чешую. Наконец, молча встав, он вернул ему наушники и кивнул следившему за ними Норму.
-Веди, - сухо бросил он и тут же поинтересовался, - чем занимаются сапёры?
-Устанавливают мины. А ещё удлиняют запалы у ручных гранат. Ваши человеческие слишком быстро взрываются, - не оборачиваясь, сказал он, - мы же метаем их в небе. Так можно разжать когти над одной улицей, а она взорвётся над третей.
Курт молча засунул руки в карманы, нехотя огибая ставший столь привычным танк. Оставалось надеется, что Молот Битв здесь в такой же сохранности, как и на любой другой стоянке Ротен-Худа. Тем временем белый дракон не спеша вёл их меж явно не раз ремонтировавшихся драконами зданий. Всюду кипела работа. По вечернему небу то и дело проскальзывали крылатые силуэты. Некоторые из них просто парили кругами на большой высоте. А в наушниках Гриса всё неслись неумолкающие переговоры.
-Чем мы можем им помочь? – наконец уточнил Курт у Гриса.
-На танке установлены двадцатимиллиметровые гаубицы, а также есть осколочные снаряды, и в основном калибре годные для стрельбы с закрытой позиции. Клот может осуществлять движение по городу, если мы найдём ему канонира, потому что вы, с вашими доспехами и пулемётом, вполне можете оказаться переломным фактором в уличном бое. Я могу дополнительно координировать вас, – тут же перечислил дракон.
Голос его как всегда был ровен и спокоен, словно он говорил по давно заученному тексту.

***

Норм помог устроить Клота в одном из гнёзд, а сам отошел, оставив Курта и драконов в одиночестве. Покосившись на устраивающихся драконов, Курт мрачно взял мешок древесного угля и, засыпав в жаровню в центре комнаты, открыл настенный шкафчик. Среди разнообразных кульков и свёртков он, наконец, нашёл то, что искал: старые каминные спички, коими и разжёг огонь, впервые за долгое время почувствовав себя полезным.
Всё это время следящий за ним Грис, поймав его взгляд, утвердительно кивнул, и вся радость от правильного деяния куда-то провалилась, потому что стало ясно, что проклятая ящерица не только поняла ход его мыслей, но и согласилась с ним. Мрачно с размаху сев в одно из кресел, он сложил руки на груди, смотря в едва тлеющее пламя.
Вернулся тащащий в зубах клетку Норм.
-Вы говорили, что поможете нам с моей свитой, – холодно уточнил Курт, – мой водитель всё ещё болен.
-Конечно, лорд, – согласился белый дракон, открывая клетку, – именно это я и намерен исправить.
Он извлёк небольшого испуганного зайца, тут же начавшего отчаянно биться в его когтях. Клот же наоборот быстро поднял морду и начал принюхиваться, потом быстро и жадно сглотнул. Вставший на задние лапы Норм аккуратно протянул зайца чёрному. Тот точным движением схватил его и впился зубами в горло, вот только на пол не пролилось ни единой капли, что говорило о не малом опыте. Ошарашенный Курт молча смотрел на происходящее. Белый дракон сел на хвост, аккуратно пакуя клетку.
-В ближайший час он почувствует себя лучше, лорд… - заверил он, – в ящиках вы найдёте крупу, вяленое мясо и всё необходимое. Если нужно - просто позовите, я буду этажом выше.
-Благодарю, – только и смог сказать Курт, не в силах оторвать взгляда от лечащегося чёрного дракона.
Грис, всё это время спокойно наблюдавший за ними, чуть сощурил жёлтые глаза и перевёл взгляд на, лорда ожидая его вопроса.
-Что это? – наконец спросил тот, когда Норм скрылся
-У драконов весьма высокая регенерация тканей. Для её ускорения телу требуется строительный материал. В сущности, вполне мог бы пойти специально сваренный бульон, который предпочитают многие дома. Но кровь сама по себе легко усвояема и, бесспорно, поможет вашему слуге восстановить зрение в кратчайшие сроки, – спокойно пояснил Грис.
Курт невольно потряс головой, пытаясь понять услышанное. Получалось, драконы могли пить кровь. Все. Даже Грис. Он посмотрел на серо-стального желтоглазого дракона и неожиданно поймал себя на том, что это самое «даже» совсем недавно не пришло бы ему в голову. Тем временем Клот, тяжёло дыша, оторвался от разорванного горла уже не двигающегося зайца, из которого уже не капала кровь, и медленно поднял повязку с глаз, глянув вверх на Клота совершенно ясным кроваво-красным весёлым глазом.
-Приятно снова вас видеть, мой лорд, – весело оскалился он окончательно стягивая повязку с обоих глаз, – надеюсь, вас не смутила моя трапеза?
-Нет… - сухо сказал Курт.
Про себя решив, что в следующий раз как минимум удалиться заранее. Тем временем Грис выскользнул из гнезда, направившись к Клоту за тем, чтобы взять из его лап тушку.
-Таковы уж чёрные драконы, мой лорд, – Клот протянул Грису останки зайца, и тот придирчиво осмотрел их.
-Я могу приготовить неплохой ужин на троих, – заметил он, – вы голодны, мой лорд?
Курт мрачно отвернулся, устраиваясь в драконьем гнезде.
-Нисколько, – почти рыкнул он, – хочу лишь спать.
-Спокойной ночи, мой лорд, – спокойно ответил Грис.
Курту стоило немалых усилий заставить себя успокоиться после внезапно пришедшей к нему мысли, что он был единственным человеком в этой комнате. Остальные были ящерами и монстрами. Однако, убрав внезапный и непонятный страх, он всё-таки провалился в сон.

Глава третья.

 

Грис сидел на вершине одного из зданий, а вернее, того, что от него осталось. Драконы давно превратили здания переднего рубежа обороны в своеобразные сложенные из камня колоны лишь хранящие внешнюю форму. В это же время издали наступали войска Свободных. Они гнали вперёд танков пустые самоходные брандеры, взрывающиеся и корёжащиеся на минах, а вслед за ними под прикрытием брони бежала пехота.

-Это мастер… Клив, какой квадрат? – сквозь треск раздался голос Фарха.
-Девятый, мастер… Танковая бригада, прикрывающае наступление пехоты. Впереди гонят брандеры, – быстро сказал он.
Некоторое время в эфире была тишина.
-Уничтожить танки. Запускай неприкосновенный запас, – быстро сказал Фарх.
-Хорошо мастер, – согласился Клив.
Грис видел, как в какой-то момент взорвались так тщательное сберегаемые, заложенные давным-давно управляемые мины, кабели от которых тянулись к самому городу. Все невзорвавшиеся мины сдетонировали вместе с ними, и поле заволок дым горящих машин. Это было плохо. Снайперы и стрелки оказались бесполезны.
-Клот… Это Грис, гаубицы. Восьмой квадрат, – быстро отдал приказ он, – мой лорд, пожалуйста, займите позицию на шестой.
-Хорошо, – мрачно сказал Курт.
Клот промолчал, зато где-то на четвёртой ухнули орудия, посылая в туман разрывные снаряды, что начали рваться ещё до того, как из-за пелены дыма вырвались бегущие в атаку вооружённые до зубов люди. Почти одновременно на это ответило орудие какой-то уцелевшей машины.
-Клот. Танк в девятом квадрате. Постарайся разобраться с ним,– Грис расправил крылья.
-Еду на седьмой, – быстро ответил он.
Грис расправил крылья, видя, как над ним проносятся драконы, роняющие вниз, на строй бегущих солдат, гранаты. Он взлетел, меняя позицию, но в какой-то момент почувствовал, как перепонку ожгла невыносимая боль, и его сильно крутануло в воздухе. Энергично загребая крыльями ему удалось приземлиться, хотя посыпанная крошевом земля всё равно сильно ударила по ребрам. 
-Это Грис, меня подбили в районе пятой баррикады, – быстро сказал он, вставая.
-Что?! – рявкнул Курт.
Грис, не слушая дальнейшее, бросился к переулку, в то время как в то место где он только что лежал врезались пули, подняв фонтанчики земли. Переулок оказался руинами какой-то старой квартиры, почти лишившейся одной стены. Прыгнув на дверь, он всем телом заставил её открыться.
-Либирте!!! – раздалось где-то совершенно рядом, когда Грис едва успел ввалиться в коридор.
-Люди… - выдохнул, дракон быстро оглядываясь.
Коридор, полный остатков выбитых стёкол, земли и чьих-то костей, перемешенных с кусками сгнившей мебели. Он рванулся вперёд, свалив за собой один шкаф, но топот двух оторвавшихся от строя солдат, целью которых, несомненно, было добить подстреленного ими дракона, приближался. Грис сдёрнул винтовку, выданную сородичами, и развернулся, выцеливая угол. Первая пуля попала выбежавшему солдату в шею, второй патрон перекосило, и на сей раз выстрелил уцелевший солдат, оттолкнувший умирающего товарища. Пуля пробила остававшиеся ещё целым крыло, а сам дракон, не обращая внимания на раны, метнулся вперёд, целя штыком в живот. Солдат провернулся, пропуская удар мимо, и со всей силы приложил Гриса прикладом, сбивая его с лап, а потом  ещё раз ударил упавшего по рёбрам. Грис почувствовал, что что-то сухо треснуло, и увидел человека, заносящего ружье для ещё одного удара, одновременно ударив когтями задних лап ему по бедру. Взревев, человек упал на него.
-Грис! Ты где? – послышался в наушниках голос Курта.
-Третье здание от баррикады. Выходит на пятую улицу, – быстро сказал он, пытаясь достать ударом когтей по горлу навалившегося на него человека.
Тот успел закрыться плечом и, выхватив нож, нанёс удар, но дракон успел свести лапы, сжав между ними клинок. Грис слышал, как на улице застучал пулёмёт Курта, и загрохотали винтовки солдат. Но перед ним было налившееся кровью лицо человека, навалившегося на кинжал и старавшегося вдавить его в грудь Гриса. В последний момент Грис дёрнул нож чуть в сторону, и тот разрезал ему плечо, отчего лапа отнялась, а сам вцепился зубами в шею человека, в чьих глазах уже было стоял образ бьющегося в агонии дракона. Тот успел ещё раз ударить его, правда, попав в подставленную Грисом лапу.
С трудом отпихнув тело, Грис на трёх лапах пошёл по коридору, оставляя кровавые следы.
-Это Грис. Выхожу из боя. Помощь не нужна, – быстро и спокойно сказал он, как всегда не допуская в голос никаких эмоций.
В ответ сквозь канонаду выстрелов прорвался какой-то рёв Курта, однако Грис не разобрал ни слова. Единственное что он знал: что ему нужно добраться до выхода, не умерев от потери крови в безымянном здании, иначе всё проделанное им было бы зря. Вытащив кинжал из лапы, он почти пополз дальше, оставляя за собой дорожку из собственной крови. Тем временем где-то снаружи взревел двигатель Молота Битв. Видимо Клот, слушавший их, забыл про оставшуюся целой вражескую машину, спеша ему на помощь. По морде Гриса внезапно прошла кривая ухмылку. Видимо, бедный чёрный дракон и впрямь ставил предложенную им цену выше всего, что знал. Раз настолько обезумел от мысли, что может потерять это.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Вернулись АБС-ы с того света, спасибо Крысу нашему за это :) !

 

Пиши ещё!

 

*АБС - Аркадий и Борис Стругацкие...*

 

Кожаные сиденья в танке? В мире где распространена сложная и тяжёлая броня? Прочный пластик - ещё бы понял...

 

Касательно турнирного боя - полутонный доспех, который сбивают 50кг молотом? Что-то мне кажется, что так можно добиться скорее локального пробития, а надо наносить удары всем доспехом такой же массы в стиле американского футбола, физика...

 

*UPD*

Новая часть, не заметил. "Свободные" - постаппокалиптические французы *Либерте*?

Edited by Step_Dragon

Share this post


Link to post
Share on other sites

Step_Dragon, ничего себе сравнение о_О Польщён!!! Даже не сразу понял, что на это ответить... Ведь вырос на их книгах.

 

Обычный рыцарский танк (не б/у-шный, как у Курта) полон ещё более странных доработок. Ведь рыцарский танк, по сути - передвижная крепость где они всё устраивают по своему вкусу и прихоти. Так что в этом мире это ничего особенного)

 

У них не просто кусок железа, а сложная композитная броня (иначе бы против крупнокалиберных патронов она была бы бесполезна, превращая всю затею в дорогостоящий гроб). И удар молота именно распределяется по поверхности, от чего рыцарь слетает с ног. Картины сшибающих друг друга рыцарей представил. Подняло настроение) Главное ещё витые рога на шлемы присобачить...

 

Да - это Франция) В предыдущей книге "Мир тумана" была описана Англия (хотя название это не мелькало), теперешнее действие происходит в Германии, куда высадились бежавшие от чумы драконы, что на тот момент всем поголовьем были там.

 

Кстати, у местных французов отношение к драконам ещё более сложное, чем у немцев или англичан. Туда бежали самые непримиримые дома, утерянные с точки зрения остальных.

 

 

Курт увидел лишь, как Молот Битв перекрыл улицу, а из открывшегося шлюза в здание метнулся Клот, в то время как на помощь наступающим солдатам на улицу выехала уцелевшая вражеская машина. Норм, оставшийся в машине, как раз потратил выстрел осколочным, и у него оставалось совсем немного времени, чтобы успеть найти бронебойный снаряд, а лучше покинуть Молот Битв до того, как вражеский стрелок превратит его в груду горящего металла.
Курт, до этого стрелявший с баррикады, бросил пулемёт и, выхватив из-за спины турнирный молот, бросился вперёд, надеясь, что старинная броня не подведёт. В первые же секунды он совершенно оглох от ударов пуль по латам и шлему. Однако, броня продолжала держать, и по тому он лишь наотмашь снёс ударом молота какого-то солдата, пытавшегося достать его штыком в сочленение. До танка оставалось порядка десяти шагов, когда он понял, почему не следует выстрел. Стрелок спешно переводил прицел на приближающегося рыцаря, отлично поняв, кто именно имеет для него наибольшую угрозу. Не останавливая движения Курт крутанул молот и метнул его в башню, где сидел сейчас выцеливающий его человек. Пятидесяти килограммовый молот не мог повредить броню, но удар заставил танкиста отшатнуться от прицела, дав рыцарю время. Не обращая внимания на бьющиеся о блаты пули, он запрыгнул на броню, направляясь к башне, в тот самый момент, когда сквозь звон в ушах до него донёслись слитные крики многих драконов.
-Лорд!!! С брони!!! С брони!!!! – казалось, он вычленил даже крик мастера.
-Да что б вас… - пробормотал он, на бегу переваливаясь на другую сторону танка.
Почти сразу в башню вражеской машины врезался бронебойный снаряд, и вставший Курт неожиданно понял, что бой как таковой кончился. Оставшиеся в живых солдаты спешно отступали, а драконы скандировали незнакомый четырёх сложный клич, различить который мешал звон в ушах. Обойдя машину, Курт поднял с земли покрытый копотью и кровью молот и, взвалив его на плечо, не спеша направился к Молоту Битв. Он видел как Грис, лежащий перед спешно перетягивающим его раны Клотом, с трудом поднял голову, посмотрев на него, потом медленно поднёс намордник со встроенным микрофоном к морде.
-Мой лорд… - с трудом сказал он, – вы - настоящий рыцарь…
-Благодарю, – сухо ответил Курт, невольно довольный собой и пытающийся представить, как выглядит для них сейчас. Идущий в чёрно-жёлтой броне, с одним лишь молотом, в дыму ещё не остывшего поля битвы.
-Это не похвала, мой лорд… - устало сказал Грис, – зачем… Было молотом? У вас был... Пулемёт…
-Ящерица!!! – в праведном гневе рыкнул он, с раздражением смотря на лежащего на земле стального дракона.
И запоздало думая, что тот, к сожалению, может быть прав. Если бы он не пытался действовать как на турнире... Ему не пришлось бы нестись через кинжальный огонь, моля лишь о том, чтобы у врагов не нашлось что-нибудь посущественнее лёгкого стрелкового оружия. Вздохнув, он медленно двинулся к ним, потом присел около Гриса на одно колено, накрыв лежащего на земле дракона своей тенью. 
-Что-нибудь серьёзное? – уточнил он.
-Нет, что вы, мой лорд… - язвительно откликнулся чёрный дракон, – только пули и ножевые раны. 
Курт глубоко вздохнул, гася очередную вспышку гнева.
-А ещё? – на всякий случай уточнил он.
-Потеря крови и, судя по всему, сознания, мой лорд ,– в том ему ответил чёрный, – быть может, вы поможете погрузить его в машину?
Курт молча кивнул и, укрепив молот за спиной, поднял потерявшего сознание дракона, осторожно перенося внутрь Молота Битв. 

 

***


Танк ехал по единственной уцелевшей здесь дороге. Под траками похрустывал древний, уже вышедший из употребления асфальт, а вдоль дороги виднелись какие-то проржавевшие насквозь столбы с обрывками проводов. Курт сидел прямо на полу около свернувшегося в беспокойном сне Гриса. Мастер настоял, чтобы они уезжали как можно быстрее, напоследок порекомендовав именно эту дорогу. Он помнил, как слаженно работавшие драконы быстро меняли какие-то детали в двигателе, в то время как медики, опоив Гриса каким-то зельем, быстро обрабатывали нанесённые ему раны. В последнюю очередь в едва отремонтированную машину забросили их вещи. Не совсем аккуратно…
Курт заметил, как из полуоткрытой сумки Гриса что-то тускло поблёскивает, выбиваясь из-под каких-то бумаг. Он протянул руку и с удивлением понял, что у него на ладони нечто, напоминавшее самородок величиной с кулачок младенца. Но, присмотревшись, он понял, что это не самородок, а грубо спрессованные обрывки золотых цепей, колец и серёжек скатанные в единый золотой брусок. Он растерянно покатал его на ладони.
-А мне говорил, что у нас почти не осталось денег… - проворчал он, – Клот! Что думаешь?
-Думаю, что у нас по-прежнему почти не осталось денег, – сухо заметил высунувшийся из водительского отсека дракон, – положите золото на место, мой лорд.
Слегка растерявшись, Курт сунул золото в сумку Гриса и аккуратно застегнул, пристроив её под голову свернувшегося дракона. Не просыпаясь, он вцепился в неё задними и передними лапами, словно это была игрушка, а сам, кажется, заснул ещё крепче чем до этого.
-Это неприкосновенный запас? – осторожно спросил Курт.
-Нет. Просто золото дракона, – неожиданно сжато ответил Клот.
Насколько хватало взгляда, вперёди тянулась сливающаяся с горизонтом нитка сделанного в древности шоссе. Оставив рычаги в покое, черный перелез в отсек к ним, со странным для Курта подниманием защёлкнув второй клапан сумки.
-Я не собирался воровать у своего же оруженосца, – на всякий случай заметил он, – просто удивился тому, что он хранит деньги так…
-Это не деньги, мой лорд… - с неожиданной серьёзностью сказал он, – это золото Гриса. А вот моё…
Он открыл сумку и достал сплюснутую, лишившуюся рисунку золотую монетку. Потом так же бережно спрятал назад.
-И ты голодал, имея золото? – уточнил Курт.
-Да, – серьёзно кивнул он, – вы, люди, не умеете с ним обращаться.
Поудобнее пристроившись около тёплого кожуха, закрывавшего работавший за спиной двигатель, Курт скрестил руки на груди, смотря на сидящего перед ним чёрного дракона.
-Рассказывай, – приказал он.
-Как прикажите, мой лорд, – согласился дракон, – вам ведь случалось слышать легенды о проклятых кладах? Или о золотых украшениях, приносящих несчастья?
Курт снова медленно кивнул.
-К примеру? – согласился он.
-Золото хорошо запоминает те чувства, что обычно испытывают около него. Жадность. Злость. Алчность. Страх. Обычные человеческие чувства, что отравляют его. Драконы же обычно берут его в лапы лишь когда счастливы. В этом случае оно может напомнить зачем мы живём, когда мы сами забываем об этом или помочь отогнать хворь, которая куда легче пожирает тело со сломленным духом.
Курт попытался вспомнить, какие эмоции испытал, когда в его руке оказался скомканный кусочек жёлтого металла. Пожалуй, любопытство и радость. Только не корыстную, а такую которую находишь, увидев, к примеру, блеснувший из-за кустов лесной родник, обещающий утолить жажду.
-А серебро? – на всякий случай уточнил он.
-Оно сжигает желания, мой лорд, – пояснил чёрный дракон, – возможно, поэтому оно вредно для потомков Эсквана. Нами движет жажда жизни. Серебро утешает даже её, раздражая даже наше тело.
Курт некоторое время смотрел на него, потом тихо выругался, заставив спящего под действием зелья Гриса завозиться.
-Чёрт возьми... Зарекался же ваши сказки слушать, – проворчал он, – давай за рычаги, пока в болото не съехали.
-Да, мой лорд, – согласился Клот.
Он некоторое время смотрел вслед дракону, потом полез на броню. Под прохладный, несущий странные болотные запахи ветер.
От серо-стальной воды, так напоминающей чешую Гриса, поднималась белёсая дымка, постепенно перерастающая в самый настоящий туман. Курт поёжился, устраиваясь поудобнее. Из тумана, словно руки окоченевших утопленников, торчали ветви кустов, тянущиеся к низкому небу. Покосившись на старый прожектор, чудом уцелевший в перестрелке, на который он сейчас опирался, он без особой надежды щёлкнул тумблером. К его удивлению, старый, потемневший от времени прожектор зажёгся, моментально окружив себя радужным сиянием, вызванным туманом. Взявший за рукоятку, Курт подвинул слепящий, почти осязаемый в сгущающимся тумане луч, освещая дорогу перед ним. 

-Мой лорд, вы собираетесь выслеживать противника с помощью прожектора? - поинтересовался вылезший из люка Клот.
-Если так, то что? - мрачно поинтересовался он, покосившись на чёрного дракона.
Тот ухмыльнулся, указывая на ослепительный столб света, уходящий в туманное марево.
-Боюсь, корабли и разбойники видят подобные маяки раньше, чем сидящий около них смотритель, - пояснил он.
-Ты всерьёз полагаешь, что здесь могут бегать какие-нибудь оборванцы? - поинтересовался Курт, пытаясь подражать надменному спокойному рыцарскому тону.
И тут же скривился, по ухмылке дракона поняв, что тот не только раскусил фальшь, но и понял её причины, и чопорно похожим на тон Гриса ответил.
-Конечно нет, мой лорд, - поклонился он, - я боюсь, что здесь ходят хорошо вооружённые мародёры вроде тех, что достали отсюда Молот Битв, погибший как раз по среди топей Остмоора.
-Как раз тут? - Курт забыл о необходимости тренироваться быть рыцарем, - значит, мы подъезжаем к руинам Гриндралла?
Клот сухо кашлянул, потом ещё раз, и Курт с запоздалым раздражением понял, что чёрный дракон от души смеётся. Но сдержавшись, дракон изобразил почтительный поклон нахохлившемуся человеку.
-Вы проницательны, мой лорд. Мы и в самом деле подъезжаем к легендарному Гриндраллу, где обитает лорд Остморра. Двор сей знаменит по сию пору своим рынком, постоялым двором и крылом для утех и развлечений, - ответил он, явно наслаждаясь вытягивающимся лицом Курта, - и, боюсь, лорд Люст будет весьма недоволен, если вы подобным образом отзовётесь о его фамильном гнезде, и в самом деле пострадавшем, когда он со своим орденом отвоёвывал его у двоюродного дяди.
-Вернись. За. Рычаги... - чётко по слогам сказал Курт, - дракон.
Клот с достоинством изобразил церемониальный поклон и залез обратно в танк. Курт с чувством ударил по тумблеру, гася прожектор и желая от души высказаться относительно исчезнувшего в люке дракона. И в самом деле, до всего им сказанного он мог додуматься сам. Или как минимум спрашивать об этом спокойно и невозмутимо, как подобает большинству рыцарей. Или их свита просто более почтительна? В голове крутились мысли о том, как заставить Клота и Гриса больше считаться с его мнением или хотя бы рассказывать о своих планах.
Гриндралл. Он запомнил это место только потому, что ему в память врезались все слова бронемастера Фронесдела.
Тем временем где-то впереди показалась нечто тёмное и двурогое. Что бы это ни было, оно не могло походить на жилище мародеров. Вздохнув, Курт всё-таки включил прожектор, и он выхватил гигантскую морду металлического быка несущего на своей спине огромную чашу, судя по всему, изображавшую всевозможные дары, получаемые орденом. В ответ на его прожектор зажглись огни караульных. Клот сбросил скорость, а потом и вовсе затормозил перед полосатым шлагбаумом. На будке вспыхнул небольшой тусклый прожектор, луч которого скользнул по броне Молота Битв, осветив его знаки и раскраску.
-Орден Железной Руки? – удивлённо заметил кто-то,- давненько никого из них тут не бывало.
-Курт Крённер, имею честь являться частью этого ордена, – сухо ответил он, – с кем имею честь?
Под круг желтоватого света вышел человек в лёгкой броне, опирающийся на тяжёлое противотанковое ружьё. Бесполезное против хорошо укреплённой брони, но очень опасное, если попасть в траки или прорезь, через которую смотрит водитель.
-Лайон, начальник этого поста стражи при крепости Гриндралл, – он поклонился, – полагаю, лорд ищет место для ночлега и заправки?
-Ваши мысли правильны, – сухо ответил он, – полагаю, у вас нет причин более преграждать нам путь?
Лайон кивнул, и по его знаку шлагбаум открылся, позволяя им проехать. Курт тем временем быстро спустился вниз, подошёл к лежащему в обнимку с сумкой Грису и застыл, не зная, как его разбудить. Ни их голоса, ни шум мотора видимо не повлияли на него. Поэтому он просто потряс дракона и едва успел убрать руку, потому что челюсти сомкнулись в опасной близости от него. После чего Грис с трудом открыл глаза и тут же сощурился в свете красноватой лампочки освещавшей отсек их танка.
-Мой лорд слышал поговорку про спящего дракона и пальцы? – вкрадчиво и как всегда серьёзно поинтересовался он.
-Чуть не стал её участником, – буркнул Курт, – мы приглашенным в Гриндралл. Думаю, тебе лучше проснуться.
Грис быстро сел, не обращая внимания на бинты под которыми были свежие ещё швы. И внимательно посмотрел на него.
-Приглашены? – уточнил он.
-Приглашены… Вернее разрешили въехать, – сердясь, сказал Курт, – какая разница?
Внимательные, почти кошачьи глаза Гриса некоторое время сверлили его, потом он медленно заметил.
-Есть разница, мой лорд. Если приглашены  - о нас знают. Оденьте, пожалуйста, доспехи. Вас вскорее пригласят на приём.
-Побеспокойся лучше о себе, – сухо ответил Курт, направляясь к доспехам, в то время, как их танк остановился.
Курт не оглядываясь подошёл к доспехам и зашёл в них, чувствуя, как они привычно захлопываются за ним. Когда на лицо окончательно опустилось забрало, и он смог что-то видеть, шлюз уже был открыт и двое драконов ждали его по бокам танка. Он медленно вышел, подумав, оставив турнирный молот за спиной. Пулемёт был боевым оружием. Молот же относился к ритуальному, позволявшему рыцарю тем самым быть готовым к возможному поединку за свою честь без необходимости полагаться на случайное завалявшееся турнирное оружие у хозяина замка.
Как и в городе, драконы слаженно вышагивали за ним, расправив крылья, на которых красовались знамёна Железной Руки, а их места около открытого шлюза тут же заняли стражи, тем самым соблюдая закон гостеприимства. Курт шёл вперёд, мрачно думая, что, оказывается, драконы многому научились у людей. Все ненужные ему боковые галереи были так или иначе перекрыты стражей. Тем самым, оставляя ему один единственный путь. Они долгое время шли по украшенному старинными доспехами и оружием замку, пока не оказались в огромном тронном зале, где на огромном троне на красной подушке спала зелёно-жёлтый дракон. Присмотревшись Курт, понял, что жёлтый цвет был краской. Он покрывал часть морды, брюхо и нижнюю часть лап, из-за чего они казались одетыми в чулки. Словно разбуженный их приходом дракон проснулся и широко зевнул, явив миру набор белоснежных зубов, и, облизнувшись, посмотрел на них.
-М-м-м… С вечера и уже гостю к моему лорду, – протянул дракон женским голосом, и Курт понял что это драконица, – прямо отбоя нет…
-Я должен это выслушивать дракон? – сухо поинтересовался он.
Драконица потянулась, от чего надетые на заднюю левую лапу и кончик хвоста бубенчики весело зазвенели, а сама она змейкой соскользнула с трона, не спеша, какой-то развязанной походкой направилась к ним.
-Конечно же нет… Конечно же нет, многоуважаемый лорд! – в притворном испуге, – а как насчёт моих сородичей?
-Они решат сами… - мрачно буркнул Курт, скрывая тем самым замешательство.
Поведение это драконицы разительно отличалось от всего досели им узнанного о поведении драконов.
Тем временем она подошла к сидящему на хвосте Грису и скопировала его позу, сев на хвост и расправив крылья, на которых оказалось изображено красное поле с чёрным быком, являющимся гербом ордена её хозяина. И дождавшись, когда он до того смотрящий в некую точку перед собой, нехотя сфокусирует взгляд на ней медленно лизнула его в нос.
-Я бы попросил воздержаться от подобных жестов, – медленно сказал Грис, не изменив позы, – хотя бы потому, что не считаю их допустимыми в обществе.
-Ах попросиииииил бы? – протянула она, озорно блеснув глазами, – а что может быть более неприличным, чем отказ леди в её просьбе, к примеру, составить ей компанию?
Она неожиданно обняла его крыльями, прижавшись, быстро вылизала морду, а потом отстранилась, оставив язык свободно свисать с пасти, придав глазам недвусмысленное выражение.
-К примеру, нарушить мой долг оруженосца, – прежним, но кажется, ещё более холодным голосом сказал Грис, – вынужден последний раз напомнить о своей просьбе.
-Ох и зануда ты… - охарактеризовала его зелёная драконочка, не спеша направляясь к Клоту, – а ты так же изберешь общество своего друга, а не очаровательной незнакомой леди?
Поинтересовалась она, проходя мимо него и задевая его хвостом. На чёрной морде мелькнула знакомая Курту ухмылка.
-Возможно, и да, если вы меня с ней познакомите, – сказал он.
-Хам, – охарактеризовала она его.
Курт с облегчением заявил:
-Моя свита не желает вашего общества… Прошу вас удалиться, – приказал он.
-Ох, как прикажите, – обиженным тоном заметила драконочка и сильно виляя хвостом направилась к трону. Тем временем из боковой двери вышел долговязый длинноволосый человек в старинном лордском камзоле. Он поклонился Курту, и тот с трудом ответил на этот поклон в своих доспехах. Тем временем мужчина представился.
-Лорд балот Остмоора и член ордена Быка Люст, – представился он, – надеюсь, мой шут вас не обидел?
-Курт Крённер, член ордена Железной Руки, – представился Курт, – нисколько…
Мрачно заметил он смотря, как лорд Люст не спеша уселся на трон, а драконица развалилась внизу положив передние лапы на его колени как на подлокотники, представив их взору своё выкрашенное в жёлтое брюхо и томно подмигнув то ли Курту, то ли одному из его драконов, словно бы она то же сидела на троне.

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

По тонким губам лорда Люса проскользнуло некое подобие кривой ухмылки, а Курт испытал странную зависть. Этот человек был настоящим хозяином своего замка, и в самом деле устанавливающим тут порядки по своему вкусу.
-Ну что ж... - он ещё раз задумчиво осмотрел Курта с ног до головы, - в чём же цель вашего визита?
-Я лишь мирно следую через ваши земли, - вежливо ответил тот, - всё, что я хотел - так это получить здесь топливо и ночлег, после чего двинуться дальше.
Люс сощурился, массируя двумя пальцами свой подбородок. Потом рассеяно опустил руку на голову драконицы и потрепал её, словно собаку, при, этом словно советуясь с сами собой, поинтересовавшись.
-Ну что скажешь, моя Тайла? - уши драконицы дрогнули под его пальцами, а она, задрав мордочку, улыбнулась ему.
-Разве мало места за общим столом? - поинтересовалась она, - и, разве покои, отводимые для торговцев, будут так же неудобны как его танк?
Лорд улыбнулся и поднял взгляд на них.
-Вот и я так думаю... - он сделал жест в сторону тут же отодвинувшихся занавесей, - можете присоединиться к застолью, потом просто попросите слуг, и они укажут вам ваши покои. Ваш танк будет готов к пути уже поутру.
-Во сколько вы оцениваете приносимые нами неудобства? - поинтересовался Курт.
Люс поморщился, словно бы пахнуло чем-то кислым и несвежим.
-Согласно рыцарским законам помощь в пути принято оказывать бесплатно, дорогой Курт Крённер, - с укором произнёс он, - право! Вы даже не потребовали боеприпасов!
-Теперь понятно, у кого его свита училась кротости и скромности, - произнесла Тайла, лёгким непринуждённым жестом кладя одну лапу на другую.
Курт молча поклонился лорду и медленно пошёл к открывшемуся проходу. По стенам виднелись тканные старинные гобелены изображавшие сцены битв рыцарей или прекрасных дев. Пару раз попадались весьма развязанные мотивы.
-Мой лорд, - тихо поинтересовался Грис, - вы и правда считаете, что нам следует переночевать в Гриндралле?
-Я слышал в этих болотах полно разбойников, достающих не заплативших им за защиту торговцев, - мрачно сказал Курт.
Идущий рядом с ним Грис покосился на него, сощурив жёлтые глаза.
-Мой лорд, вам не кажется, что все разбойники Остмоора ждут нас за столом впереди? - поинтересовался он.
-Ты оспариваешь решение своего лорда? - тихо рыкнул Курт.
Дракон на ходу с изяществом, свойственным его племени, поклонился и молча продолжил идти.
Вскоре перед ними в самом деле предстал огромный зал, заставленный длинными столами, за которыми сидело немало нраоду. При их появлении слуги поставили три подноса, явно намекая на места, приготовленные для них. Курт в последний момент с запозданием вспомнил, что на нём лишь сменная рабочая роба, а не изысканный камзол, но отступать теперь было поздно. Поэтому, раскрыв броню, он спустился к столу. Тем временем лёгший на свою подушку Грис неожиданно свернулся, закрыв глаза.
-Грис не время спать, - проворчал Курт, покосившись на него, потом нахмурился и тряхнул его за плечо, - Грис? Грис!
-Загнал железненького, - прокомментировал огромный детина, кинжалом нарезавший кусок свиного бока, - они такие...
Клот настороженно навострил уши, явно беспокоясь о судьбе друга.
-Загнал? - тупо повторил Курт.
-А то... - здоровяк прожевал кусок мяса, - в боях, что ли, участвовал? 
Курт непонимая посмотрел на него.
-В боях? На границе Равендорфа... - осторожно ответил он, - мы помогали местным драконам взамен ремонта.
-Аааа... - здоровяк покосился на него, - я о других боях... Между драконами. Вроде собачьих. Не слыхивал?
Курт мотнул головой. Собеседник нравился ему всё меньше. Тем временем он запил мясо огромным количеством пива и вытер губы тыльной стороной ладони.
-Да есть такое развлечение… Если правильно прищучить этих тварей, то и стравить можно. То ещё зрелище, – пояснил он, – пока правда подпольно… Эта вертихвостка Тайла всё не даёт установить здесь нормальные порядки.
-Прищучить? – сухо поинтересовался Курт. Тот, ухмыльнувшись, кивнул.
-А то… Засовываешь их змеёныша в котёл и говоришь, что не устроят зрелище - так устроишь сам, не погасив огонь, – пояснил он.
-Тихо, Клот, – приказал Курт зарычавшему чёрному дракону.
Здоровяк ухмыльнулся, показывая на него обляпанным жиром кинжалом.
-Все-е они такие… Продашь обморочного? – предложил он,  - зачем тебе эта падаль в пути? А я народ хоть развлеку, как из замка выберусь.
-Прошу прощения господин, это мой оруженосец, а он водитель, и оба крайне необходимы в пути, – сухо и вежливо сказал Курт, берясь за свою кружку с пивом, – Клот, присмотри за ним…
Клот с лёгкостью соскользнул со своего места и сел на подушку Гриса, обняв его одним крылом, другое отведя чуть назад. Курт невольно улыбнулся, поняв, что удар сгибом крыла может быть не хуже удара копытом и, выпив пива, принялся за похлёбку.
-Зря с этими тварями якшаешься… Зря… - проворчал здоровяк и отвернулся, словно забыв о Курте.
-Спокойно Клот… Мы в гостях, – тихо сказал он напряжённому как тетива чёрному дракону.
Тот с трудом расслабился и даже, чтобы не выделяться, подтянул к себе миску с похлёбкой и пиво. К счастью, присутствующие здесь бандиты или торговцы, а может и те, и те, больше не обращали внимания на очередного попавшего в замок рыцаря.

Курт осторожно и не спеша ел, почти не чувствуя вкуса дешёвого варева поданного ему, как гостю славного лорда болот Остмоора. Единственное, что привлекало его взгляд - это Клот. Чёрный дракон сидел, осторожно цедя похлёбку словно из большой чашки, изящно опустив туда морду и при этом подозрительно смотря на зал, словно кто-то готов был броситься и отнять лежащего под его крылом дракона.

Когда в дальнем конце зала слуги, катившие кому-то заказанный бочонок пива, были остановлены подвыпившей группой завсегдатаев, непосредственные заказчики повскакивали, выхватывая ножи, а стражники, дежурившие около входа, кинулись к ним, Клот замер, лишь под его кожей напряглись, словно свившиеся змеи, мускулы.  Курт отставил кружку пива и положил руку ему на голову, почувствовав, как он вздрогнул, словно от удара.
-Пожалуй, мы насытились, - сказал он, - как ты считаешь?
-Да, мой лорд... - медленно сказал Клот, явно борясь с желанием стряхнуть его руку.
Однако он больше не представлял угрозы для пьяных людей, что могли среагировать на скалящегося дракона неоднозначным образом. А потому Курт встал, не спеша направившись к своей броне, краем глаза следя, как обеспокоенно переминаются с ноги на ноги стражи.
Решивший побуянить рыцарь в полных боевых доспехах грозит как минимум переломанной мебелью во всём зале.
Зайдя в доспехи, он дождался, пока они привычно захлопнуться перед ним, и наклонился, подставляя ладони под Гриса. Клот со все возможным старанием помог погрузить его на протянутые стальные руки и что-то рыкнул пробегавшему мимо слуге. Быстро кивнув, тот направился к арке, приглашающе махнув рукой. Не долго думая, Курт пошёл за ним, неся на руках обвисшее тело своего оруженосца.
Галерея без всякого перехода вышла в самый настоящий внутренний город, больше похожий на один огромный базар. Они шли мимо освещённых электрическим светом лотков, где, не смотря на сумерки, шла бойкая торговля. Мимо девиц, предлагающих свои услуги. Одна из них было пошла за ним, показав свою грудь, но поняв, что тот не реагирует, показав на бессильное висящее тело дракона что-то сказала под смех своих товарок. Клот, в отличие от Курта, всё прекрасно расслышал, но был вынужден спешить за размеренно шагающим лордом, хотя, кажется, был готов объяснить уличной леди что именно не стоит говорить относительно рыцарской свиты. Тем временем слуга остановился около похожего на сарай амбара.
-Эта дверь рассчитана на вашу броню… - сказал он, указывая на неё, – полагаю, благородный лорд не захочет оставлять её снаружи?
-Нет… - глухо сказал Курт, шагая вперёд.
Клот проворно налёг на створки, открывая их внутрь, тем самым позволяя ему спокойно пройти в небольшое помещение, в котором, если не считать кровати, столика и небольшой тумбочки, ничего более не находилось.
-Лорд, для свиты так же предусмотрены отдельные комнаты, – осторожно заметил слуга
-Покажите их моему водителю, – сухо сказал он, кладя Гриса на свою кровать, – и принесите сюда немного еды и воды. Он потерял сознание, прежде чем успел насытиться.
Слуга испуганно кивнул, уходя от амбара, Клот же на секунду задержался, недоверчиво смотря на рыцаря.
-Мне кажется, за ним лучше было бы присмотреть именно мне, мой лорд, – заметил он.
-Нет… - не оборачиваясь, ответил Курт, – не спорь.
С неохотой поклонившись, Клот последовал за слугой. Курт же закрыл за собой ворота, оставив небольшое окошечко для подноса слуги, и, заблокировав дверь, снял броню. Ему уже случалось спать и на земле, и на камнях. Поэтому, единственное, что ему сейчас требовалось - это отнять одеяло у лежащего на кровати Гриса, чтобы расстелить его на полу. Но стоило ему потянуть ткань, как Грис болезненно зарычал, с трудом приходя в сознание.
-М-мой лорд? – с трудом протянул он.
-Да… - Курт шагнул к броне и, достав флягу с водой, которую по привычке положил туда на случай, если придётся промывать раны, сунул её Грису.
После чего аккуратно извлек из-под него одеяло, смотря, как тот жадно пьёт. Потом расстелил одеяло в углу.
-Как я вижу… Приём удался на славу? – спокойно уточнил Грис, не сводя с устраивавшегося рыцаря взгляда.
-Если не считать, что ты потерял сознание от одного запаха пива, – буркнул он.
Дракон застыл, словно изваяние самому себе, потом с прежней вежливостью в голосе заметил.
-Вы шутите мой лорд… Это ободряет, – и аккуратно положил опустевшую флягу, что звякнула о металлическую поверхностью, на столик.
-Скоро принесут еду, – заметил Курит, с раздражением отметив, что даже на подначки дракон реагирует не меняя ни тона, ни стиля поведения, – и мне надо задать пару вопросов…
Грис аккуратно свернулся на постели, борясь с дурнотой. Потеря крови и внутренние ушибы давали о себе знать. Боль, холод и голод проигрывали неистовому желанию спать и спать, не двигаясь. Но, как и любой из дома Ферруса, Грис мог не обращать внимания на постыдные слабости своей плоти.
-Прошу прощения, мой лорд... Боюсь, я могу потерять сознание раньше, чем выскажу длинное суждение, – сказал он, нисколько не кривая душой и борясь с темнотой в глазах.
-Хорошо… - Курт в упор посмотрел ему в глаза, – в каких отношениях вы с Клотом?
На секунду глаза Гриса привычно сощурились, потом он прежним спокойным голосом заметил.
-Мы любовники,– и, наклонив голову на бок, уточнил, – ещё вопросы, мой лорд?
-Так… Вы… - Курту на мгновение показалось, что его обдало ледяной водой.
Грис вздохнул, чувствуя, как немеют лапы, а голову и мысли обволакивает туман утягивающий в целительный сон.
-Я женщина, мой лорд, – сказал он, укладывая морду на лапы, – так что всё хорошо. Спите.
-Хорошо? – выдохнул Курт.
Но проклятый дракон уже мирно дышал… А вернее, дышала, погрузившись в царство сновидений. Курт же откинулся на одеяло, мрачно созерцая пыльный потрескавшийся потолок, освещённый тусклой лампочкой.

  • Upvote 3

Share this post


Link to post
Share on other sites

Молодца! - Красивая закрутка в Грисом вышла. А теперь как ее звать надо ?

И еще наверняка чтобы закрепить связь курта с драконами, ему прийдется опаить дракона, а вернее драконицу своей собственной кровью.

Дабы раненный и темболее такой неживой дракон бедет ему обузой в дольнейшем путешествии. ДА и как не как это теперь первый его советник, а вернее уже советница. И она должна быть здорова. Так что выбор у Курта не велик А именно вылечить дракона своей кровью, как на примере того кролика!

 

Что же закрутка очень интересна и по своему своеобразна. И это делает из героев нечто большее чем просто какойто экипаж. Это уже одна семья. А в хорошей семье все друг другу доверяют и пологаются друг на друга. Так и здесь в этом сюжете.

 Что же Крыс пиши дальше, очень все пока что хорошо :)

Share this post


Link to post
Share on other sites

Неожиданный поворот, что Грис - драконица. Но тогда странно, что на него так реагировала та дракона, что сидела у ног местного лорда, причем она отзывалась о Грисе в мужском роде. "Тоже предпочтешь компанию своего друга, вместо очаровательной леди" - сказала она Клоду, говоря о Грисе. Я понимаю, что автор хотел запутать читателей, но это надо делать тоньше.

Share this post


Link to post
Share on other sites

:-)

Неожиданный поворот, что Грис - драконица. Но тогда странно, что на него так реагировала та дракона, что сидела у ног местного лорда, причем она отзывалась о Грисе в мужском роде. "Тоже предпочтешь компанию своего друга, вместо очаровательной леди" - сказала она Клоду, говоря о Грисе. Я понимаю, что автор хотел запутать читателей, но это надо делать тоньше.

ну вообще если вспомнить драгонленс и особенно "бригаду обречённых" . . .

то такой поворот вполне реализуем. самцы там не могли отличить кто есть кто, и драконидки этим пользовались! :-) одно становится только понятно что драконы из этого рассказа не очень-то часто общаются между собой. так-что вполне это возможно! :)

а вообще и в правду неожиданный поворот! и оригинальный! с интересом жду продолжения!

Share this post


Link to post
Share on other sites

Дракон, Грис и звать - имя обоюдостороннее) И да - кровь пьют только чёрные драконы из дома Эсквана. А Грис дочь дома Ферруса)

 

Рад что понравилось... И как всегда всё не так просто)

 

Дантист, Это была продуманная подначка) Что бы Курт понял, что их что-то связывает, но понял не так, заставив Грис раскрыть карты. Вообще, драконицы того мира под час скрывают от людей пол, чтобы избежать унизительных проверок по контролю рождаемости.

 

donger9, Тут все отличают кроме людей. Более менее могут разобраться ветеринары. У них же это почти на автомате (к примеру как лица людей одной расы кажутся людям другой расы однотипными поначалу, а свои различают с ходу) тут так же.

 

Глава четвертая
 

 

Курт лежал на полу, не чувствуя ни неровностей, ни холода, пробирающего даже сквозь расстеленное им одеяло. Драконы… Вытянуть из них правду неимоверно сложно. Но, оказавшись её счастливым обладателем, неожиданно понимаешь, что деться от неё некуда, как от неожиданного увечья. Он с раздражением покосился на сладко спящую Грис. Он был уверен, что во сне драконочка улыбалась. А в голове Курта мелькали соблазнительные образы в которых он, разбудив её, трясёт как грушу, старательно вызнавая все планы, тайны и… Даже в мечтах Курт с тоской понял, что выданные ему тайны и планы лишь превратят его жизнь в постоянный кошмар и отчаянные метания в попытках разобраться и успеть до того, как его вздёрнут за измену на ближайших воротах. Он со свистом втянул воздух сквозь сжатые зубы и услышал, как кто-то осторожно поскрёбся в дверь. Резко встав, он быстрым шагом направился к воротам и отодвинул оконце. Там, поставив перед собой поднос с жаренным мясом и пивом, сидела на хвосте Тайла, наклонив раскрашенную мордочку на бок.
-Надеюсь, не помешала, благородный лорд? – улыбнулась она.
-Да! – мрачно рыкнул он и с наслаждением закрыл оконце. И начал поочерёдно от души захлопывать и задвигать всевозможные задвижки.
Тайла пошевелила шеей, давая ей отдых. Нести поднос в зубах было очень тяжело. Но оно того стоило. Тихо шевеля губами, она отсчитывала замки. Потом, подождав, пока он захлопнет последний, не меня позы сказала:
-Штрейн… - с любопытством смотря на ворота.
-Драконы!!! – приглушено выругался рыцарь
И загремел засовами, открывая их в обратном порядке. Тайла, вздохнула, смотря на свои когти, пока перед ней не появился мрачный рыцарь в своём неприглядном костюме.
-Почему я слышу это от первого попавшегося дракона, а не от своего оруженосца, скрывавшего, как выяснилось, даже свой пол? – мрачно поинтересовался нагревающийся Курт.
-О… Она всё-таки призналась? – улыбнулась Тайла и носом пододвинула поднос, – будьте любезны, лорд, поставьте на стол. 
Курт мрачно отнёс его, потом вернулся к ней.
-Ну? – тихо сказал он.
-Можете надеть свою броню, – разрешила она, – пожалуй, лорд Люс удостоит вас личной аудиенцией всвязи со значительностью вашей персоны.
Курт, уже не пытаясь разобраться в происходящем, просто направился к своей броне и, войдя в неё, молча последовал за драконочкой, старательно закрыв за собой ворота.
-Я всё же по-прежнему жажду некоторых разъяснений, – наконец, не выдержав, громыхнул он, – то вы ведёте себя как публичная девка, то…
-Ну, надо же мне как то развлекать моего хозяина, глубокоуважаемый лорд? – обезоруживающе улыбнулась драконочка, каким-то легкомысленным жестом качнув хвостом, – а ещё осмотреть Грис… Нужно было понять, наделала она глупостей или нет…
Курт некоторое время шёл рядом с ней, потом поинтересовался:
-Глупостей? 
-А вот это обсудите уже с ней, уважаемый лорд, – неожиданно лукаво заметила Тайла, – есть ли ещё какие-нибудь вопросы, не касающиеся Грис?
Курт устало выдохнул, поняв, что идущая рядом с ним зелёная при всей своей непохожести  на остальных, была всё-таки самым настоящим драконом.
-Штрейн… - наконец сказал он, – что вам о нём известно?
-Орден Железной Руки, павший около ста пятидесяти лет назад… И тут появляется молодой рыцарь в старинной броне, в на скорую руку отремонтированном танке в сопровождении мародёра и некому неизвестной девчонки из гнезда Ферруса.
Курт почувствовал, что из него рвётся поток ругательств. Кажется, история с Молотом Битв и неожиданным умением Клота так хорошо водить танки, уходит в тёмное прошло болот Остмоора, известное, к тому же, всем, кроме него самого.
-И? – наконец спросил он.
-Чёрный на такое не способен… Он почти как ты, – улыбнулась Тайла, – а вот Грис умная девочка. Будь зелёной - увела бы к моему лорду. Так и знай. Жаль железная… 
Она сокрушённо покачала головой, явно на полном серьезе жалея о цвете чешуи его оруженосца.
-И так? – подбодрил её Курт,
-Штрейн единственное место, где вас ждут… Формально, ни один из орденов не управляет той территорией. А Свободные потеряли слишком много людей, пытаясь там закрепиться. И городу не хватает лишь знамени для восстания. Удобное время. Удобное место, – пояснила она, – вот тут и появляетесь вы и…  Интерес моего хозяина.
Рыцарь мрачно кивнул, идя вместе с ней по просторным и сейчас пустым залам ночного замка и понимая, что драконочка, как и все из её племени, открывает лишь саму верхушку ведомой ей информации.

Они вошли в библиотеку, где стеллажи, полные старинных книг в кожаных переплётах, уходили под самый потолок. Многие из них таинственно поблёскивали потускневшим от времени металлом, коим были заботливо окованы переплёты. Некоторые из книг были обмотаны самой настоящей цепью, и Курт с трудом вспомнил зачем. Во времена первых рыцарских орденов многие из них носили кодексы прямо поверх брони, снимая лишь перед боем. Такие книги считались священными и почти живыми. Курт слышал, что, если её повреждал огонь или оружие противника так, что восстановить было нельзя, то её хоронили как павшего брата по оружию.

Драконочка не спеша шла меж полок, думая о чём-то своём. Потом свернула в небольшой и какой-то уютный тупичок. В нём на раскиданных подушках сидел, прислонившись спиной к книгам, лорд Люс собственной персоной. Перед ним стояло блюдо с недоеденным жарким и полупустой кубок с вином. А на отдельном столике лежала большая книга и полотенце служащее, видимо, для вытирания рук. Подняв глаза, он приветственно кивнул Курту, достал из-под подушки ещё два кубка и разлил по ним вино. Тайла недолго думая улеглась около его ног, неожиданно естественно и уютно взяв свой кубок и подцепив кусочек мяса, Курт же лишь медленно поднял забрало.
-Добрый вечер, лорд Люс, - медленно сказал он, - вы желали меня видеть?
-Добрый вечер, лорд Курт, - улыбнулся Люс и протянул ему кубок, - я хотел бы поговорить с вами о вашем путешествии.
Курт медленно взял кубок и из вежливости сделал небольшой глоток. О неуважении к хлебу хозяина замка сейчас речь идти не могла. Он уже ел за общим столом. А просить от гостя большего было бы странно. Понимающе кивнув, Люс отпил немного вина.
-Та девочка... - он защёлкал пальцами, досадливо поморщившись.
-Грис, мой лорд... Из дома Ферруса, - подсказала Тайла и аккуратно взяла ещё немного мяса.
Он кивнул, погладив свободной рукой её по голове.
-Да, Грис... Насколько я понимаю, она по какой-то причине считает, что вашему ордену... - он помедлил, аккуратно беря двузубой вилкой кусочек нарезанного мяса - то есть, лично вам, удастся овладеть вашей резиденцией.
-Да, - сухо сказал Курт.
Он тихо злился, отлично понимая, что за сто пятьдесят лет, прошедших с того момента, как его орден пал, замок может быть снесёт или даже принадлежать другим людям. Но только не рыцарскому ордену, а значит, его притязания законны с точки зрения закона Ротенхуда. Он сделал большой глоток из своего кубка, почти не почувствовав вкуса вина. Грис не открыла ему ровным счётом ничего. Он же в свою очередь всецело положился на неё, лишь недавно сообщившую такую мелочь, как свой пол.
-В таком случае, Штрейн пока мне неизвестным образом снова станет частью земель Ротенхуда, к чести и славе канцлера Вербиссена… И я просто не могу удержаться от маленького дара со своей стороны, – Люс кивнул на полку – будьте добры… Снимите эту книгу с полки? Она, боюсь, слегка тяжела для меня.
-Конечно, – вежливо кивнул Курт. И аккуратно протянул руку к обмотанной цепью книге, весившей килограммов двадцать вместе с цепью и сделанной из металла обложкой, на которой был изображена жёлтая ладонь на чёрном фоне.
-Из наших болот мы извлекали немало неожиданных вещей. Одна из них эта. Она была в чудом уцелевшей башне аванпоста на погибшем вашем брате по ордену, – мягко сказал Люс,– и, поскольку он защищал интересы ордена Быка, то эта книга по праву ваша…
-Благодарю, лорд Люс, – Курт медленно, одной рукой одел перевязь и закрепил её на специальных защёлках.
Лорд удовлетворённо кивнул, наблюдая за ним.
-В свою очередь, прошу о малой услуге, – мягко сказал он.
-Какой, лорд Люс? – поинтересовался Курт.
Чуть не сказав «мой лорд», как это говорила Грис. От чуть не сделанной ошибки его продрал мороз по коже, впрочем, к счастью, ему удалось не выдать этого напряжения.
-Вместе с телами в болотах Остмоора осталось не мало оружия Железной Руки, а также лат и доспехов, – он замолчал, – думаю, честно, если они снова послужат вам.
-Возможно… - медленно сказал Курт, – но, боюсь у нас не хватит средств, чтобы расплатиться.
Люс улыбнулся.
-Ну что вы… Мой долг помочь вам в столь стеснённых условиях, – он задумчиво потёр подбородок, – впрочем, коли вы мой друг смущены моей щедростью… Я пожалуй попрошу об одной мелочи.
-Какой лорд Люс? – сухо уточнил Курт.
Лорд рассеяно почесал Тайлу за ухом, а та улыбнулась, щурясь на него.
-Я сам выберу рыцарей для вашего ордена… Вы лишь назначите их… - он посмотрел на Курта, – вы принимаете эти условия?
-Да… - Курт тихо вздохнул понимая, что скорее всего попадается в ловушку и впервые отчаянно жалел что рядом нет Грис.
Люс довольно улыбнулся, смотря на него.
-В таком случае… Можете отправиться на ночной отдых: завтра вас ждут свершения, – он отсалютовал кубком
-До завтра, лорд Люс, – сказал Курт, направляясь к выходу.
Тяжёлая книга, пристёгнутая к ноге, не мешала ходьбе, лишь цепь шелестела по броне. Но сам он впервые за много лет после того как умерла его мать боялся рассказать о случившимся. Почему-то ему казалось, что маленькая драконица способна учинить ему настоящий разнос.

Когда он вернулся, всё было точно так же. Единственно, во сне Грис свернулась калачиком по удобнее. Это было хорошим знаком. Говорящим о том, что драконочка идёт на поправку. 

А потому, оставив броню у входа, Курт лёг на постель и закрыл глаза, наконец-то погружаясь в сон. Снилось много разного. То Молот Битв, с какой-то стати превратившийся в собачью конуру. То лорд Люс, внезапно изменивший условия сделки и забравший у него Грис в обмен на Тайлу, что будто не заметив перемен в хозяевах, ластилась уже к нему, не обращая внимания на протестующие вопли. В какой-то момент она застыла и неожиданно уставилась на него непривычным холодным взглядом. От взгляда Курт подскочил, увидев, что на него и в самом деле смотрит проснувшаяся драконочка. Она дотянулась таки до столика и сейчас неспеша дожёвывала завтрак, сверля его взглядом.
-Мой лорд... Вас мучила бессонница? - уточнила она.
-С чего ты взяла? - буркнул он.
Грис опустила мордочку, лакая остатки воды из кружки, потом облизнулась.
-Потому что ваши латы не могли сами по себе сходить в местную библиотеку, мой лорд, - совершенно серьёзно пояснила она, - и тем более за столь редкой книгой.
-Это подарок лорда Люса, - нехотя пояснил он.
Драконочка, кажется, забыла обо всём, навострив уши.
-В самом деле? - протянула она.
-А ещё рыцарские доспехи и оружие, - нехотя продолжил он.
В комнате воцарилось долгое молчание, так что стали слышны голоса ходящих за стенами жителей замка.
-Дальше мой... Лорд? - попросила она.
-Он милостиво согласился подобрать достойных носить их, дабы помочь мне занять провинцию в Штрейне... - закончил он.
Грис со стуком опустила лапу на морду в почерпнутом у людей красноречивом жесте. Курт почувствовал, как он краснеет и расстегнул воротник куртки.
-Вы истинный рыцарь, мой лорд... - пробормотала она, - Тайла ничего не говорила?
-Только то, что с удовольствием взяла бы тебя под своё крыло, если бы твоя чешуя была иного цвета... - мрачно окончил он и тут же перешёл в наступление, - под конец! Нам же нужна армия, чтобы удержать город.
Грис медленно опустила лапу обратно.
-Сейчас вы единственный наследник ордена... Но, в случае вашей смерти, мой лорд, им будет любой из принятых вами рыцарей, - пояснила она, - если до сего момента лорд Люс не имел права вторгаться в земли другого, пусть и павшего, ордена, расширяя тем самым свои наделы... То теперь он вполне может создать небольшую марионеточную провинцию.
-Я... Ведь могу указать наследника! - быстро сказал он, - если я напишу завещание.
Драконочка не сводила с него спокойного взгляда.
-И как можно быстрее... Надеюсь, в случае несчастного случая данные рыцари окажутся столь благородны, что прочитают пару листков бумаги, а не потеряют их в болоте, - она замолчала.
-Грис... - Курт сглотнул, впервые чувствуя себя прижатым к стене, - может нам...
Она подняла на него взгляд.
-Оруженосцы... Он сказал, что назначит рыцарей, - она не сводила с него взгляда, - я назначу оруженосцев.
-Но... - он замялся.
Грис села на хвост, с трудом борясь со слабостью.
-Драконы здесь живой товар. Но это незаконно. Формально, им достаточно получить лишь официальное разрешение от лорда болот Остмора, чтобы двинуться с нами. Лорд обязан его выдать - в ином случае, назначенным им людям придётся заправлять и чинить доспехи самостоятельно... - она замолчала, - как и вести транспорт.
-Но как же... Их... Хозяева? - осторожно уточнил Курт.
Грис дёрнула хвостом.
-Полагаю, даже трое рыцарей на предоставленных лордом Люсом танках достаточно остудят самые горячие головы, - она с трудом встала и тут же села обратно, - нам нужно подготовиться.
-Да...  - Курт медленно кивнул, - и... Я понимаю, что в тебе нашла Тамила.
В глазах Грис мелькнуло странное выражение, потом она просто вздохнула, отводя взгляд.

  • Upvote 1

Share this post


Link to post
Share on other sites

Она собралась с силами и медленно соскользнула с кровати. Курт шагнул к своим доспехам и вошел в них, после чего молча встал на одно колено и мягко подобрал почти невесомую драконочку, усадив себе на плечо. Не смотря на слабость драконочка, тут же приняла горделивую позу, а Курт двумя руками широко распахнул створки, выходя наружу.
Почему-то он был уверен, что лорд Люс будет в прекрасном расположении духа и вряд ли будет тянуть с церемонией, вдохновлённый лёгкостью, с которой вытянул из Курта столь необходимое ему обещание… Не лишенное, как выразилась бы Грис, порядочной доли рыцарства. А потому, он широким шагом зашагал в сторону центральной площади замка, откуда слышался рёв двигателей. Как он и ожидал, там стояло около десяти новеньких, покрашенных быстро сохнущей краской танков, около которых опробовали заранее отлаженные обновки рыцари, а их оруженосцы и механики лазали по танкам, последний раз проверяя их перед дальним выходом. Лорд Люс стоял на специально воздвигнутом возвышении, а около его ног лежала неизменная Тайла. Увидев их, она приветственно махнула крылом, а лорд Люс наклонил голову, не убирая с лица победоносной улыбки.
-Приветствую, лорд Люс - медленно сказал подходящий к нему Курт, - прошу построить рыцарей для принятия в орден... А так же убрать с площадки посторонних.
-Приветствую, лорд Курт, - впервые как равному обратился он, удивлённо поднимая бровь, - по-моему, здесь только рыцари с их оруженосцами.
Курт медленно качнул головой.
-Оруженосцев и их свиту наберу я лично... - медленно сказал он, - меж нами уговор был лишь относительно самих рыцарей.
-Грис... Умница... - пробормотала Тайла, с беззлобной улыбкой смотря на сощурившуюся драконочку, - может, останешься в на просторах Остмоора? 
Та медленно отвела взгляд от зелёной, словно оглядываясь по сторонам.
-Металл плохо сочетается с болотом... - медленно произнесла она, чуть поведя крылом.
-Быть может, - не спеша сказал лорд Люс, - но кого тогда... Вы предлагаете?
Обращался он к Курту, или Грис, или к ним обоим - оставалось непонятным, что служило явной подначкой в сторону неожиданно придуманной ими уловки.
-Я слышала, в этом замке много драконов подготавливаемых для боёв и прочих увеселений, - медленно заметила Грис, - я была бы непрочь познакомится с ними.
-Боюсь, хозяева будут недовольны сим решением... - задумчиво заметил лорд Люс.
Курт медленно выдохнул. 
-Полагаю, я с удовольствием продолжу обсуждение разногласий за стенами этого замка, - сухо сказал он,- официально драконы не имеют хозяев до той поры, пока не подпишут заверенный необходимыми инстанциями договор.
-Ваша правда... - неожиданно сказал Люс, - ну что ж. Спросим их!
Он дал знак стражнику. И тот, быстро кивнув, взял с собой четверо людей и направился к гостевым постройкам. Грис же и Курт остались стоять на месте. 
-Клот... Это Грис, - тихо сказала она, поднимая освобождённый от намордника микрофон,уже укреплённый на ухе, - мы на центральной площади.
-Еду к вам, - раздражённо рыкнул кто-то.
Грис застыла, а потом непонимающе дёрнула хвостом.
-Ты должен был быть в своих покоях, - заметила она.
-Вечером со мной случилась бессонница, и я решил посмотреть, как содержат наш танк... Местный человек-водитель как раз собирался перегонять Молот Битв на стоянку и спросил, как переключается передача, держась за ручник... - тихо сдерживая ярость, сообщил чёрный дракон.
Курт тихо кашлянул.
-Он жив? - холодно уточнила Грис.
-Вполне... Если не считать отсутствие зуба справа... - мрачно сообщил он, - спал в танке. Еду!
Клацнуло. Судя по всему, Клот с раздражением сбросил наушники.

Но Курт толком не обращал внимания на это. Неприметные старые двери открылись, и через них, подталкиваемые, вышли скованные цепью драконы. Некоторых стражи тащили на полозьях. Морды их были закутаны тряпками и стянуты ремешками. Когти обрублены. А на крыльях красовалась точно такая же стянутая ремнями мешковина. Многие из них были покрыты плохо зажившими шрамами, оставшимися от плетей или чего похуже.

Курт покосился на Тайлу. Впервые за время его знакомства беззаботная лёгкость ушла с её морды, уступив место сосредоточенной мрачности. Это означало, что, не смотря на то, что идея Грис может поставить палки в колёса придуманной ею комбинации, зелённая не пожертвует ради этого попавшими в беду сородичами. Драконы же выходили, не обращая внимания ни на презрительно смотрящих стражей, ни на свою слабость. Покрытые грязью, израненные и измученные, более напоминающие груды тряпья, стянутых цепями и ремешками... Они оставались драконами. Курт видел множество зелёных, жёлтых, красных, синих и фиолетовых глаз, что смотрели на него с ясностью, словно нечто внутри них оставалось чистым и не сломленным, в отличие от попавшего в беду тела. Взглотнув, Курт сделал шаг вперёд, встав перед ними.
-Вам известно, зачем вас собрали здесь? - поинтересовался он.
-Нет... - хрипло и неожиданно спокойно ответил один из ближайших к нему драконов. Золотой. На испещрённой ударами плети морде поблёскивали два лиственно-зелёных, неожиданно чистых и молодых глаза, с лёгким любопытством рассматривающих нависшего над ним рыцаря.
-В таком случае... - он сделал вежливый жест рукой, указывая на Грис, - мой оруженосец берёт слово.
-Штрейн... Место далёкое от Ротенхуда и страны Свободных, - медленно сказала она, - место, могущее стать вашим домом. Где на вас не наденут цепей и оков. Пойдёте ли вы за мной и моим хозяином?
Драконы, смотревшие до этого вдаль, медленно перевели взгляды на неё. Золотой дракон, словно не замечавший ни сковывающего его пасть грубого намордника, ни связанных крыльев, ни тяжёлой цепи ухмыльнулся.
-Пусть это повторит человек... - он перевёл взгляд на Курта .
-Клянусь своей честью, я сделаю всё возможное, дабы вас более не сковывали эти оковы... - медленно сказал Курт, - и вы можете верить слову моего оруженосца, как и моему.
Золотой медленно кивнул.
-Мы верим... Тебе... - он медленно сел на хвост, не замечая отклоняющий его назад цепи, - и готовы служить.
-Трогательно, - заметил лорд Люс, когда слитное шелестение драконьих голосов смолкло, и, посмотрев на помрачневших рыцарей, добавил, - вы берёте даже тех, с переломанными рёбрами?
Курт коротко отрезал:
-Всех... Прилюдная клятва не слабее принесённой на бумаге, - он замолчал, - но, всё же, мне нужны документы, удостоверяющие их право покинуть просторы Остмоора
-Таковые будут выданы вам, - пообещал Люс,- снимите с них цепи.
Стражники быстро и сноровисто стали расковывать замки, в то время как на площадь выехал Молот Битв. Курт же тем временем повернулся к рыцарям.
-Наш орден отсутствовал долгое время... Но он вернулся... И направляется в свой дом, - он замолчал, - ваш долг - присоединяясь к нам поклясться восстановить свой новый дом. Клянётесь ли вы?
-Да, мой лорд, - одновременно прозвучали голоса рыцарей.
В некоторых читалась скрытая насмешка, в некоторых - одобрение, в некоторых - почти открытая неприязнь, но слова прозвучали, и Курт направился в сторону открывшегося шлюза Молота Битв.

Остановившись на пороге он, обернувшись, добавил.

-Разбиться на экипажи. Напоминаю, мы берём всех, даже если они выходят за границы обычной свиты, - он замер, – надеюсь, все слышали?
-Да, лорд Крённер, - послышался слитный выдох рыцарей.
Шагнув в танк, он дождался, пока закроется шлюз, открыл и снял броню, спуская на пол Грис. Сейчас единственное желание каким он обладал, так это покинуть наконец Гриндралл. Грис проворно откинула встроенный в стену планшет с закреплённой на ней картой и, зажгя лампу, вгляделась в последующий путь.
Клот вжал тормоза лишь один раз. Перед самыми воротами. Стражник подал в распахнутый им водительский люк документы, после чего он захлопнул его, чуть не прищемив стражнику руку, и дёрнул рычаги, на максимальной скорости посылая Молот Битв подальше от Гриндралла. Курт же не видел этого, просто сев в открытый доспех, словно в кресло, и откинулся, закрыв глаза. Привычная болтанка и лязг металла создавали ощущение защищённости. Он был в относительной безопасности, пока вёл себя как рыцарь. До тех пор и принятые им рыцари хотя бы формально должно были блюсти кодекс, стараясь не уронить честь друг перед другом.
-Что он предстоит? - Курт и сам не заметил, как выдохнул последние слова вслух.
-Штрейн... Беззаконная отчуждённая территория, - пояснила Грис, - единственное место, где у нас есть шанс законно закрепиться.
Он посмотрел на спину работающей над планшетом драконши.
-И что ты предлагаешь сделать первым? - иронично поинтересовался он.
-На границе с Остмоором отмечен аванпост Железной Руки. Аббатство Кромель... - она замялась, через плечо покосившись на него, - на самом деле, ваш орден крайне религиозен, мой лорд.
Курт почувствовал, как на лицо наползает невольная кривая улыбка.
-В самом деле? - уточнил он.
-Да, мой лорд, - уверенно сказала она, - Свободные одной с нами веры, и потому храмы - единственная государственная система, которая могла уцелеть в Штрейне. А значит, всё, что нам нужно - так это добраться до монахов.
Он потёр виски, пытаясь понять сказанное.
-Ты хочешь мобилизовать монахов? - уточнил он.
-Да, мой лорд, - терпеливо ответила Грис.
Курт некоторое время смотрел на неё, потом поинтересовался ещё.
-Ты сказала, что они одной с... Нами веры... - он посмотрел на неё, - ты верна моему богу?
-Лишь на бумаге, мой лорд... Я жду возвращения Ферруса и верна ему, как Клот верен Эсквану, - пояснила она.
Курт замялся, смотря на неё. Драконы всегда говорили правду. 
-Ты говорила, что вы - драконы предатели... - он замялся, - это правда?
-Мой лорд заинтересовался сказками драконов? - наклонила на бок голову Грис, смотря на него. Он медленно кивнул.
-Остальные драконы согласились верить мне, а не тебе, их сородичу... - он замолчал, - почему?
-По тому, что Феррус предал сначала всех драконов, потом своего учителя, выиграв на этом частичное прощение, - пояснила она, - некоторые дома пали, как дом зелёных, или исчезли... Но лишены чести только наши два.
Курт чувствовал, что следующий вопрос может быть задан зря, но не задать его он не мог.
-Значит, ты можешь меня предать? - поинтересовался он.
-Мой лорд, - терпеливо, словно ребёнку, сказала Грис, - слова здесь не имеют силы. Вы мне нужны. Очень. И наилучшее, что вы можете делать - это верить мне, поскольку я ни разу вас не подводила. А потому, если не трудно...
Она задумчиво посмотрела на карандаш в своей лапе.
-Если не трудно что? - не выдержал Курт.
-Не мешайте работать ,мой лорд, - лаконично сказала она, одевая гарнитуру, - вызываю мастера... вызываю мастера... Это Грис из Молота Битв. Просьба назвать машины и переслать показатели...
Курт вздохнул, смотря на потолок. Сейчас, попав в ловушку лорда Люса, он оказался в заложниках драконицы, что до последнего скрывала от него даже свой собственный пол. Той, кому меньше всего доверяли другие драконы. Он с трудом вылез из лат и медленно полез в башню Молота Битв, где улёгся в удобное кресло стрелка-наводчика. От сюда был прекрасный вид на подёрнутые туманом болота. Сейчас, днём, Клот заметно увеличил скорость, пытаясь до темноты проскочить опасную для них территорию. А впереди… Впереди их ждал таинственный Штрейн.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

Loading...

×
×
  • Create New...